Posté par le dans Qu'est-ce que le golf ?

La recherche confirme la plus-value environnementale des parcours de golf

Sans doute qu'aucun autre facteur n'est plus important pour profiter d'une partie de golf que l'état du parcours. Les golfeurs d'aujourd'hui s'attendent à des conditions de jeu, qui il y a seulement quelques années auraient semblées impossibles. Les greens ultras rapides et les fairways immaculés des parcours de golf d'aujourd'hui sont le résultat de nombreuses années de recherches, dont le programme de recherche de l'USGA. C’est le résultat direct de l’utilisation de la science au profit du golf, mais également au profit de l’environnement.

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Il y a souvent un récit médiatique selon lequel les parcours de golf sont mauvais pour l'environnement. Cependant, la recherche révèle que grâce à ce que font les greenkeepers, non seulement ce n'est pas vrai, mais que les parcours de golf jouent maintenant un rôle central dans la qualité environnementale d'une zone locale.

Deux études, une en Australie et une aux États-Unis, ont fourni des recherches scientifiques pour parvenir à des conclusions très différentes de ces récits médiatiques.

Dans la première, un groupe de scientifiques australiens a déclaré que le travail des greenkeepers pour entretenir les parcours de golf peut être si bénéfique que les sites contiennent une flore et une faune qui existent à peine dans les espaces verts voisins non golfiques.

Publiés sur Phys.org, les scientifiques ont étudié la biodiversité des espaces verts des parcours de golf de la région de Melbourne pendant trois ans, en les comparant aux parcs publics et aux zones résidentielles à proximité. 

« Les résultats nous ont surpris », ont-ils écrit. « Les parcours de golf contenaient la plus grande diversité et abondance de coléoptères, d'abeilles, d'oiseaux et de chauves-souris, de tous les espaces verts que nous avons étudiés. Nous avons trouvé des abeilles indigènes nichant au sol, et qui ne sont pas présentes dans une grande partie du paysage urbain, car ils sont dominés par des surfaces bâties et des plantes à fleurs exotiques ».

« Le nombre minimum d’espèces d’oiseaux que nous avons vues sur un parcours de golf était toujours supérieur au nombre maximum d’autres espaces verts. Nous avons trouvé beaucoup plus de preuves de reproduction d'oiseaux. Il y avait aussi un large éventail d'oiseaux insectivores, qui sont en déclin dans de nombreuses régions d'Australie ».

Les scientifiques ont déclaré qu'il y avait de nombreuses raisons pour lesquelles les parcours de golf soutenaient bien plus la faune typique observée, que dans les villes. Un facteur clé est la structure de la végétation complexe dans les grandes parties des parcours de golf, telles que les zones accidentées et hors limites.

Ces zones d'herbes hautes et d'arbustes denses, souvent indigènes, n'ont que peu ou pas d'intervention humaine. Ces conditions sont rarement rencontrées dans les parcs urbains et les jardins résidentiels, qui ont généralement une végétation hautement gérée.

Une plus grande accumulation de litière de feuilles et un compactage du sol plus faible signifient que ces zones ont des sols plus sains avec plus d’activité biologique. Ces sols peuvent également absorber les eaux pluviales plus efficacement, réduisant ainsi le risque d’inondations urbaines.

La seconde, une étude américaine portant sur 135 parcours de golf dans le Minnesota, a révélé qu'ils offrent des avantages majeurs pour leur environnement local, en particulier les températures environnantes, la pollinisation, la rétention des éléments nutritifs des eaux pluviales et la biodiversité.

Les chercheurs ont démontré que les parcours de golf bien gérés fournissent la plus grande valeur de refroidissement parmi les utilisations du sol, sont plus favorables aux pollinisateurs que les zones résidentielles ou industrielles urbaines, et retiennent plus de nutriments provenant du ruissellement des eaux pluviales que les zones résidentielles suburbaines ou urbaines.

En général, cela démontre que les parcours de golf mettent en valeur les communautés environnantes de la même manière que les parcs urbains ou les espaces verts ouverts.

À contrario, la conversion des parcours de golf à un usage résidentiel ou industriel sacrifierait la valeur environnementale associée accordée aux communautés, et pourrait entraîner une réduction de la biodiversité et une augmentation des températures et du transport des nutriments vers les eaux de surface et souterraines.

