Dans les suites du tremblement de terre économique que représente la crise sanitaire du Coronavirus, le circuit professionnel de golf masculin et européen, l’European Tour pourrait très vraisemblablement être durement et durablement impacté. A l’arrêt depuis plusieurs semaines (12 mars et le Kenya Open), et encore pour plusieurs autres semaines (reprise imaginée en Septembre ou en Octobre), le Tour se trouve à un moment historique, et sans doute contraint de changer de modèle économique et sportif demain, pour espérer survivre. Keith Pelley (Directeur Général) ne masque pas cette réalité aux joueurs et aux cadets. Lui-même perçoit-il réellement ce qui l’attend ?

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Dimanche dernier, Paul Azinger, consultant pour une chaîne de TV Golf américaine, expliquait en référence à l’anglais Tommy Fleetwood, que peu importe les victoires internationales, en Asie, en Europe, un golfeur professionnel qui se voudrait une référence, se devrait de gagner sur le PGA Tour. Son propos tendait à démontrer la suprématie du circuit nord-américain, véritable test de performance. Immanquablement, nombre de golfeurs européens ont réagi à ses propos, dont l’anglais Ian Poulter, pour rappeler une autre domination, celles des européens en Ryder Cup. Qui a tort, qui a raison ? Que vaut la récente victoire du finlandais Sami Valimaki à Oman ?

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Fin juillet, le comité directeur du PGA Tour a pris une mesure qui est peut-être passée un peu inaperçue pour les golfeurs amateurs, et consistant à réduire la ligne du cut des 70 premiers et ex-aequo, à seulement 65 et ex-aequo. Cette décision poursuit deux objectifs : Réduire le temps de jeu des parties du week-end, et resserrer le versement des dotations sur moins de joueurs. Est-ce pour autant une bonne décision ?

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Tiger Woods – Phil Mickelson : Un match à 9 millions de dollars pour parler de golf ?

Il s’agit incontestablement des deux plus grandes stars du golf mondial depuis plus de 20 ans. A eux deux, ils cumulent 19 victoires en majeurs, 123 victoires sur des tournois du PGA Tour, 16 victoires dites Internationales (autres que PGA Tour), 20 participations à la Ryder Cup. Réunis dans un match de gala pour la bagatelle de 9 millions de dollars au vainqueur, dans un format de retransmission « pay per view » qui rappelle les grands championnats du monde de boxe, l’événement a alimenté en amont de nombreux débats sur la toile, et notamment pour savoir si un tel match pouvait être vraiment bénéfique à l’image du golf…

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Les dotations des tournois de golf professionnels sont-elles en relation avec les audiences ?

Il y a quelques jours, se tenait l’avant-dernière manche de la Race To Dubaï, sur le parcours de Sun City en Afrique du Sud. Il s’agissait d’un des plus gros tournois du calendrier de l’European Tour, circuit de golf réunissant près de 200 des meilleurs golfeurs de la planète après le PGA Tour américain. Ce tournoi de fin de saison, moment crucial et même déterminant pour l’issue du classement final était doté, comme chaque année de 7,5 millions de dollars à partager entre les meilleurs, et notamment plus d’un million d’euros pour le vainqueur. Pourtant, à en juger par le faible nombre de spectateurs autour des fairways, on peut se demander si les dotations sont réellement en rapport avec l’intérêt suscité, et les retombées économiques pour les partenaires, surtout à une heure où les tournois européens, masculins comme féminins, peinent à trouver des sponsors. Fausse bulle spéculative ?

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Les grands débuts de la saison 2014 de golf à Abu Dhabi

Premier gros rendez-vous de la saison 2014 avec les principales têtes d’affiches du golf mondial, le Abu Dhabi HSBC Golf Championship réussit la prouesse de réunir les meilleurs joueurs de l’European Tour et du PGA Tour.

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