Posté par le dans Circuits PRO de golf

President’s Cup 2019, l'équipe américaine et l'équipe internationale s’affrontent en Australie

En ce mois de décembre 2019, l'Australie accueille le monde du golf. Tiger Woods et l'équipe américaine s'affrontent avec Ernie Els et l'équipe internationale au Royal Melbourne Golf Club. L'histoire de la President’s Cup a été une histoire de domination américaine qui s'étend sur 25 ans. La plupart des matches n'ont pas été serrés, et bien que la victoire internationale et le tirage au sort aient tous deux eu lieu « à domicile », la seule victoire en 1998 était sur ce même parcours, le Royal Melbourne, où la compétition de cette année débutera jeudi 12 décembre. Le poids écrasant de l'histoire, mais aussi le talent, font encore pencher la balance vers les États-Unis.

Découvrez nos formules d'abonnements

Certains joueurs méritants ont été laissés pour compte. La President’s Cup n'a pas le cachet culturel de la Ryder Cup, mais cela ne rend pas moins important de gagner une place dans l'une ou l'autre équipe pour les joueurs impliqués.

C'est une récompense pour un travail bien fait tout au long de la période de qualification d'un an, et pour ceux qui sont choisis en tant que choix du capitaine, un clin d'œil à certaines qualités fortes qui peuvent aider leur équipe à gagner.

La plupart des choix effectués par les capitaines Ernie Els et Tiger Woods n'ont pas été une réelle surprise.

Ernie Els amène avec lui une équipe internationale bouleversée, avec Sungjae Im, Joaquin Niemann, Adam Hadwin et Jason Day. Alors qu'Im et Niemann apportent un fort facteur de jeunesse pour leur première Coupe, Adam Hadwin et Jason Day ont tous deux été là avant, Jason Day apportant le plus d'expérience et le meilleur curriculum vitae.

L'équipe américaine est un pari sûr depuis près de trois décennies, et rien de ce qui se passe dans les avants le match de cette année ne peut changer cela, tout comme cela ne peut pas changer leurs meilleures places individuelles dans le classement mondial.

Plusieurs facteurs nous promettent une President’s Cup 2019 plus divertissante que les éditions précédentes : d’abord le Royal Melbourne en tant que lieu, Tiger Woods en tant que capitaine de jeu, et la probabilité que les fans australiens volubiles rappelleront à Patrick Reed les règles rudimentaires du jeu de golf. Même avec cela, une autre victoire des États-Unis sonnerait sans doute le glas d'un événement dont les résultats sont toujours aussi déséquilibrés jusqu’à présent.

Qu’en est-il de Tiger Woods ?

Tiger Woods, sur le point d'avoir 44 ans, joue toujours à un niveau élevé de golf après avoir remporté le Masters en avril ainsi que trois titres au total au PGA Tour lors de ses 14 derniers départs, cela peut sembler un choix étrange de diriger l'équipe cette semaine au Royal Melbourne, où il deviendra le deuxième joueur de l'histoire de la Presidents Cup à en être également le capitaine.

À l'ère des médias à forte concentration, et où le rôle du capitaine devient plus difficile et plus impliqué chaque année qui passe, est-il vraiment possible de jouer sur les deux tableaux, joueur et capitaine ?

On pourrait deviner qu'il cédera bon nombre de ses fonctions de capitaine aux capitaines adjoints Zach Johnson, Steve Stricker et Fred Couples, sauf que cela ne correspond pas à la personnalité de Tiger.

Et même s'il s’engage principalement en tant que joueur, il sera toujours celui qui expliquera lors des conférences de presse chaque décision prise au cours de la semaine.

Sera-t-il capable de se concentrer et de fournir un jeu de qualité tout en jouant un double rôle ? Plus important, transmettra-t-il un sentiment d'assurance calme à ses joueurs, ou son attention sera-t-elle dispersée ?

Il semble également y avoir des problèmes mineurs dans son équipe, mais qui pourraient devenir des préoccupations majeures.

Le meilleur joueur américain, Brooks Koepka, est « out ». Dustin Johnson vient de subir une opération au genou, et aussi minime que soit l'opération, cela a suffi à le tenir à l'écart du Hero World Challenge de ce week-end dernier. Peut-il vraiment jouer à son meilleur niveau, ou devra-t-il être utilisé avec parcimonie, ce qui coûtera à Tiger un autre des joueurs de Coupe les plus fiables de l’équipe américaine ?

Ensuite, il y a Rickie Fowler, qui a bénéficié du choix du capitaine, bien qu'il n'ait pas joué depuis le Tour Championship en août, jusqu'au Hero où il a terminé au milieu du peloton.

Était-il vraiment un choix judicieux lorsque Tiger avait Brendon Todd qui attendait dans les coulisses ? Que peut vraiment attendre Tiger de Rickie Fowler à Melbourne ?

