Josh Dipert: Comment nous avons imaginé les nouveaux fers TaylorMade 2017

A l’occasion de la publication du test des fers TaylorMade M1 2017, et la revue des nouveaux fers TaylorMade P770, nous vous présentons l’interview exclusif de Joshua Dipert, Senior Manager dans le domaine du design et du développement des fers chez TaylorMade, accompagné par Bret Wahl et Chandler Carr déjà interviewés pour les bois. Pour les fans de matériel, l’occasion de comprendre la réflexion et l’imagination d’un concepteur de clubs de golf. Entretien réalisé au siège de la marque à Carlsbad (Californie).

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US Open 2017 : Rory McIlroy, un nouveau putter et un premier tour catastrophique - Crédit photo : Mark Newcombe

Côté matériel de golf, mis à part l’arrivée des nouveaux PING G400, le changement de putter de Rory McIlroy est l’événement principal de l’ US Open 2017 disputé à Erin Hills. En amont du premier tour, l’histoire avait tout d’un conte de fées… Après le premier tour en 78, le pire score de Rory sur un US Open, forcément, l’histoire est moins rose. Pour autant, ce n’est pas nécessairement imputable au matériel, même si le fabricant aurait apprécié une meilleure publicité… 

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Adidas vend TaylorMade pour 425 millions de dollars à un fond d’investissement

Cette fois, c’est fait ! Ce n’est plus une rumeur. Adidas est bien parvenu à un accord avec la société de Capital-Investissement KPS Capital Partners, une société new-yorkaise qui en 2014 gérait déjà un portefeuille d’entreprises d’une valeur de 5,7 milliards de dollars. Le montant de la transaction est estimé à 425 millions de dollars dont la moitié en cash. Si cela ne représente qu’une partie de la valeur de TaylorMade, est-ce une bonne opération et une opportunité pour ce leader de l’industrie golfique ?

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Breaking News: Rory McIrloy signe chez TaylorMade pour ses 14 clubs - Crédit photo : Getty Images

Comme nous pouvions le pressentir après notre récent voyage aux Etats-Unis, et nos discussions avec les ingénieurs TaylorMade, Rory McIlroy et la marque américaine viennent d’annoncer leur nouvelle collaboration. A partir du Player’s Championship, le nord-irlandais jouera un sac entier de clubs Taylormade, tout comme Dustin Johnson, Jon Rahm, Sergio Garcia et Tiger Woods.

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Dustin Johnson is « back » et en bonne forme avant le Player's - crédit photo : Mark Newcombe

Le numéro un mondial de golf, l’américain Dustin Johnson, 32 ans, a renoué avec la compétition ce week-end à l’occasion du Wells Fargo Championship disputé à Wilmington en Caroline du Nord, dans le cadre du PGA Tour 2017. Blessé au dos quelques heures avant de démarrer le premier tour du Masters à Augusta, en faisant une chute dans un escalier, celui qui était le grand favori a repris la compétition avec quasiment le même niveau de forme. Impressionnant !

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Une bonne idée ? Payer ses clubs de golf en leasing !

L’idée n’est pas nouvelle s’agissant d’acheter une voiture ou même un smartphone à prix d’or. Concernant des clubs de golf, ce n’est pas encore tout à fait répandu, et pourtant, cela pourrait avoir du sens, afin de favoriser l’accès au matériel souvent très coûteux pour une grande partie de golfeurs amateurs. Une marque vient de se lancer sur ce terrain : TaylorMade. Pour l’instant, le principe n’est valable qu’aux Etats-Unis, et sur le site du fabricant. En cas de succès, le concept de leasing pourrait se généraliser, venir jusqu’en Europe, et bousculer le mode de distribution…Approfondissons le sujet.

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Bret Wahl: « Nous validons nos clubs auprès des meilleurs golfeurs avant de les proposer aux amateurs.»

