En 2017, quand Adidas a vendu TaylorMade à un fonds d’investissement, KPS Capital Partner, l’information était double : D’une part, c’était l’aveu d’échec industriel et commercial dans le golf de la part d’Adidas contraint de se recentrer sur le textile et les chaussures, et d’autre part, KPS faisait à l’époque une excellente opération financière. Seulement cinq ans après cette cession, KPS revend TaylorMade plus de quatre fois son prix d’acquisition, et illustre comment redresser les comptes d’une marque de golf. La pandémie, et l’effet rebond du golf dans le monde ont certes apporté un coup de pouce non-négligeable à KPS, mais TaylorMade avait déjà repris de la valeur avant 2020. Pour TaylorMade, une nouvelle période s’ouvre, avec son lot de nouvelles questions. Le nouveau propriétaire, un fonds d’investissement Coréen peu connu sera-t-il aussi inspiré que l’a été KPS, pour continuer la transformation de l’entreprise ?

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18 mois que l’on attendait de retrouver Rory McIlroy à son meilleur niveau ! A l’occasion du Wells Fargo Championship 2021 disputé sur le magnifique parcours de Quail Hollow, près de Charlotte (Caroline du Nord), McIlroy a retrouvé l’énergie de la victoire. Paradoxe, on aurait pu penser que le fait de jouer des tournois de golf sans public aurait pu être une aide pour l’ancien numéro un mondial, et en fait, cela aura été tout le contraire ! McIlroy de nouveau vainqueur d’un tournoi, le 19eme sur le PGA Tour, ne fait que confirmer que pour certains sportifs de haut niveau, le public sert à se dépasser, se galvaniser, et dans le cas du nord-irlandais, à rugir de plaisir au moment de rentrer un dernier putt pour la victoire…

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Les chiffres des licences de golf prises en 2020 sont récemment apparus sur le site de la Fédération Française de golf. Pas un mot supplémentaire sur le site de la Fédération, pas un communiqué, et pourtant une baisse quasi-historique du nombre de licenciés golf qui ne collent pas avec le ressenti que peuvent avoir les professionnels de la filière golf sur le terrain. Le dossier produit par la FFG fait bien état de la crise sanitaire mondiale pour justifier la perte de 15 750 licences, pourtant les parkings des golfs ont fait le plein hors période de confinement. Cette impression de popularité du golf en France est-elle faussée par la contraction du temps, entre les moments de privations, et les moments où il était possible de jouer ? Avec la crise sanitaire, les licenciés sont-ils devenus plus actifs et plus pratiquants ? Quid de la création de nouveaux joueurs, et nouvelles joueuses ?

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Un an après le début de la crise sanitaire liée à l’épidémie de Coronavirus, le premier Ministre Jean Castex a annoncé ce jeudi, de nouvelles mesures de confinements, et notamment pour 16 départements Français. Dès vendredi, la filière golf (fédération, parcours, fabricants et encore distributeurs) était à pied d’œuvre pour tenter de trouver la bonne organisation, et ce, pour surtout gérer au mieux une nouvelle période de quatre semaines, entre restrictions et peut-être opportunités. En effet, à la différence de l’an passé, la pratique sportive n’est pas interdite, sans limite de temps, mais dans un rayon d’actions limité à dix kilomètres.

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Lundi 1er février 2021, j’étais conviée, au même titre que l’ensemble de la presse intéressée au sujet golf en France, à la conférence de presse conjointe tenue par le tournoi Evian Championship, représenté par son fondateur Franck Riboud, et le Président de la société Amundi, Yves Perrier. Ces deux acteurs majeurs du golf en France nous ont annoncé leur union, et dans le but, d’une part de renforcer le seul majeur de golf se tenant sur le Vieux-Continent, et d’autre part, permettre au premier gérant d’actifs européen de faire un pas vers l’Asie. Cette nouvelle constitue forcément une bonne annonce pour le golf français, en ces temps troublés par la pandémie de COVID_19. Cela étant, quels sont les retombées réelles pour un sponsor quand il investit sur un tournoi de golf ? Le parrainage d’Amundi pourrait-il servir d’exemple pour d’autres événements golfiques francophones ? Nous avons posé nos questions à la direction de la communication du groupe Amundi, Monsieur Alain Berry.

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L'année a changé, mais le golf sera en grande partie tel que nous l'avons vu à la fin de 2020, avec pratiquement aucun spectateur sur les grands tournois, tests COVID-19 hebdomadaires pour les joueurs, et annulations possibles. Quand aux autres événements du golf, on ne peut rien espérer de réjouissant dans les semaines et mois à venir. Qu’en sera t’il du PGA Merchandise Show, et de la National Golf Week, la grande fête du golf prévue pour se tenir du 1 au 3 avril 2021 au Golf National ?

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Annoncé début 2021, le partenariat entre le circuit PGA Tour et le capteur santé 24h/24 Whoop a remis ce dernier sur le devant de la scène. Dans ce cadre, les fans du circuit professionnel de golf américain vont pouvoir connaître le rythme cardiaque des joueurs sur le parcours. Quels étaient les battements du cœur de Francesco Molinari quand il a compris qu’il allait perdre le Masters contre Tiger Woods en 2019 ? A combien de pulsations Justin Thomas monte après un dernier putt rentré pour la victoire ? Est-ce que l’information peut s’avérer intéressante pour comprendre le déroulement d’un tournoi de golf ? Pour avoir testé le capteur pendant près d’un an, et principalement pour tenter d’améliorer la qualité de mon sommeil, je saisis cette actualité pour faire le point sur l’intérêt ou pas d’un tel capteur.

