Avec le recul, est-ce que l’irlandais Shane Lowry voudrait vraiment changer son histoire récente, et notamment échanger un cut manqué en 2018 à Carnoustie, les larmes et les doutes qui l’ont accompagné, pour le triomphe souriant et chantant de Portrush en 2019 ? En l’espace d’un an, Lowry ne s’est pas nécessairement métamorphosé, il a touché le fond pour remonter de la plus belle des manières. Il a su faire face à ses démons pour sortir vainqueur… Déjà leader avec 4 coups d’avances à Oakmont en 2016, il craignait de perdre à nouveau un majeur qui lui semblait promis…

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En remportant dimanche le 148eme Open britannique de golf, l’Irlandais Shane Lowry a démontré qu’en moins d’un an, dans ce sport magnifique, mais parfois terrible, on pouvait passer des larmes à la joie. A 32 ans, primo vainqueur en majeur, irlandais, Shane Lowry a aussi et surtout le temps d’une semaine, mis à l’honneur le golf irlandais, et fait oublier les fractures d’une île divisée. Le cliché ci-dessus, d’un Lowry marchant triomphalement à la façon d’un Tiger, sur l’ultime green du tournoi avec toute la foule unie derrière lui, restera sans doute comme l’une des images de l’année de golf 2019.

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Dimanche, avant de s’élancer pour la dernière partie, l’espagnol Jon Rahm avait cinq coups de retard sur la tête. Rien qui ne puisse effrayer le natif de Barrica (24 ans) puisque sur les deux dernières parties, il a tout simplement rentré plus de birdies que de pars (12 contre 11), et autant d’eagles que de bogeys (sur les 27 derniers trous). Son dernier tour a été magistral du premier au dernier putt. Son nom figure désormais en tête du classement de la Race to Dubaï. Il fait aussi office de favori pour le prochain British Open, qui sera disputé du 18 au 21 juillet prochain, sur le parcours de Royal Portrush, où tous les joueurs devraient être à égalités… Ce parcours n’a pas accueilli The Open depuis 70 ans. Jon Rahm est-il en train de devenir une référence en matière de jeu sur un links ?

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Francesco Molinari devient le premier italien à remporter The Open Championship - David Blunsden/Actionplus/Icon Sportswire

Il aura fallu 147 éditions pour qu’un italien remporte The Open. L’histoire retiendra que c’est sur le parcours de Carnoustie où le français Jean Van De Velde aurait pu remporter la Claret Jug en 1999 que Molinari a finalement triomphé. Une juste récompense pour l’italien de 35 ans, pro depuis 2004 qui affiche une forme étincelante cette saison. Déjà vainqueur du BMW PGA Championship à Wentworth, et du Quicken Loans National sur le PGA Tour, Molinari sera assurément l’un des meilleurs atouts de l’équipe européenne de Ryder Cup à Paris, en septembre prochain. Quel chemin parcouru depuis Medinah en septembre 2012...

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The Open 2018 : Tommy Fleetwood abonné aux records de parcours en majeur

Si dimanche soir, en plus du vainqueur, vous ne deviez retenir qu’un seul nom parmi les stars présentes à Carnoustie pour disputer le 147eme The Open Championship, ce devrait être assurément celui de Tommy Fleetwood. Cela fait 26 ans qu’un anglais n’a pas remporté son tournoi national. Depuis son record de score à Carnoustie acquis samedi (65), Fleetwood apparaît de plus en plus comme l’un des meilleurs golfeurs du monde…US Open, British Open, Masters, sur les terrains les plus difficiles, Fleetwood semble toujours répondre présent ! Découvrez son histoire…

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Comment McIlroy s’aide des statistiques sur le parcours pour améliorer son jeu

Il y a une semaine, Brandel Chamblee et Phil Kenyon s’écharpaient sur Twitter, notamment parce que l’un mettait en avant les statistiques comme un révélateur terrible d’un niveau de jeu au golf, et l’autre, contestait le fait que l’on puisse faire dire ce que l’on veut aux chiffres. Cette semaine, c’est autour de Rory McIlroy de dévoiler la place considérable des chiffres dans son approche du parcours, et le choix de ses coups. Comment les chiffres peuvent-nous aider à mieux jouer au golf ?

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Jordan Spieth, le golfeur aux nerfs d’aciers remporte The Open 2017

Quel golfeur aux nerfs d’aciers ! Jordan Spieth, co-leader en -8 sur le trou numéro 13 est alors en fâcheuse posture.  Matt Kuchar l’attend sur le green pour continuer leur mano à mano. Spieth a le coup le plus crucial de sa partie, et peut-être The Open qui peut filer de ses mains. Avec le recul, tout s’est joué à ce moment précis du 146eme Open Championship disputé à Birkdale, un open parmi les plus suivis dans l’histoire du British avec près de 230,000 spectateurs. Le dernier tour devait être une formalité. Spieth est passé par toutes les situations délicates. Golfeur hors norme, il a fini par se surpasser ! Quel spectacle !

