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Phil Mickelson flirte avec le score de 59 sur un parcours 18 trous !

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Pour le compte du premier tour du Waste Management Phoenix Open, tournoi de golf comptant pour le calendrier du PGA Tour et de la Fedex Cup, le gaucher que l’on pensait en perte de vitesse sur le circuit professionnel, a signé un exploit retentissant !

Avec un score final de -11 en un seul tour, l’américain a joué l’équivalent de deux birdies tous les trois en moyenne ! Tout simplement exceptionnel pour une partie de golf !

Il manque d’ailleurs d’un seul coup, le chiffre mythique de 59 sur un par-71 !

Pour ceux qui jouent régulièrement au golf, arriver à scorer moins de 90 ou moins de 80 est déjà très difficile, mais jouer moins de 60 même quand on est golfeur professionnel, relève tout simplement du miracle.

Alors que nous ne sommes qu’en début de saison, et que Mickelson sort justement d’une année 2012 plutôt ratée, ces premiers tournois laissaient penser qu’il  n’avait toujours pas retrouvé le bon rythme ou la motivation.

Quel revirement de situation avec ce premier tour joué en -11 qui le place dans une position de favori pour remporter son premier tournoi de golf de la saison 2013.

En commençant sa journée par les neuf trous du retour, Mickelson a tout de suite démarré sur les chapeaux de roues avec quatre birdies sur les quatre premiers trous, pour boucler son aller en seulement 29 coups de golf sur 36 possibles pour jouer dans le par.

Après un tel allé, Mickelson a concédé à la presse « avoir pensé au score de 59 pendant tout le reste de la partie ! ».

Et dès le début du retour sur le parcours du TPC de Scottsdale, le gaucher va signer un premier birdie sur le trou n°10 avant de signer trois autres birdies sur les huit trous restants.

Au départ du trou numéro 17, il ne lui fallait plus qu’un seul birdie à rentrer, pour égaler le record du score le plus bas sur le PGA Tour, soit 59, ou voire deux birdies pour battre ce record et le porter à 58 coups, pourtant son dernier putt sur le 18 manquera de très peu de rentrer.

Autour du joueur, l’ambiance était électrique à mesure que le Mickelson se rapprochait de l’exploit, et tout le monde a retenu son souffle quand son dernier putt a manqué de prendre le trou.

Mickelson a esquissé un mouvement de déception pendant que son caddy Jim McKay s’effondrait littéralement sur le green ou que ses partenaires du jour, Rickie Fowler et Jason Dufner étaient finalement désolés pour Lefty (surnom de Mickelson).

Mickelson est donc passé tout près de devenir le 6ème golfeur de l’histoire du PGA Tour a rentré une carte de score de 59 au club-house.

Dommage car des occasions comme celle-ci se présente très rarement dans la carrière d’un golfeur professionnel.

Néanmoins, cette très belle performance lance enfin la saison de Mickelson, qui jusqu’à présent faisait les gros titres de la presse pour s’être plaint de l’imposition trop élevé qui s’applique selon lui dans l’Etat de Californie.

Pour revenir au golf, il se pourrait que son nouveau driver Callaway RAZR FIT Xtrem ait joué un rôle dans ce regain de forme, car l’américain ne l’utilisait que depuis une semaine, et aurait déjà noté une différence remarquable avec son ancien driver…

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Auteur

Fondateur du site www.jeudegolf.org en juillet 2010, découvre le golf à l'âge de 10 ans au travers d'une première expérience de caddy en Angleterre (Golf d'Uckfield/Essex) en 1985. Golfeur amateur depuis les années 90, d'abord en région parisienne, puis depuis 2005 en région lyonnaise.


Journaliste professionnel sur le golf, co-auteur du livre Tiger Woods, l'homme aux deux visages aux éditions SOLAR en septembre 2018.


Dans ce cadre est intervenu sur la Matinale de RTL dans la rubrique 3 minutes pour comprendre animée par Yves Calvi, et sur un reportage réalisé par la direction des sports de M6 pour le magazine du 12.45 du samedi 29 septembre.


Se déplace chaque année aux Etats-Unis pour interviewer les principaux acteurs de la filière Golf, aux sièges des marques en Californie ou au PGA Merchandise Show à Orlando.

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