C’est une chose d’être patient quand vous vous battez pour des top-10 en majeurs. S’en est une autre quand vous vous battez pour ne pas manquer le cut pour la 5 ou 6eme fois d’affilée, pourtant, le sud-africain Branden Grace, 31 ans, l’affirme, c’est bien la clé de la performance sur un parcours de golf. De nouveau dans le cercle des vainqueurs de tournois sur le circuit professionnel européen, Branden Grace illustre le passage de la vie de golfeur obligé d’être égoïste ou de se battre seul contre le reste du monde, et le fait devenir père de famille. Un passage qu’il ne regrettera pour rien au monde, mais qui en plus de changer l’homme, change le golfeur.

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Comparativement aux trois victoires Italiennes sur le circuit européen en 2019, aux deux victoires suédoises, aux deux victoires belges, aux trois victoires sud-africaines ou espagnoles, sans parler des dix victoires britanniques, avec une seule victoire, la France apparaît un peu retrait dans le concert des grandes nations européennes. Victor Perez aura réussi une percée aussi inattendue que spectaculaire pour les néophytes. A contrario, Levy, Dubuisson ou Wattel auront tous connu une saison difficile, pour ne pas dire une trajectoire inverse. Un an après la Ryder Cup à Paris, le tableau aurait pu être plus noir. Perez, mais aussi Hebert, Langasque et Lorenzo-Vera se sont illustrés, et certains espoirs sont permis pour l’avenir…

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Kurt Kitayama, Guido Migliozzi, Andrea Pavan, Marcus Kinhult, Erik Van Rooyen, Christiaan Bezuidenhout, et Sebastian Soderberg ont tous en commun d’avoir gagné au moins un tournoi de l’European Tour en 2019. Rookies ou joueurs en devenir, ces 7 golfeurs se sont illustrés sur l’European Tour. Ils sont probablement promis à un bel avenir. Qui sont-ils ?

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Le Portugal Masters vient de s’achever, et avec lui la saison régulière de golf sur l’European Tour. Après le championnat du monde HSBC en Chine dans quelques jours, la finale de la Race to Dubaï reprendra ses droits avec trois tournois au mois de novembre (Turquie, Afrique du Sud, et DP World Tour à Dubaï). Seuls les 60 premiers au classement pourront avancer jusqu’au dernier tournoi de l’année. Cependant, pour un grand nombre de golfeurs professionnels qui n’ont pas réussi à se classer dans les 116 premiers à l’issue du Portugal Masters, la saison est déjà terminée, et avec elle, un lot de questions cruciales sur les futures catégories, et droits de jeux pour 2020, ou même les terribles PQ…Décryptage du système, et enjeux pour les principaux français engagés.

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Désormais réellement considéré comme le « second » circuit professionnel après le PGA Tour, l’European Tour a pourtant une carte à jouer avec le remaniement du calendrier du circuit nord-américain. Alors que ce dernier se termine beaucoup plus tôt depuis cette année, l’European Tour a une fenêtre ou une chance à saisir, dans ce qui pourrait devenir peut-être un jour, un circuit mondial unifié. Pour cela, Keith Pelley le sait bien ! Il faut développer le concept des Rolex Series ! En 2020, le prochain calendrier n’arrive pourtant pas à atteindre l’objectif fixé initialement, 10 dates au lieu de 8 ! L’Open de France manque toujours à l’appel dans ce décompte, de même que l’Open d’Allemagne, pourtant le plus grand pays golfique d’Europe Continentale.

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Discovery Channel a acquis à partir de 2019, et pour 12 ans, les droits de diffusions du PGA Tour à l’international, ce qui comprend bien entendu le marché français. Leur nouvelle offre digitale est déjà accessible en France, via une application GOLF.TV

Discovery Channel a acquis à partir de 2019, et pour 12 ans, les droits de diffusions du PGA Tour à l’international, ce qui comprend bien entendu le marché français. Leur nouvelle offre digitale est déjà accessible en France, via une application GOLF.TV (accessible par PC et mobile), et pour un abonnement de moins de dix euros par mois, pour visionner la plupart des tournois de golf masculin. Discovery Channel n’aurait pas l’intention de se limiter aux droits du tour américain, et pourrait développer à la fois, l’offre la plus internationale, et la plus complète dans le domaine de l’audiovisuel sur le golf, avec d’autres circuits masculins et féminins. A ce titre, elle a déjà acquis les droits du tour européen. Comment un géant des médias veut devenir un géant du golf à la télévision ? Peut-être une bonne nouvelle pour le développement du golf dans le monde ?

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Crédit photo : Jeremy McKnight/Icon Sportswire

Sergio Garcia a été exclu du tournoi Saudi International pour avoir intentionnellement endommagé jusqu'à cinq greens sur le parcours de golf. Le tournoi c’est déroulé sur un tout nouveau parcours de golf où les greens auraient posé un problème toute la semaine pour les joueurs. The Saudi International est un tout nouveau tournoi qui se déroule sur le récent parcours de Royal Greens Golf Course qui vient d'ouvrir ses portes en 2018 dans King Abdullah Economic City.

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Le Golf Européen a-t-il encore besoin de l’European Tour ?