Le programme de recherche de l'USGA

Grâce au financement fourni par l’USGA (United States Golf Association), des chercheurs de l'Université du Minnesota et de la Michigan State University ont franchi une étape clé dans l'étude la plus complète jamais menée sur l'environnement et l'impact que les parcours de golf ont sur leurs communautés.

Le projet « Valeurs communautaires » des parcours de golf a quantifié les avantages environnementaux de 135 parcours de golf dans la région métropolitaine des villes, par rapport à cinq autres utilisations du sol : zones naturelles, parcs urbains, zones résidentielles de banlieue, zones résidentielles urbaines et parcs industriels.

« Cette recherche marque un moment important pour le golf, alors que les parcours de golf du pays font face à la menace continue de réaménagement à des fins résidentielles et commerciales », a déclaré Mike Davis, PDG de l'USGA.

« Il est essentiel pour la santé de nos communautés, en particulier dans les zones urbaines, que les parcours de golf soient vus à travers la même lentille qu'un parc municipal ou un autre espace vert similaire, et que la valeur soit accordée à leurs avantages environnementaux ainsi qu'à leur bilan ».

La vision de l'USGA pour la recherche sur le gazon et l'environnement est « d'utiliser la science comme base pour profiter au golf dans les domaines du gazon et de la gestion des ressources, du développement durable et de la protection de l'environnement ».

Depuis 1920, l'USGA a financé des projets dans des universités et des parcours, pour un coût de 40 millions de dollars, dans le but d’améliorer les conditions de jeu et le plaisir du jeu.

L’USGA va à nouveau investir 1,8 million de dollars dans plus de 70 subventions de recherche distinctes en 2021, dans le cadre du programme de recherche sur le gazon et l'environnement de la Green Section’s « TERP » (section verte).

Au cours des 100 ans d’histoire de la section verte, l’USGA a investi plus de 46 millions de dollars dans des recherches critiques visant à améliorer l’expérience des golfeurs tout en réduisant la consommation de ressources critiques.

Le programme, qui dessert des milliers de parcours de golf et des millions de golfeurs chaque année, représente le plus grand effort de recherche privé sur le gazon et l’environnement de l’histoire du jeu de golf.

L’investissement annuel dans le programme fait partie des efforts continus de l’USGA pour utiliser la science et l’innovation pour soutenir la santé et la durabilité à long terme du golf, et permet à l’industrie d’économiser environ 1,8 milliard de dollars en coûts d’exploitation par an.

Les récipiendaires de la subvention 2021 (dont 16 nouveaux projets) recevront en moyenne 25 000 $ cette année.

Les projets notables incluent un effort innovant de plusieurs années avec l'Université du Minnesota pour irriguer plus efficacement les parcours de golf en fonction des données spécifiques au site, tandis que le soutien continu à l'Université du Nebraska-Lincoln fera progresser la création de nouvelles cultures de Buffalograss qui nécessitent moins de ressources pour offrir des conditions de jeu satisfaisantes.

En outre, 25000 $ seront investis dans un effort de collaboration entre l'Université d'État de Caroline du Nord, l'Université Purdue et l'Université de Georgia-Tifton pour développer de nouvelles cultures de Zoysiagrass, qui améliorent la tolérance au stress et l'efficacité de l'utilisation des ressources des roughs sous différents climats.

Depuis la fondation de la section verte en 1920, l'USGA a dirigé l'effort visant à améliorer la durabilité des parcours de golf par le développement et le soutien de la recherche qui produit un environnement plus sain et des conditions de jeu améliorées.

« Le programme de recherche joue un rôle essentiel dans la capacité de l’USGA à assurer un avenir plus durable pour le jeu, à la fois sur le plan environnemental et financier », a déclaré Mike Davis, PDG de l’USGA.

« Il est encourageant de voir l’impact que les subventions continuent d’avoir sur l’industrie, et il est gratifiant de savoir que notre investissement retourne de réelles solutions économiques pour le golf, ainsi que pour d’autres sports ».

Grâce à l’accent mis par le programme sur la gestion durable du gazon et la protection de l’environnement, combiné à des efforts de recherche et d’éducation, l’USGA a amélioré l’efficacité des domaines clés de la gestion des parcours de golf.

Ces domaines comprennent les progrès dans les méthodes de construction écologiques, l'utilisation de stratégies d'irrigation de précision et de roughs naturalisés, et les meilleures pratiques d'application pour les engrais et les pesticides, qui ont tous été adoptés à un taux estimé de 40 à 50 pour cent sur les parcours de golf américains.