Quant au reste de l'équipe américaine, il y a cinq points d'interrogation, deux vétérans, Webb Simpson et Matt Kuchar, le premier n'a pas joué de President's Cup depuis 2013. Reste Justin Thomas. En une seule President’s Cup et une Ryder Cup, Thomas a déjà présenté son nom comme l'un des meilleurs golfeurs par équipes de sa génération.

Enfin, et peut-être le plus important, il y a le voyage. Les américains ont subit pour arriver en Australie, une odyssée qui a pris 24 heures et les a vu arriver lundi matin dans un fuseau horaire bien différent pour eux, et avec seulement trois jours pour s'acclimater.

Les américains ont réussi à faire de la President’s Cup une bataille difficile avant même qu'elle ne commence. La constance de leurs triomphes au fil des années reste le meilleur contre argument, mais cette année, dans cette situation, cela pourrait ne pas suffire.

La President’s Cup est elle en crise ?

Ce n'est sans doute pas très exagéré de penser que la President’s Cup fait face à une crise existentielle lorsque sa 13e édition commencera ce jeudi en Australie, puisque les 12 dernières confrontations n’ont pas été très compétitives. Il y a eu 10 victoires américaines, une égalité et une victoire pour les internationaux.

Il faut cependant souligner à quel point la Ryder Cup n'était pas compétitive pendant des décennies avant que le vent ne tourne dans les années 1980.

La défaite de l'équipe américaine pourrait constituer une victoire pour la President’s Cup elle-même, tout comme la Coupe de l'America à la voile n'a pris de l'ampleur qu'après 1983, lorsque les États-Unis ont perdu pour la première fois en 132 ans.

L'histoire la plus provocante du week-end précédent cette President’s Cup vient Patrick Reed. Si vous deviez choisir un golfeur américain qui pourrait trouver un moyen de mettre le stress sur les épaules de son capitaine avant la Coupe des Présidents, vous auriez probablement choisi Patrick Reed.

Au Hero World Challenge il a encouru une pénalité de deux coups lorsqu'il a balayé le sable devant sa balle avec le dos de son club, deux fois, et d'une manière qui semblait améliorer sa ligne de jeu dans le bunker.

Son explication après le tour était qu'il ne se rendait pas compte que cela s'était produit…

Quoi qu'il en soit, cette histoire dominera le début de la semaine de la President’s Cup. Marc Leishman et Cameron Smith de l'équipe internationale ont déjà expliqué comment ils pensent que les fans réagiront face à Patrick Reed, et forcer Tiger Woods à y répondre.

Pendant ce temps, les coéquipiers de Patrick Reed n'apprécieront probablement pas cette distraction. Ce n'est pas génial dans des circonstances normales avant un grand tournoi, mais c'est particulièrement malheureux juste avant un événement d'équipe où cela pourrait créer de la tension à un moment où la tension tue la camaraderie.

C'est le genre de distraction inattendue avant la Coupe qui aspire l'énergie d'une équipe.

Comment rendre cette compétition plus attractive ?

Une victoire internationale serait elle suffisante pour rendre cette compétition plus attractive ? Une President’s Cup encore plus compétitive a t’elle une identité autre que celle de la Ryder Cup ? Il est peut-être temps de repenser l'événement.

Une piste à envisager, serait de faire une President’s Cup mixte, en ajoutant les meilleures golfeuses aux équipes. Cela donnerait à l'événement une saveur unique, tout en élevant le golf féminin. Le LPGA Tour est un circuit mondial, mais trop de ses meilleures joueuses ne sont pas éligibles pour la Solheim Cup, n'étant ni américaines ni européennes.

Cela fait 40 ans que la Ryder Cup a ressuscité lorsque la vieille équipe opprimée de Grande-Bretagne et d'Irlande s'est transformée en une équipe européenne triomphante, mais la Ryder Cup a également eu l'avantage de ses décennies ennuyeuses bien avant la couverture télévisée de l'aube au crépuscule de chaque swing.

La President’s Cup ne jouit pas d'un tel luxe et ne survivra pas à de nombreuses années de banalité. Il est peut-être temps de considérer que ses sauveurs ne sont peut être pas des hommes comme Woods et Els, mais des femmes comme Nelly Korda et Sung Hyun Park.

Rien de tout cela ne veut dire que ces opinions sur la President’s Cup changeraient nécessairement le cours de la compétition pour les deux équipes. Mais vu l'ampleur des attentes de Tiger Woods et Ernie Els lors de leur première sortie en tant que capitaines, on peut cependant s’attendre à une compétition « féroce ».

Restez informé

Recevez notre newsletter

(Note moyenne de 0 sur votes)

Vous ne pouvez pas poster de commentaires si vous n'êtes pas membre du site.