85% de fairways en régulation, 94% de greens en régulation, les chiffres sont éloquents, et laisseront songeurs plus d’un golfeur. Dimanche 14 mars 2021, l’américain Justin Thomas, 27 ans, est devenu le champion du « Player’s » tout en intégrant par la même occasion un club très fermé des vainqueurs d’un majeur, d’un championnat du monde (WGC), de la Fedex Cup, et donc du cinquième majeur qui ne dit pas son nom (Stenson, Woods, McIlroy sont les autres membres de ce club). Sur un parcours particulièrement préparé pour l’occasion, alors que le -14 du champion américain pourrait en faire faussement oublier la difficulté, notamment sur les greens, Justin Thomas a réalisé la journée parfaite, et même un week-end parfait, avec le record du score le plus bas sur les 36 derniers trous (132 coups). Son jeu du tee au green a largement relégué au second plan le duel pourtant attendu entre « la vieille école » incarnée par Lee Westwood, et la « long-drive method » portée par DeChambeau.

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Annoncé début 2021, le partenariat entre le circuit PGA Tour et le capteur santé 24h/24 Whoop a remis ce dernier sur le devant de la scène. Dans ce cadre, les fans du circuit professionnel de golf américain vont pouvoir connaître le rythme cardiaque des joueurs sur le parcours. Quels étaient les battements du cœur de Francesco Molinari quand il a compris qu’il allait perdre le Masters contre Tiger Woods en 2019 ? A combien de pulsations Justin Thomas monte après un dernier putt rentré pour la victoire ? Est-ce que l’information peut s’avérer intéressante pour comprendre le déroulement d’un tournoi de golf ? Pour avoir testé le capteur pendant près d’un an, et principalement pour tenter d’améliorer la qualité de mon sommeil, je saisis cette actualité pour faire le point sur l’intérêt ou pas d’un tel capteur.

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A l’occasion du tournoi de golf, le tournoi des champions, traditionnellement disputé à Kapalua, et qui lance l’année 2021 de golf, le golfeur américain Justin Thomas, 27 ans, actuel numéro 3 mondial manque un putt relativement anecdotique, à moins d’un mètre cinquante du trou. Dans le feu de l’action, il lance un juron considéré comme offensant envers les homosexuels. Les caméras de télévisions ont cependant capté ce qui n’était à destination de personne en particulier, sauf peut-être la balle du joueur…A la sortie de son parcours, conscient de la situation, le golfeur américain se confond en excuse. L’histoire aurait dû s’arrêter là, mais un de ses équipementiers, la marque Ralph Lauren, a décidé de rompre le contrat le liant au joueur, et l’information a été reprise en boucle par les médias. Cette histoire est révélatrice de l’époque que nous vivons, et de l'importance des réseaux sociaux.

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A 26 ans, numéro quatre mondial, très copain avec Tiger Woods, l’américain Justin Thomas fait figure de prodige promis à de très belles années, et sans doute au rang de numéro un mondial à courte échéance. Vainqueur du premier tournoi de l’année 2020, le Sentry Tournament of Champions disputé à Hawaii, JT occupe déjà la première place de la Fedex Cup, en même temps de nous rappeler qu’il pourrait troubler les pronostics des prochains majeurs promis à Brooks Koepka, Dustin Johnson, ou Rory McIlroy. Dans quel domaine a-t-il le plus progressé ? Comment expliquer sa constance au plus haut niveau ?

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Depuis quelques mois, les golfeurs professionnels Justin Thomas, Scott Stallings, et Rory McIlroy, utilisent un capteur placé dans un bracelet au poignet. Jusqu’à récemment, personne n’avait réellement noté ce détail, et ne s’était interrogé sur son intérêt. Un bloggeur américain a sorti un premier sujet, et notamment l’interview du fondateur du Whoop Strap 3.0. J’ai sauté sur l’occasion pour le commander, et le tester en avant-première en France. Ce capteur a pour finalité de permettre l’amélioration des performances sur le parcours, et sur le long-terme, tout en favorisant une meilleure récupération…que l’on soit un sportif amateur ou professionnel.

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Cela semblait normal à Justin Thomas ce dimanche, de jouer son dernier putt de la semaine pour un birdie au BMW Championship. Il avait l’impression d’avoir fait tout ce qu’il avait prévu pour aller vers sa 10e victoire, une victoire en FedEx Cup au Medinah Country Club avec trois points d’avance sur Patrick Cantlay.

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Après avoir accueilli cinq grands championnats et la Ryder Cup en 2012, le Medinah Country Club dans l'Illinois, près de Chicago, est l'un des parcours les plus emblématiques des Etats Unis. En accueillant le BMW Championship, le Medinah offre un excellent terrain de jeu pour les golfeurs, comme on peut s'y attendre pour la deuxième manche des playoffs de la FedEx Cup.

