Le 12 mars dernier, les fans américains du Player’s Championship 2020 n’imaginaient pas encore que le tournoi serait annulé, et le PGA Tour mis en quarantaine. Des milliers de personnes se pressaient alors sur les chemins, pour aller d’un trou à un autre, se restaurer, visiter le village des exposants, et surtout, suivre les meilleurs golfeurs de la planète aux bords des fairways. Dans quelques semaines, le PGA Tour envisage de reprendre son activité, et s’interroge sur la présence du public. Tout va se jouer dans les prochaines 72 heures…

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Cela devenait inéluctable et raisonnable, le Player’s Championship 2020 disputé sur le parcours du TPC de Sawgrass a été annulé après un tour disputé, en même temps que les trois prochaines épreuves du PGA TOUR (Valspar, WGC-Dell Championship, et Valero Texas Open). La décision est tombée dans la nuit de jeudi à vendredi (horaire français) alors que l’épidémie de Coronavirus se propage désormais très rapidement, et met en lumière les limites du modèle social et sanitaire américain. Le Masters n'a pas non plus échappé à la décision de report...

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Le début de saison du Tigre ressemble plutôt à un gruyère, avec plusieurs semaines sans jouer entre chaque apparition en tournoi. Depuis le Genesis Open terminé à la 68eme place, Tiger Woods n’a pas rechaussé les chaussures de golf pour le championnat du monde au Mexique, ni pour le Honda Classic, pourtant disputé tout près de son lieu de résidence, et il ne devrait pas plus participer au prochain Arnold Palmer Invitational. A 44 ans, il ménage son dos, et se prépare surtout à défendre sa précieuse veste verte. Pour Woods, c’est le Masters sinon rien ?

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Player’s Championship: Rory McIlroy est surtout le meilleur joueur du monde actuellement

« J’ai le sentiment de jouer le meilleur golf de ma vie. » En remportant dimanche dernier le prestigieux Player’s Championship, tournoi considéré comme le « cinquième » majeur par beaucoup, McIlroy a mis fin à une longue série de revers sur un dernier tour, alors qu’il avait une sérieuse chance de victoire. Une série entamée un an plus tôt à Augusta où contre Patrick Reed, il n’avait pas pu conclure. Plusieurs fois en 2018, McIlroy a disputé une dernière partie avec la victoire en toile de fond, signe qu’il se créé beaucoup d’occasions, et confirme sa propre affirmation : McIlroy est bien sur le bon chemin pour redevenir numéro un mondial. La décennie qui vient de passer devait-être la sienne ! Lui affirme que la décennie à venir sera peut-être encore meilleure ! 15 victoires avant 30 ans sur le PGA Tour, seulement Nicklaus et Woods y étaient parvenus avant lui. McIlroy, le bombardier, a-t-il gommé les petits défauts qui l’ont fait paraître un peu moins complet que Dustin Johnson, Justin Thomas ou Jason Day, de sérieux rivaux dans un avenir immédiat ?

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Sergio Garcia part à la reconquête de l’opinion au Player’s Championship

Un mois après s’être illustré de manière négative en Arabie Saoudite, après avoir été vertement critiqué par une grande partie de ses pairs, et dont Brooks Koepka qui n’hésitait pas à lui suggérer de grandir, Sergio Garcia a commencé à retourner l’opinion public en sa faveur. A l’occasion du Player’s Championship disputé à Sawgrass, Garcia a astucieusement participé à une demande en mariage sur le fameux green du 17. Est-ce que ce sera suffisant pour redorer son blason ? « Good Guy » ou « Bad Guy », et si finalement le golf avait plus besoin d’un personnage haut en couleur pour sortir du train-train ?

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Qui est le nouveau coach putting de Tiger Woods, et que peuvent-ils travailler ?

Ces derniers jours, Tiger Woods s’est adjoint les services d’un nouveau coach, non pas pour le swing, mais pour le putting. Très défaillant dans ce domaine depuis au moins trois tournois, et en particulier, le Genesis Open qu’il a lui-même qualifié de catastrophique, Woods a commencé une collaboration avec un coach inconnu du grand public, mais c’est loin d’être une surprise, puisqu’il s’agit de Matt Killen, le coach putting de son partenaire de jeu le plus régulier en ce moment, et ex-numéro un mondial, Justin Thomas. Qu’est-ce que cherche Tiger ? Que peut-il améliorer ? Quelles sont ses véritables faiblesses ?  Nous avons sollicité l’avis de notre consultant putting Rudy Olmos, par ailleurs, présentateur de l’émission « le Putting By Rudy » sur JeudeGolf.tv

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Tiger Woods, Phil Mickelson, Players Championship. Crédit photo : David Rosenblum/Icon Sportswire

On avait un peu oublié la rivalité entre Tiger Woods et Phil Mickelson, jusqu’à ce jeudi 10 mai 2018, où nous les avons vu prendre ensemble le départ du Player’s Championship en compagnie de Rickie Fowler. C'était intéressant de regarder le comportement de ces deux  hommes qui allaient jouer pendant deux jours dans la même partie, pour seulement la 36 ème fois au cours leurs longues carrières. Déjà alignés ensemble pendant une partie d'entraînement à Augusta plus tôt cette année, l'ancienne rivalité semble s'être transformée en amitié sincère...