Chronologiquement, bien que je vous aie déjà retranscrit plusieurs entretiens issus de mes rencontres à Carlsbad en février dernier, avec les meilleurs ingénieurs des principaux fabricants, cet entretien avec Bret Wahl (vice-président Recherche & Développement), Chandler Carr (département création produit) et Justin Kleinert (Recherche et développement bois de parcours) a été le tout premier du voyage. Je profite de la publication de l’essai comparatif TaylorMade M1 et M2 publié récemment, pour vous joindre le compte-rendu de ce rendez-vous passionnant en terre toute sauf inconnue…

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Les ingénieurs TaylorMade argumentent la performance des balles TP5 et TP5x

Dans le cadre de ma journée à la rencontre des ingénieurs de la marque TaylorMade, au siège à Carlsbad en février dernier, j’ai été reçu par Michael Fox – directeur de la création pour les balles, Ben Raymond – ingénieur balles, et Dave Brunette – directeur R&D balles, pour une discussion enthousiaste autour des nouvelles TP5 et TP5x, déjà victorieuses sur le circuit professionnel, et sur le point d’arriver en magasins.

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A gauche, Rémy Arnaud avec un collègue chez TaylorMade à Carlsbad

Dans quelques mois, l’ingénieur Français Benoit Vincent (56 ans) va quitter TaylorMade pour embrasser une toute nouvelle carrière professionnelle, loin des clubs de golf. Cependant, la relève française dans l’ingénierie mécanique appliquée au golf sera bien assurée, avec notamment Rémy Arnaud, 27 ans, jeune francilien arrivé à Carlsbad en 2016, après 4 ans passés en Chine. Portrait d’un fan du PSG, et accessoirement d’un excellent golfeur directement impliqué sur la réalisation des tous derniers bois de parcours de la famille M2.

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Première émotion du voyage, se retrouver face à l'Océan Pacifique

Février 2017, départ à 5h15 du matin pour prendre un premier vol vers Londres, pour rejoindre les Etats-Unis et San Diego via Chicago. Une journée à remonter le temps et les fuseaux horaires, pour arriver à l’hôtel à 3h30 du matin heure française du jour suivant, et se retrouver enfin face à l’océan Pacifique ! Première grande émotion et récompense après un aussi long voyage pour aller à la rencontre de ceux qui font le business des clubs de golf, à Carlsbad au sud de la Californie…

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À partir du 13 février 2017, et pendant 10 jours, JeudeGolf.org sera à Carlsbad en Californie, dans le temple du golf. À la rencontre de ceux qui conçoivent vos clubs de golf, et bien plus encore. Visites des sièges et labos des majeurs du matériel de golf, rencontres et interviews exclusifs avec les dirigeants et ingénieurs qui créent votre matériel.

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Tiger Woods à Torrey Pines: Une reprise en forme de long chemin de croix

Il y a une chose très importante qu’une carte de score au golf ne dit pas…c’est comment vous avez joué ! Si vous avez passé votre journée à sauver des situations compliquées. Si vous avez passé votre journée à jouer de malchance. Si vous avez passé votre journée à balancer entre un compartiment de jeu qui fonctionne, et un autre qui vous abandonne. Pour son retour très suivi en Californie, Tiger Woods a rendu une première carte de 76 (+4 au-dessus du par). Parcourons en détail cette première partie en compétition depuis 17 mois, muni de ses nouveaux clubs TaylorMade.

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Sponsoring golfique en 2017: le temps du partage?

Le nouveau contrat de l’australien Jason Day, actuel numéro un mondial à l’ordre du mérite, avec le leader des équipements et textiles sportifs, Nike, décrit une nouvelle tendance dans le domaine du sponsoring de golfeurs de haut niveau : le partage de visibilité ou co-branding. Une tendance qui n’est pourtant pas si nouvelle pour beaucoup d’athlètes et de golfeurs moins en vues, et qui, pour Jason Day, s’explique par des choix stratégiques pragmatiques de la part des plus grands argentiers.

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Passage de Nike vers TaylorMade

Tiger Woods a rejoint Rory McIlroy parmi les joueurs sous contrat avec Nike pour le matériel de golf qui ont commencé à utiliser des bois TaylorMade. D’où vient ce subit engouement des pros, et surtout ce choix quasi-systématique en faveur de l'ancien rival, alors qu'il existe encore une dizaine de compétiteurs...

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