Chaque année, c’est le même balai des nouveaux clubs, des nouveaux bois de parcours, et drivers, et pourtant les innovations significatives sont très limitées, tant et si bien qu’il s’agit d’un marché de renouvellement essentiellement dopé par le plaisir des amateurs pour s’offrir un nouvel outil, non pas plus performant, mais plus à leur goût ou éventuellement mieux ajusté à leur swing. Selon les informations que nous avons pu déjà collectées sur les six premiers mois de l’année 2021, nous retrouvons quelques tendances de fond, et un début de palmarès évocateur des critères de choix des golfeurs, et des golfeuses. Premier fait à noter, le marché du matériel de golf en France se porte très bien pour le bonheur des pratiquants, des marques, et des distributeurs…

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Bien choisir ses clubs de golf n’est pas chose aisée, et encore moins lorsqu’on est une golfeuse, avec un choix bien plus limité de produits. Quelles sont les bonnes questions à se poser avant d’acheter un club ? Quels sont les critères importants à prendre en compte ? Valérie Basset, responsable du magasin US Golf à Champagne-au-Mont-d’Or près de Lyon, nous a livré ses conseils pour bien choisir un club de golf féminin.

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Quoi qu’en dise les marques de matériel de golf, les joueurs professionnels aiment relativement peu le changement, surtout quand il concerne leur matériel de golf. Pour les photos, et les vidéos, ils prennent bien volontiers la pose, mais une fois l’attention médiatique retombée, dans les sacs, les clubs sont ceux qui jouent la gagne. Le numéro un mondial, Dustin Johnson, 36 ans, n’est pas le moins conservateur des golfeurs sur le PGA Tour. A l’occasion du second majeur de la saison 2021, le PGA Championship disputé sur le redoutable, et à la fois magnifique parcours de Kiawah Island, en Caroline du Sud, près de Charleston, Dustin Johnson a pourtant changé un élément clé de son équipement, le shaft de son driver, un changement qui n’est jamais vraiment anodin, et peut-être le plus décisif… Leader après deux tours de ce même majeur, Phil Mickelson a lui aussi demandé un driver spécial à son équipementier Callaway , qui a eu besoin de huit semaines de production pour lui apporter la réponse désirée…

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En 2017, quand Adidas a vendu TaylorMade à un fonds d’investissement, KPS Capital Partner , l’information était double : D’une part, c’était l’aveu d’échec industriel et commercial dans le golf de la part d’Adidas contraint de se recentrer sur le textile et les chaussures, et d’autre part, KPS faisait à l’époque une excellente opération financière. Seulement cinq ans après cette cession, KPS revend TaylorMade plus de quatre fois son prix d’acquisition, et illustre comment redresser les comptes d’une marque de golf. La pandémie, et l’effet rebond du golf dans le monde ont certes apporté un coup de pouce non-négligeable à KPS, mais TaylorMade avait déjà repris de la valeur avant 2020. Pour TaylorMade , une nouvelle période s’ouvre, avec son lot de nouvelles questions. Le nouveau propriétaire, un fonds d’investissement Coréen peu connu sera-t-il aussi inspiré que l’a été KPS, pour continuer la transformation de l’entreprise ?

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Début janvier 2021, la prolongation de contrat du golfeur américain Dustin Johnson avec son équipementier TaylorMade fait l’objet de quelques brèves dans la presse, essentiellement spécialisée golf. Cette information d’une importance relative pour des millions de golfeurs, en même temps que la campagne de lancement des nouveaux clubs, illustre l’affaiblissement dramatique du métier de l’information face aux marques. Oui, tels de bêtes perroquets, les médias vous ont répété l’information, sans jamais vous livrer les deux seules informations réellement pertinentes : La durée du contrat, et le montant. Cette séquence illustre une fois de plus l’époque que nous vivons : Le 100% réseau social, et le 0% esprit critique ou de curiosité. C’est pathétique !

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Comme souvent en matière de mercato golf, ce n’était plus qu’un secret de polichinelle, à plus forte raisons de l’époque des réseaux sociaux, l’espagnol Jon Rahm et la marque de matériel Callaway viennent d’officialiser, ce qui sera certainement le plus gros coup de l’année, leur union. Chez TaylorMade depuis ses débuts professionnels , Rahm va en réalité réaliser un retour aux sources.

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Non sans un brin d’humour, l’anglais Tommy Fleetwood, 17eme au classement mondial fin 2020, et la marque californienne TaylorMade ont annoncé leur nouvel union. Dans le camion du tour, le célèbre chevelu du circuit professionnel de 29 ans, ne vient pas chercher ses nouveaux clubs, mais de quoi entretenir sa barbe. Au-delà de cette signature de cet « agent libre », et son intégration dans la traditionnelle photo de Noel aux côtés de Woods, McIlroy, Johnson, Wolff et Morikawa, elle annonce surtout le départ de Jon Rahm, numéro deux mondial, probablement chez le rival d’en face. Sergio Garcia, Justin Rose, et maintenant Jon Rahm, la mutation de TaylorMade vers un autre équipementier ne s’est pas toujours très bien passée pour le partant…

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Dimanche 28 juin, Dustin Johnson a remporté sa 21eme victoire sur le PGA Tour, à l’occasion du Travelers Championship disputé sur le parcours du TPC River Highlands, un joli 18 trous ouvert en 1928. Quand on évoque l’américain de 36 ans, on pense plus souvent à son drive surpuissant, au placement de son poignet gauche au sommet du swing, et un peu moins à la qualité de son putting. C’est pourtant ce compartiment du jeu qui lui permet de remporter au moins une victoire sur le circuit professionnel chaque année depuis 2008. DJ vient tout simplement d’égaler Tiger Woods pour le nombre de titres remportés aux USA depuis 13 ans ! Ce dimanche, c’est encore son putting sans faille qui a masqué quelques coups de départs qui n’ont pas trouvé les fairways.

