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Il y a quelques mois (décembre 2018) face à Chip Brewer, président de Callaway Golf, je lui demandais s’il considérait qu’il y avait encore beaucoup de marge pour la développement de véritables innovations dans le domaine du matériel de golf. Il m’avait répondu, non sans une pointe d’agacement, qu’il n’investirait pas des millions de dollars en recherche et investissement, si justement il n’avait pas cette conviction. En juillet 2019, le voilà obligé de monter au front pour défendre l’un de ses joueurs, Xander Schauffele, et sa marque, face à la question du driver non-conforme. Dans un communiqué, il a pris position pour rappeler le niveau de qualité et des tests réalisés par sa marque, contribuant à jeter le doute sur le test du Royal et Ancient. Qui a tort ? Qui a raison ? Que nous révèle sa prise de position ?

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Quel bilan tirer de la saison 2019 de majeurs pour Tiger Woods après une victoire au Masters, et deux cuts manqués ? Plus largement, alors qu’une décennie de majeurs vient de s’achever pour le golfeur de 43 ans, avec justement une seule victoire en avril dernier, quelle tournure pourrait prendre la prochaine décennie ? Ressuscité, il y a seulement quelques mois, les attentes des fans sont parfois très/trop fortes. Et si le miracle, ce n’était pas déjà de considérer qu’il est toujours là, et que l’on parle encore de son avenir sportif pour les 5 à 10 ans à venir…

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Avec le recul, est-ce que l’irlandais Shane Lowry voudrait vraiment changer son histoire récente, et notamment échanger un cut manqué en 2018 à Carnoustie, les larmes et les doutes qui l’ont accompagné, pour le triomphe souriant et chantant de Portrush en 2019 ? En l’espace d’un an, Lowry ne s’est pas nécessairement métamorphosé, il a touché le fond pour remonter de la plus belle des manières. Il a su faire face à ses démons pour sortir vainqueur… Déjà leader avec 4 coups d’avances à Oakmont en 2016, il craignait de perdre à nouveau un majeur qui lui semblait promis…

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En remportant dimanche le 148eme Open britannique de golf, l’Irlandais Shane Lowry a démontré qu’en moins d’un an, dans ce sport magnifique, mais parfois terrible, on pouvait passer des larmes à la joie. A 32 ans, primo vainqueur en majeur, irlandais, Shane Lowry a aussi et surtout le temps d’une semaine, mis à l’honneur le golf irlandais, et fait oublier les fractures d’une île divisée. Le cliché ci-dessus, d’un Lowry marchant triomphalement à la façon d’un Tiger, sur l’ultime green du tournoi avec toute la foule unie derrière lui, restera sans doute comme l’une des images de l’année de golf 2019.

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Avec la victoire de Shane Lowry, c’est peut-être le principal événement à retenir de The Open disputé sur le parcours du Royal Portrush, en Irlande : L’américain Xander Schauffele a vu son driver déclaré non-conforme, et ne pas passer le test du « Characteristic Time » mis en place par le Royal & Ancient. Tricherie ? Mauvaise publicité pour le joueur ? Mauvaise publicité pour la marque ? Il ne faut pas tirer de conclusions hâtives. C’est certainement le résultat des processus de fabrications en matière de drivers, et quelque part, les marques avaient déjà prévenues de cette possibilité six mois plus tôt…

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Mi-juillet, à l’occasion de The Open, dernier majeur de la saison de golf, disputé sur le parcours de Royal Portrush, les meilleurs golfeurs du monde s’affronteront une dernière fois pour tenter de remporter un majeur en 2019. La saison a parfaitement démarré avec une victoire de Tiger Woods au Masters, suivi de l’US PGA Championship remporté par Koepka, et l’US Open par Woodland. Pour la première fois, le calendrier du PGA Tour concentre les quatre majeurs en quatre mois, de sorte que de juillet à avril prochain, vous n’aurez plus de majeur à suivre, si ce n’est les play-offs de la Fedex Cup. Ce nouveau calendrier est-il pertinent ? De l’avis de l’anglais Justin Rose, le compte n’y est clairement pas.

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Dimanche, avant de s’élancer pour la dernière partie, l’espagnol Jon Rahm avait cinq coups de retard sur la tête. Rien qui ne puisse effrayer le natif de Barrica (24 ans) puisque sur les deux dernières parties, il a tout simplement rentré plus de birdies que de pars (12 contre 11), et autant d’eagles que de bogeys (sur les 27 derniers trous). Son dernier tour a été magistral du premier au dernier putt. Son nom figure désormais en tête du classement de la Race to Dubaï. Il fait aussi office de favori pour le prochain British Open, qui sera disputé du 18 au 21 juillet prochain, sur le parcours de Royal Portrush, où tous les joueurs devraient être à égalités… Ce parcours n’a pas accueilli The Open depuis 70 ans. Jon Rahm est-il en train de devenir une référence en matière de jeu sur un links ?