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Mercredi 28 Octobre, 20h, le Président de la République, Monsieur Emmanuel Macron annonce une mesure qui paraissait à la fois inéluctable, et un coup de massue sur le moral de millions de Français, le reconfinement total, et la fermeture des activités économiques non-essentielles. Dans ce contexte de pandémie du COVID-19, cette nouvelle mesure de protection sanitaire s’applique à la filière golf, en premier lieu aux parcours et structures qui accueillent du public, mais aussi aux commerçants qui distribuent du matériel.

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L’épidémie de Covid-19 n’en finit pas d’avoir des conséquences sur le monde du golf, et en particulier la fabrication, et la commercialisation du matériel, en particulier les clubs. Le confinement du Printemps a marqué un arrêt brutal des ventes, mais aussi en parallèle des commandes des fabricants. Le déconfinement a agi dans un sens inverse, mais avec un effet que peu auraient soupçonné, notamment des records de ventes battus de mois en mois. Cependant, l’effet « ciseau » de cette crise commence à se faire sentir…

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Avec seulement 7 tournois disputés pour le compte de la saison 2019-2020, Tiger Woods ne pouvait certainement pas espérer figurer parmi les 30 meilleurs golfeurs qualifiés pour la finale de la Fedex Cup, et invités à disputer le dernier tournoi de la saison, le Tour Championship. Deux ans ont passé depuis sa mémorable et spectaculaire victoire sur les greens d’Atlanta, en marche vers sa 15eme victoire en majeur, quelques semaines plus tard. Woods joue trop peu, et surtout, fait incroyable, son putting l’a pour le moment lâché. A son propos, on ne peut plus parler de coups gagnés, mais de coups perdus, qu’il n’arrive pas à atténuer avec un jeu de fers, au contraire, toujours exceptionnel. Tenant du titre du Masters à Augusta, il ne lui reste plus beaucoup d’opportunités, et de temps pour se rassurer, et éviter une saison blanche.

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Dans les premiers jours du confinement, en France, en Angleterre, et une bonne partie du monde, un vent de panique a soufflé sur l’économie de la filière golf, des propriétaires de parcours jusqu’aux dirigeants des marques de matériel. Même le premier marché mondial, les Etats-Unis, où le confinement n’a pas été aussi important, en avril dernier, deux parcours sur trois étaient bel et bien fermés avec des conséquences directes sur l’économie. Près de 6 mois ont passé, et les premiers chiffres sur le nombre de parcours joués par les golfeurs/golfeuses, et la vente de matériel pourraient, finalement et au contraire, faire état de records !

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En remportant dimanche 19 juillet, le Memorial Tournament, disputé à Dublin dans l’Ohio, sur le parcours de Jack Nicklaus, le célèbre Muirfield Village Golf Club, l’espagnol Jon Rahm est devenu numéro un mondial de golf. Il est le second espagnol après Severiano Ballesteros à atteindre un tel rang. Dans un contexte de pandémie de Covid-19, des tournois sans spectateurs, et un classement mondial tronqué, Jon Rahm arrive néanmoins à un rang où il était programmé. La vrai question est : Pourra-t-il réellement durer comme numéro un mondial de golf ?

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A l’occasion de la reprise du PGA Tour sur le parcours du Colonial, tous les observateurs ont été frappés par la transformation physique de Bryson DeChambeau, qui à l’origine beau golfeur élégant se transforme de plus en plus en une espèce de Golgoth difforme issu d’un mauvais manga. Dès l’année dernière l’américain de 26 ans, 1m85 pour désormais 109 kilos, avait commencé un intense travail de développement musculaire. Il a profité du confinement pour poursuivre dans cette direction, afin de driver toujours plus loin, au grand bonheur de son équipementier, et dans quelques années, à celui de son chirurgien. Au-delà de son cas personnel, le golf peut-il être vraiment gagnant de cette évolution ?

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C’est peut-être un nouvel exemple de cacophonie que pourrait être l’organisation du golf professionnel au niveau mondial, et de l’incapacité de notre sport a transcendé les clivages régionaux ou parfois locaux. L’OWGR, l’ordre du mérite mondial de golf pour classer les professionnels a été suspendu en mars, et en raison de la pandémie de COVID-19. Bien que tous les circuits professionnels ne soient pas encore sur le point de reprendre, l’OWGR va pourtant à nouveau distribuer des points, et donc modifier son classement dès ce week-end, pour le retour du PGA Tour, et du Korn Ferry Tour, son circuit satellite. Le français Mike Lorenzo-Vera n’a pas tardé à monter au créneau, alors que les européens ne peuvent tout simplement pas jouer…

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Peu à peu, les principaux marchés mondiaux de golf réouvrent à la suite de la crise du coronavirus, et il semble que dans beaucoup de pays, France inclus, les mêmes constats reviennent : Il y a une véritable avidité pour le jeu, et une augmentation du nombre d’abonnements dans les clubs. Quels sont les ressorts de cette nouvelle demande ? La frustration du confinement ? Passer du temps dehors ? Se retrouver avec des amis ? Est-ce un phénomène passager ou quelque chose de plus profond ?

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