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Sans doute le secret le moins bien gardé de ces dernières années concernant le mercato d’un joueur de golf professionnel avec une marque d’équipements de golf, le mariage entre Justin Rose et les Japonais d’Honma n’aura finalement pas fait long feu. Mark King, ancien Président de TaylorMade avait été à l’origine de la très longue union entre l’anglais et son précédent équipementier. Il a été à l’origine de sa venue chez Honma . King parti chez Taco Bell depuis, Rose n’aura pas tardé à quitter Honma à son tour. Histoire d’un golfeur qui voulait se prendre pour le numéro un, et a fini par se prendre les pieds dans le tapis… 

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TaylorMade aura réussi le « bon coup » de cette période de confinement et d’arrêt du golf professionnel à la télévision. En permettant la réunion de quatre de ses champions, Rory McIlroy, Dustin Johnson, Matthew Wolff et Rickie Fowler (joue une balle TaylorMade), la marque de Carlsbad vient de permettre la mise sur pied d’un événement imaginé et préparé pour la télévision, et qui se prêtera aux problématiques de distanciation sociale. Cerise sur le gâteau de l’événement de communication parfait, il s’agira d’un événement de charité et pour lesquels, les joueurs donneront de leur temps sans contrepartie, mais pas sans enjeux. Par équipe de deux, ils joueront pour des organismes de soutien aux malades.

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Pour la France, la première date de déconfinement a été annoncée par le Président de la République, ce sera le 11 mai 2020. Pour beaucoup d’acteurs de la filière golf, c’est déjà un élément à partir duquel il va être possible de préparer les semaines, et les mois à venir… Depuis plusieurs semaines, les industriels qui dessinent et produisent des clubs, comme les distributeurs et les clubfitters qui les commercialisent, tous sont directement et durement touchés par la crise liée à la propagation de l’épidémie de COVID-19, avec des conséquences sur les emplois, et au moment où démarrait justement le temps fort de la saison des ventes. Comment ont-elles fait face ? Les entreprises peuvent-elles faire faillite ? Quelles seront les qualités nécessaires pour perdurer ? Comment préparent-elles la reprise ? Quelles conséquences sur leurs relations entre fabricants et distributeurs ? Faut-il imaginer demain plus de ventes directes du fabricant au consommateur ? Quels impacts sur les collections matériel et textiles 2020, et plus largement 2021 ? Pour ce dossier en deux volets, nous avons d’abord interrogé trois fabricants (Callaway, Cobra, et Srixon), et pour le second volet, deux distributeurs (Eurogolf, et Carré Golf), et tous, entre inquiétudes et espoirs, espèrent retrouver demain, le soutien des consommateurs…

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Et revoilà Victor Dubuisson au sommet de l’affiche sur le parcours du Royal Greens Golf et Country Club, au nord de la Mecque, et sur les bords de la mer Rouge, en Arabie Saoudite. Se confiant au journaliste de L’Equipe, Martin Coulomb, il a expliqué être revenu récemment à son ancienne série de clubs, pour retrouver son jeu, et ses sensations. Visiblement, cela a marché, il a posté trois cartes de 69,65 et 65 pour se retrouver au sommet du leaderboard, à la lutte avec Graeme McDowell, le futur vainqueur.

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Ingénieur de production pour la famille des bois métal chez TaylorMade depuis plus de six ans, Rémy Arnaud reprend le flambeau de Benoit Vincent, ancien vice-président du département production de la même marque, comme « frenchy insider», qui accepte de répondre à mes questions sur le matériel de golf, et en particulier les nouveautés pour sa marque. Je l’avais rencontré pour la première fois en 2017 à l’occasion de mon premier voyage à Carlsbard , et nous sommes restés en contact depuis. Ci-après, découvrez son interview, et à l’occasion de la sortie des nouveautés SIM 2020 .

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Le chemin vers la performance ! C’est par ces mots que la présentation des nouveautés 2020 du fabricant Américain TaylorMade a commencé. Alors que la plupart des contenus publiés depuis quelques jours dans la jungle d’Internet se focalisent sur les clubs, et notamment les nouveaux drivers, ci-après, je vous propose de vous intéresser à ce qui préside à la conception de ces clubs de golf SIM . Véritable innovation ou énième coup de bluff marketing ?

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En début d’année 2019, Callaway et TaylorMade inondaient les réseaux sociaux, et la chaîne de golf américaine de spots publicitaires, concernant leurs nouvelles technologies, et afin de produire plus de vitesse. Les deux mastodontes de l’industrie présentaient d’un côté, le driver Callaway Epic Flash basé sur l’intelligence artificielle, et de l’autre côté, les drivers M5/M6 boostés à l’aide de la Speed Injection. En 2019, l’accent était clairement porté sur la vitesse de balle. Qu’en sera-t-il en 2020 ?

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