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La nouvelle règle 10.2b crée le trouble auprès des joueurs du PGA Tour

A l’occasion du Waste Management Open disputé à Scottsdale en Arizona, le joueur professionnel Denny McCarthy a été sanctionné de deux coups de pénalités pour avoir enfreint la règle 10.2 b. Quelques heures plus tard, le golfeur mondialement connu, Justin Thomas était confronté à la même situation, mais cette fois sans être sanctionné. Le PGA Tour a diffusé dans la nuit un communiqué pour annoncer, avec le plein et entier accord de l’USGA et du Royal et Ancient, revenir en arrière, et ne plus appliquer la pénalité au premier nommé. Le tour ne veut pas faire de distinction entre star et simple joueur du circuit, et ce, au plus grand soulagement de l’ensemble des golfeurs, une mesure que le français Mike Lorenzo-Vera n’a pas manqué de saluer.

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Brooks Koepka remporte l’US PGA Championship 2018 - crédit photo : Tim Spyers/Icon Sportswire

Au cours d’une dernière journée spectaculaire sur le parcours du Bellerive Country Club, près de Saint-Louis, théâtre du centième US PGA Championship, dernier majeur de la saison 2018, dans un match à quatre entre Justin Thomas, Tiger Woods, Adam Scott et Brooks Koepka, c’est bien ce dernier qui va lever le Wanamaker Trophy. Favori après 54 trous, il a su tenir son rang, et garder la tête froide, même quand Justin Thomas ou Adam Scott ont pu le rejoindre aux commandes du tournoi.

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La montagne a accouché d’une souris. Le duel annoncé entre Justin Thomas et Rory McIlroy a très vite tourné à l’avantage de l’américain. Tout comme à Augusta, le nord-irlandais n’a pas pu trouver le solutions pour rapidement mettre la pression sur le leader. Le numéro deux mondial a patiemment construit sa victoire. Thomas avait pris trop d’avance. Tous les challengers se sont cassés les dents, mais un joueur a tout de même sauvé l’essentiel…le numéro un mondial, Dustin Johnson.

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WGC-Bridgestone Invitational: Match final au sommet entre McIlroy et Thomas - Crédit photo : Shelley Lipton/Icon Sportswire

Les fans de golf vont pouvoir se régaler avec un final mettant aux prises le leader Justin Thomas, et son principal challenger Rory McIlroy. Les deux golfeurs se connaissent bien, et ont régulièrement l’occasion de jouer ensemble des parties d’entraînements en Floride. Souvent l’occasion d’un concours de distance au drive, ce qui ne manque pas de les amuser… Sur le parcours du Firestone Country Club, où tout peut encore arriver, cette dernière partie risque bien d’enflammer la fin du tournoi, à une semaine de les retrouver dans la partie de Tiger Woods, pour le dernier majeur de la saison, le PGA Championship.

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WGC-Bridgestone Invitational: Poulter, Fleetwood et Thomas déjà à -11

C’est plutôt inhabituel à Akron sur le parcours de Firestone, après deux tours du championnat du monde Bridgestone en présence de Tiger Woods, ils sont 45 sous le par, et les trois leaders sont déjà à -11. Ian Poulter qui a réussi un démarrage tonitruant (62 jeudi) a plutôt bien réussi sa deuxième journée, alors que Justin Thomas a fait chauffer son putter (64 vendredi) et Tommy Fleetwood continue sur sa lancée de scores très bas sur les gros tournois (63 vendredi). Les conditions favorisent des scores plus bas que d’habitude.

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Classement mondial Golf: Comment ça marche et les enjeux de la fin de saison 2018

Comment déterminer avec précision quel pourrait être le meilleur golfeur du monde, dans un environnement sportif où n’existe pas un circuit professionnel unifié ? Tel est le casse-tête auquel s’est confronté le Royal et Ancient en 1986. Le classement mondial du golf professionnel est ainsi né, et a couronné 21 golfeurs depuis son origine.  D’ici à fin 2018, il reste un majeur et deux championnats du monde. Dustin Johnson peut-il être vraiment le meilleur golfeur de la planète, surtout sans gagner de majeur ?

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Le final de ce 102eme Open de France a été haletant, malheureusement pour le spectacle et les spectateurs, le scénario a voulu que le vainqueur se trouve déjà au club-house quand les dernières scènes furent à écrire. Nombreux étaient les prétendants à pouvoir s’imposer dans la dernière ligne droite. L’Amen’s Corner du Golf National n’a pas failli à sa réputation. Les joueurs sont passés dans l’essoreuse, et c’est le nom d’Alex Noren qui est sorti. Dans la partie d’Adrian Oategui, à sept coups du leader au départ du premier trou, le suédois a vécu une partie assez tranquille avec relativement peu de spectateurs pour le suivre. Qui aurait pu imaginer un dénouement ou tour à tour, tous les leaders se sont auto-détruits ?

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HNA Open de France 2018 : La surprise Kinhult, un cut terrible pour les tricolores

Marcus Kinhult est suédois, et c’est pour bon nombre d’entre nous un illustre inconnu. Si on attendait plutôt Jon Rahm, Sergio Garcia, Justin Thomas ou Tommy Fleetwood, c’est pourtant ce jeune homme de 21 ans qui se retrouve en tête après deux tours sur le HNA Open de France 2018. Il a détoné avec un score de 65. Attention, c’est peut-être le prochain Henrik Stenson, à en juger par son parcours junior. Dans une journée où Rahm et Thomas ont assuré l’essentiel, du côté des français le cut a été terrible. Gregory Havret et Raphael Jacquelin ont néanmoins fait parler l’expérience. Difficile d’être prophète en son pays…

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