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Branden Grace bat le record du score le plus bas en majeur avec 62

Samedi 22 juillet 2017, le golfeur Sud-Africain Branden Grace est rentré dans l’histoire de l’Open Championship, et plus généralement dans toute l’histoire des majeurs, en signant la première carte de score de 62 sur un tour d’un grand tournoi. Depuis quelques mois, les scores tombent de plus en plus bas sur le circuit professionnel, avec pour mémoire le score de 58 enregistré par Jim Furyk au cours du Travelers Championsip 2016 ou le 59 de Justin Thomas sur le Sony Open 2017, battant au passage le record de score le plus bas sur 36 trous. Mais jusqu’où vont-ils aller ?

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The Open 2017: Fitzgerald secoue McIlroy pour qu’il se réveille enfin ! - Crédit photo à Birkdale : Mark Newcombe

Il était enfin temps que quelqu’un bouscule le trop tranquille et pas assez motivé Rory McIlroy ! Depuis le début de l’année 2017, le nord-irlandais s’est blessé, surtout consacré à faire monter les enchères entre Callaway et TaylorMade, pour finir par signer un contrat pharaonique, et enfin, marié avec Erica Stoll. Beaucoup d’activités hors golf pour l’ex-numéro un mondial, qui en conférence de presse n’hésitait pas à déclarer qu’il ne se sentait pas obligé de gagner, même si ce serait mieux… Sérieusement, est-ce une attitude de professionnel ambitieux ?

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The Open 2017 : Jordan Spieth montre qu’il sait faire autre chose que bien putter !

Une critique récurrente revient souvent au sujet de Jordan Spieth : « C’est un joueur de fers moyen mais un putter exceptionnel ! ». Ce jeudi à Birkdale, l’américain a donné un aperçu des récents progrès qu’il a accompli avec son coach, pour changer aussi bien physiquement que techniquement. Pas nécessairement pour faire taire les critiques, mais bien jouer la gagne en majeur…

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Le British Open 2017 peut-il nous réserver des surprises?  - Crédit photo : Mark Newcombe

Aujourd’hui jeudi 20 juillet 2017, nos champions de golf vont s’élancer tour à tour au départ de ce 146 ème British Open au Royal Birkdale. La gestion du parcours et de la météo seront les clés pour l’emporter sur le Royal Birkdale. Disputé depuis 1960, l’Open est le plus ancien championnat de golf mondial.

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Henrik Stenson : Le meilleur golfeur européen de la saison 2016

« Iceman » a remporté à 40 ans The Open Championship, sans doute, pour nous européens, le plus grand tournoi de golf. Le suédois Henrik Stenson mène actuellement la Race To Dubaï 2016, et devrait être sacré dans une semaine meilleur golfeur en Europe, surtout après une nouvelle solide performance au Nedbank Golf Challenge. Retour sur une saison très productive pour le géant venu du froid, modèle pour de nombreux golfeurs !

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Henrik Stenson remporte le British Open 2016, et pulvérise le record en Majeur! Crédit photo : Mark Newcombe

C’est fait ! « Iceman » remporte enfin un majeur de golf. Pour sa carrière et son talent, clubs de golf en mains, ce n’est pas usurpé. A l’occasion du 145 eme Open Championship, après 42 départs en majeur, le géant suédois a livré le plus beau récital de golf possible sur un links, et face à un adversaire qui méritait tout autant la victoire, Phil Mickelson. Les deux hommes ont survolé les débats sur le Royal Troon, kidnappant toute l’attention sur leur dernière partie. Avec un dernier score stratosphérique de 63, le suédois de 40 ans a eu le dernier mot.

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Comment Mickelson s’est-il transformé en golfeur de links ?

Tout de noir vêtu dans son ensemble veste-pantalon pour lutter contre la pluie, mais toutefois bien trempée, avec un petit clip pour garder sa casquette vissée sur sa tête, avec ses deux gants, les pieds trempés, marchant sur le parcours de Troon sans parapluie, le visage à la merci des gouttes de pluie pendant cinq heures, Phil Mickelson a de nouveau démontré toute son aisance dans les pires conditions, et sur un format de parcours bien particulier : le links ! Mais comment fait-il ?

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British Open 2016: Sordet et Dubuisson dans la peine pour Nice

Il y a des jours où le golf est bien accessoire ! 24 heures après le drame de Nice, comment commenter les performances de Clément Sordet et Victor Dubuisson, tous deux éliminés au soir du cut ? Pour le lyonnais qui vit à Nice et à 500 mètres des lieux du drame ou pour le cannois, même le plus beau tournoi de golf du monde, celui qu’ils rêvent de disputer depuis qu’ils sont enfants peut revêtir un caractère anecdotique et tragique.

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