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Tiger Woods tout près de gagner son 15eme majeur à Carnoustie

Dimanche 22 juillet à Carnoustie en Ecosse, le monde du golf a failli trembler. Dix ans après sa dernière victoire en majeur à l’occasion de l’US Open 2008, Tiger Woods s’est retrouvé un temps en tête du British Open, et cela ne devait rien au hasard. Sur un parcours rendu difficile par le vent, le tigre qui avait réussi un début de journée idéal occupait la tête au moment d’attaquer les huit derniers trous. Finalement parti à la faute sur les trous 11 et 12, il a laissé pour un temps le soin à un autre de remporter un majeur. Pour ce qu’il démontre depuis le début 2018, et en particulier ce week-end, Woods est plus que jamais en mesure de s’imposer en tournoi. En l’espace de seulement huit mois, il est déjà de retour dans le top-50 des meilleurs golfeurs au monde.

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Francesco Molinari devient le premier italien à remporter The Open Championship - David Blunsden/Actionplus/Icon Sportswire

Il aura fallu 147 éditions pour qu’un italien remporte The Open. L’histoire retiendra que c’est sur le parcours de Carnoustie où le français Jean Van De Velde aurait pu remporter la Claret Jug en 1999 que Molinari a finalement triomphé. Une juste récompense pour l’italien de 35 ans, pro depuis 2004 qui affiche une forme étincelante cette saison. Déjà vainqueur du BMW PGA Championship à Wentworth, et du Quicken Loans National sur le PGA Tour, Molinari sera assurément l’un des meilleurs atouts de l’équipe européenne de Ryder Cup à Paris, en septembre prochain. Quel chemin parcouru depuis Medinah en septembre 2012...

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The Open 2018 : Tommy Fleetwood abonné aux records de parcours en majeur

Si dimanche soir, en plus du vainqueur, vous ne deviez retenir qu’un seul nom parmi les stars présentes à Carnoustie pour disputer le 147eme The Open Championship, ce devrait être assurément celui de Tommy Fleetwood. Cela fait 26 ans qu’un anglais n’a pas remporté son tournoi national. Depuis son record de score à Carnoustie acquis samedi (65), Fleetwood apparaît de plus en plus comme l’un des meilleurs golfeurs du monde…US Open, British Open, Masters, sur les terrains les plus difficiles, Fleetwood semble toujours répondre présent ! Découvrez son histoire…

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The Open 2018 : L'importance de la tactique sur le parcours de Carnoustie

Théâtre depuis jeudi du 147eme British Open, le parcours de Carnoustie en Ecosse pouvait permettre plusieurs approches tactiques pour tenter de « casser » le PAR et réaliser le meilleur score possible. A la différence de beaucoup de parcours pouvant accueillir des majeurs, Carnoustie n’a pas été nécessairement allongé au fil des ans. Son finish est toujours considéré comme l’un des plus délicats des parcours inscrits dans la rotation pour accueillir The Open, le troisième majeur de golf au calendrier. Avant le dernier tour, on pouvait déjà avoir une réponse claire et nette au débat sur la meilleure stratégie à adopter…

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Des drivers vraiment trop puissants ? Le Royal s'enlise à Carnoustie

Le Royal et Ancient, par la voix de son patron, Martin Slumbers, semble toujours déterminé à alimenter le débat concernant la distance au drive et les nouveaux drivers, dans le but de limiter les gains de distances sur le tour. Bien loin des préoccupations des golfeurs amateurs, le gouvernement du golf s’enlise dans un débat difficile à argumenter objectivement, et surtout peu utile à la cause du développement du golf en Europe…

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The Open 2018 : Jean Van de Velde de retour à Carnoustie

Depuis quelques jours, dans la perspective du British Open de nouveau disputé à Carnoustie en Ecosse, tout le monde se remet à penser à l’une des images qui aura marqué le siècle dernier : Jean Van de Velde, les pieds dans l’eau sur le trou numéro 18, sur le point de perdre un majeur qu’il avait pourtant dominé jusque-là. Au départ du 72eme trou du tournoi, il lui fallait seulement un 6 pour gagner. Seulement un 6…

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Comment McIlroy s’aide des statistiques sur le parcours pour améliorer son jeu

Il y a une semaine, Brandel Chamblee et Phil Kenyon s’écharpaient sur Twitter, notamment parce que l’un mettait en avant les statistiques comme un révélateur terrible d’un niveau de jeu au golf, et l’autre, contestait le fait que l’on puisse faire dire ce que l’on veut aux chiffres. Cette semaine, c’est autour de Rory McIlroy de dévoiler la place considérable des chiffres dans son approche du parcours, et le choix de ses coups. Comment les chiffres peuvent-nous aider à mieux jouer au golf ?

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Jordan Spieth, le golfeur aux nerfs d’aciers remporte The Open 2017

Quel golfeur aux nerfs d’aciers ! Jordan Spieth, co-leader en -8 sur le trou numéro 13 est alors en fâcheuse posture.  Matt Kuchar l’attend sur le green pour continuer leur mano à mano. Spieth a le coup le plus crucial de sa partie, et peut-être The Open qui peut filer de ses mains. Avec le recul, tout s’est joué à ce moment précis du 146eme Open Championship disputé à Birkdale, un open parmi les plus suivis dans l’histoire du British avec près de 230,000 spectateurs. Le dernier tour devait être une formalité. Spieth est passé par toutes les situations délicates. Golfeur hors norme, il a fini par se surpasser ! Quel spectacle !

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