Les efforts ont contribué à une réduction de 19% de la consommation d'eau de 2005 à 2013, à une diminution de 37% de l'utilisation d'engrais de 2006 à 2014, et au développement de plus de 30 cultures de gazon qui utilisent moins de ressources, et ont été mis en œuvre dans le monde entier dans les parcours de golf, installations sportives, terrains généraux, et même les pelouses des particuliers.

En plus du TERP, l'USGA investit dans la recherche qui profite à d'autres domaines, bien sûr, la durabilité et l'expérience des golfeurs.

Les golfeurs du monde entier aiment jouer sur des greens lisses et sains, mais les golfeurs considèrent rarement, voire jamais, que le sol et le système de drainage sous ces greens ont un impact substantiel sur la qualité des surfaces de jeu.

Les recommandations révisées de l’USGA pour la construction écologique permettent aux praticiens de travailler avec des matériaux disponibles localement et d’effectuer d’autres ajustements pour se conformer à l’environnement d’une région.

Les matériaux utilisés pour construire un green USGA sont soigneusement sélectionnés pour résister au trafic des golfeurs et de l'entretien, drainer rapidement et fournir un environnement de croissance sain pour le gazon de green. 

Dans de nombreux cas, les agronomes de l'USGA participent au processus de sélection des matériaux et du gazon pour garantir les meilleurs résultats.

L'USGA a d'abord publié ses recommandations sur la construction des greens pour aider les parcours de golf à surmonter les défis d'une demande accrue de jeu, et des attentes plus élevées des golfeurs.

Avant 1960, les greens étaient principalement construits avec des sols indigènes ou divers mélanges de sable, de sol et de matière organique. Les greens étaient fortement inclinés pour encourager le drainage de surface, mais le drainage interne était souvent limité, voire absent.

Ces premiers greens étaient en proie à des problèmes tels que le compactage et un mauvais drainage, et souffraient de méthodes de construction et de matériaux incohérents.

Pour surmonter ces défis, au début des années 1950, Marvin Ferguson, alors coordonnateur de la recherche sur le gazon de l'USGA, a mené des recherches scientifiques sur des sols artificiels qui empêcheraient le compactage et présenteraient des caractéristiques de drainage souhaitables.

Les recherches du Dr Ferguson ont finalement abouti à la première publication de la méthode USGA pour mettre la construction des greens en 1960.

Depuis lors, la conception originale de l'USGA est restée intacte, mais à mesure que les matériaux changent, et que de nouvelles recherches révèlent de meilleures technologies et méthodes de construction des greens, les recommandations sont mises à jour.

Bien que la méthode USGA de la construction des greens ait été utilisée avec succès dans le monde entier, d'autres techniques peuvent également produire d'excellents résultats.

Certaines zones sont riches en sols sableux naturels, comme par exemple, dans la ceinture de sable de Melbourne, la profondeur du sable est de plus de 60 mètres. Dans de tels cas, les matériaux locaux peuvent être utilisés avec succès sans qu'il soit nécessaire d'importer du sable et du gravier.

Pendant ce temps, le R&A, l’association de gestion écologique BIGGA et l’organisme de bienfaisance pour les oiseaux la RSPB doivent « explorer les possibilités de collaboration pour accroître la sensibilisation et le soutien à la conservation de la biodiversité sur les parcours de golf ».

Cela survient alors que le club de golf de Sleaford, dans le Lincolnshire en Angleterre, a recensé la faune sur son parcours pendant le confinement de novembre, et le club a signalé avoir trouvé 41 espèces d'oiseaux sur son site.

Ce partenariat aidera à faciliter la conservation de la faune sur les parcours de golf, en promouvant les meilleures pratiques, et en inspirant les équipes de greenkeeping qui souhaitent promouvoir la biodiversité dans leurs installations de golf.

Les parcours de golf constituent de vastes zones d'habitats mixtes, à partir de zones d'arbres, de landes, de prés de fleurs sauvages, d'habitats de zones humides, et même de bunkers, et en tant que tels, ils jouent un rôle extrêmement important dans la préservation des espèces sauvages menacées.

Partout dans le monde, les professionnels du golf et les greenkeepers sont conscients de leur rôle de gardiens du paysage au sens large.

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