Dans une lettre ouverte à Keith Pelley, patron de l’European Tour, et publiée sur le journal l’EQUIPE, Bernard Pascassio, figure emblématique du golf français, membre PGA European Tour depuis 40 ans s’interroge sur le sort de l’Open de France. Si Bernard Pascassio choisit le principe d’une lettre ouverte, c’est bien pour être lu par une majorité de personnes, et en l’occurrence, le public français, et pas forcément parce qu’il a la certitude d’être lu par la principal intéressé. Sans doute n’escompte-t-il pas de réponse de la part d’un organisme qui ne semble plus, et depuis longtemps, en connexion avec les golfeurs, et les golfeuses. Et si le golf européen se passait de l’European Tour, alors que se profile un Hard Brexit, pas sans conséquences pour cette organisation essentiellement britannique ?

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Manassero : La désillusion d’un grand espoir du golf italien

Dix ans… c’est le temps qui sépare les débuts tonitruants de celui qui allait devenir le plus grand espoir du golf italien, et même européen, avec une 117eme place éliminatoire des Q-school de l’European Tour, disputés cette semaine en Espagne. En 2019, Matteo Manassero ne pourra compter que sur des invitations pour jouer des tournois du grand circuit, et devra construire sa saison à venir sur le Challenge Tour, l’antichambre de la première division européenne. Depuis plusieurs saisons, cette issue paraissait inévitable.

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L’Open de France de golf recalé en octobre à partir de 2019

La nouvelle était prévisible. Elle vient d’être officialisée par l’European Tour, sans véritable forme de ménagement pour la « vieille dame » du calendrier européen de golf professionnel. Après la perte d’HNA et sa facture salée, après la Ryder Cup à Paris, Keith Pelley tourne la page. L’Open de France sans sponsor majeur à cette date, se retrouve expulsé de sa date de juillet et de son statut de Rolex Series. Préparez vos parapluies pour la semaine du 17 au 20 octobre 2019…

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GolfSixes : Une bonne idée pour développer l’intérêt des tournois de golf ?

Début mai se tenait la deuxième édition d’un tournoi de golf d’un nouveau genre, GolfSixes, un format de match-play par équipe de deux golfeurs représentant une nation. Disputée sur le parcours du Centurion Club en Angleterre, la formule a séduit les joueurs et joueuses de l’European Tour, mais a-t-elle un véritable intérêt pour le spectateur ? Le circuit européen par l’intermédiaire de Keith Pelley cherche de nouvelles pistes pour relancer l’engouement du public autour des tournois de golf en Europe… Est-ce seulement une question de format ? Ou alors est-ce plutôt une opération de communication en faveur des amateurs et non-pratiquants ?

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Crédit photo : Tommy Fleetwood - European Tour Communications

Le championnat HSBC d'Abu Dhabi 2018 a accueilli un grand nombre des meilleurs golfeurs de la planète, et encore une fois, Tommy Fleetwood à 27 ans, s'est hissé au-dessus d'eux pour remporter le titre une deuxième fois consécutive. Le jeune Anglais qui nous avait déjà enchanté l’année dernière ici même à Abu Dhabi, a conservé le trophée Falcon, après un retour en force avec un 65 lors de son dernier tour.

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Crédit photo : Abu Dhabi HSBC Championship - EGA

Le championnat de golf HSBC d'Abu Dhabi met en vedette cette semaine une pléiade d’étoiles, incluant Henrik Stenson, Justin Rose, Rory McIlroy, Dustin Johnson et Tommy Fleetwood. Cet événement est toujours traditionnellement depuis plus de dix ans, l'un des plus importants du début de saison. Avec le retour attendu de McIlroy sur le parcours pour une saison qu'il décrit volontairement comme chargé, avec Dustin Johnson en position de numéro un mondial et déjà vainqueur sur le tour américain, et Fleetwood comme tenant du titre, les meilleurs joueurs du monde vont essayer de lancer parfaitement la saison moyen-orientale qui coïncide pourtant avec le calendrier... européen.

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Thomas Pieters Belgian Knock Out. Photo JeudeGolf.org

Le Tour européen va revenir en Belgique en 2018, pour la première fois depuis 18 ans, à l’occasion du Belgian Knock Out, et en inaugurant pour l’occasion un tout nouveau format de jeu. Ce sera un événement du Tour européen à part entière, comptant pour la Race to Dubai. La nouvelle star de Ryder Cup, Thomas Pieters est directement impliqué dans ce projet, qui remet la Belgique sur l'avant-scène, et c'est mérité au vue du nombre de talents dans le top-200 mondial, et l'essor du golf dans le pays, une rareté en Europe, et par les temps qui courent...

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Pourquoi l’OMEGA European Masters est un des plus beaux tournois de golf en Europe

Quand on prête attention aux commentaires des différents joueurs de l’European Tour, à quelques jours de fouler les verts fairways du golf de Crans-Sur-Sierre, on peut relever une joie non feinte à l’idée d’œuvrer dans un tel théâtre. Si vous n’êtes jamais allé en Suisse pour suivre l’Omega European Masters, nous vous présentons les principaux arguments qui font de ce tournoi, une date à part dans le calendrier de la saison de golf.

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