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Player’s Championship 2018 : Webb Simpson remporte sa victoire la plus difficile - crédit photo: David Rosenblum

Avec une avance de sept coups sur son plus proche poursuivant au départ du dernier tour, il était difficile d’imaginer un autre scénario que la victoire méritée de Webb Simpson, sur cette édition 2018 du Player’s Championship, disputé sur le Stadium Course du TPC de Sawgrass. Cela valait bien un bisou de la part de Madame Simpson sur le green du 18, après le dernier putt.

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Player’s Championship 2018 : Tiger Woods bat un nouveau record !

Les semaines passent et ne se ressemblent pas pour Tiger Woods depuis son retour à la compétition. A 42 ans, et après plusieurs mois sans jouer à haut niveau, si tout le monde rêve d’un come-back couvert de succès, à en juger par le niveau de la concurrence, cela n’a rien de si évident. Pourtant, peu à peu, Woods monte en puissance, et se rapproche petit à petit de son meilleur niveau. Samedi su le parcours de Ponte Vedra Beach, le TPC de Sawgrass, il a tout simplement battu son propre record de score sur un tour du Player’s Championship. Attention, c’est un signe sérieux à prendre en considération !

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Player’s Championship 2018 : Renaissance ou coup d’éclat pour Webb Simpson

16h30 vendredi à Ponte Vedra Beach sur le parcours du TPC Sawgrass, Webb Simpson frappe un coup de fer en direction du green du 13. Il regarde la balle voler. Elle se pose à quelques mètres du drapeau. Avec sa prise de putting caractéristique, il rentre le putt pour birdie. Il va enchaîner ce scénario sur deux trous suivants, 13, 14 et donc 15. Sur tous les putts, il donne l’impression de pouvoir rentrer la balle à chaque occasion. Le vainqueur de l’US Open 2012, connu pour son utilisation du Belly-putter désormais proscrite, démontre qu’à 32 ans, il peut encore être l’un des meilleurs golfeurs du monde.

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Player’S Championship 2017: La victoire du sang-froid sur le panache - Crédit photo : Getty Images

A 21 ans, le sud-coréen Si Woo Kim est devenu dimanche, le plus jeune vainqueur du plus prestigieux des tournois de golf hors majeur, le Player’s Championship. Communément appelé le cinquième majeur, et disputé à Ponte Vedra Beach en Floride sur le TPC de Sawgrass, le parcours a encore justifié son statut de terrain parmi les plus difficiles du PGA Tour. Les joueurs allant jusqu’à parler de zone d’inconfort permanente, quels que soient les trous, les tombées de drives ou les attaques de greens. Alors que Cabrera-Bello et Poulter ont soufflé le chaud lors de la dernière partie, Kim a gagné en contenant la pression et ses nerfs, avec une étonnante froideur pour un rookie.

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Dustin Johnson is « back » et en bonne forme avant le Player's - crédit photo : Mark Newcombe

Le numéro un mondial de golf, l’américain Dustin Johnson, 32 ans, a renoué avec la compétition ce week-end à l’occasion du Wells Fargo Championship disputé à Wilmington en Caroline du Nord, dans le cadre du PGA Tour 2017. Blessé au dos quelques heures avant de démarrer le premier tour du Masters à Augusta, en faisant une chute dans un escalier, celui qui était le grand favori a repris la compétition avec quasiment le même niveau de forme. Impressionnant !

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Jason Day remporte le Player’s Championship 2016 à la manière du tigre

L’an passé, le Player’s avait consacré Rickie Fowler dans le rôle du héros qui réussissait à s’emparer du trophée après une bataille épique contre lui-même, le parcours, et Kevin Kisner. Cette année, le numéro un mondial, Jason Day, a dominé de bout en bout, ne laissant place à aucun suspense, aucune forme de tragédie ou de passion liée à un éventuel retournement de situation dramatique. Jason Day a gagné à la manière d’un Tiger Woods ! Jason Day confirme qu’il est le nouveau boss.

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Players's Championship: la différence entre un golfeur et un vainqueur

Les derniers trous du TPC de Sawgrass, parcours qui accueille le Player’s Championship, communément appelé le cinquième majeur, ont réellement le pouvoir de transformer la vie d’un golfeur professionnel en joueur quelconque ou en superstar du golf. En l’espace de quelques minutes, le déroulement des événements peut se révéler crucial pour le tournoi, mais aussi pour une carrière.

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Players Championship 2015 : Rickie Fowler au bout du play-off

Récemment considéré comme le joueur le plus surcoté du PGA Tour par un sondage des joueurs, Rickie Fowler a répondu de la façon la plus brillante, en remportant le plus gros tournoi du PGA Tour en dehors des majeurs.

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