L’épidémie de Covid-19 n’en finit pas d’avoir des conséquences sur le monde du golf, et en particulier la fabrication, et la commercialisation du matériel, en particulier les clubs. Le confinement du Printemps a marqué un arrêt brutal des ventes, mais aussi en parallèle des commandes des fabricants. Le déconfinement a agi dans un sens inverse, mais avec un effet que peu auraient soupçonné, notamment des records de ventes battus de mois en mois. Cependant, l’effet « ciseau » de cette crise commence à se faire sentir…

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Avec seulement 7 tournois disputés pour le compte de la saison 2019-2020, Tiger Woods ne pouvait certainement pas espérer figurer parmi les 30 meilleurs golfeurs qualifiés pour la finale de la Fedex Cup, et invités à disputer le dernier tournoi de la saison, le Tour Championship. Deux ans ont passé depuis sa mémorable et spectaculaire victoire sur les greens d’Atlanta, en marche vers sa 15eme victoire en majeur, quelques semaines plus tard. Woods joue trop peu, et surtout, fait incroyable, son putting l’a pour le moment lâché. A son propos, on ne peut plus parler de coups gagnés, mais de coups perdus, qu’il n’arrive pas à atténuer avec un jeu de fers, au contraire, toujours exceptionnel. Tenant du titre du Masters à Augusta, il ne lui reste plus beaucoup d’opportunités, et de temps pour se rassurer, et éviter une saison blanche.

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Dans les premiers jours du confinement, en France, en Angleterre, et une bonne partie du monde, un vent de panique a soufflé sur l’économie de la filière golf, des propriétaires de parcours jusqu’aux dirigeants des marques de matériel. Même le premier marché mondial, les Etats-Unis, où le confinement n’a pas été aussi important, en avril dernier, deux parcours sur trois étaient bel et bien fermés avec des conséquences directes sur l’économie. Près de 6 mois ont passé, et les premiers chiffres sur le nombre de parcours joués par les golfeurs/golfeuses, et la vente de matériel pourraient, finalement et au contraire, faire état de records !

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En remportant dimanche 19 juillet, le Memorial Tournament, disputé à Dublin dans l’Ohio, sur le parcours de Jack Nicklaus, le célèbre Muirfield Village Golf Club, l’espagnol Jon Rahm est devenu numéro un mondial de golf. Il est le second espagnol après Severiano Ballesteros à atteindre un tel rang. Dans un contexte de pandémie de Covid-19, des tournois sans spectateurs, et un classement mondial tronqué, Jon Rahm arrive néanmoins à un rang où il était programmé. La vrai question est : Pourra-t-il réellement durer comme numéro un mondial de golf ?

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A l’occasion de la reprise du PGA Tour sur le parcours du Colonial, tous les observateurs ont été frappés par la transformation physique de Bryson DeChambeau, qui à l’origine beau golfeur élégant se transforme de plus en plus en une espèce de Golgoth difforme issu d’un mauvais manga. Dès l’année dernière l’américain de 26 ans, 1m85 pour désormais 109 kilos, avait commencé un intense travail de développement musculaire. Il a profité du confinement pour poursuivre dans cette direction, afin de driver toujours plus loin, au grand bonheur de son équipementier, et dans quelques années, à celui de son chirurgien. Au-delà de son cas personnel, le golf peut-il être vraiment gagnant de cette évolution ?

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C’est peut-être un nouvel exemple de cacophonie que pourrait être l’organisation du golf professionnel au niveau mondial, et de l’incapacité de notre sport a transcendé les clivages régionaux ou parfois locaux. L’OWGR, l’ordre du mérite mondial de golf pour classer les professionnels a été suspendu en mars, et en raison de la pandémie de COVID-19. Bien que tous les circuits professionnels ne soient pas encore sur le point de reprendre, l’OWGR va pourtant à nouveau distribuer des points, et donc modifier son classement dès ce week-end, pour le retour du PGA Tour, et du Korn Ferry Tour, son circuit satellite. Le français Mike Lorenzo-Vera n’a pas tardé à monter au créneau, alors que les européens ne peuvent tout simplement pas jouer…

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Peu à peu, les principaux marchés mondiaux de golf réouvrent à la suite de la crise du coronavirus, et il semble que dans beaucoup de pays, France inclus, les mêmes constats reviennent : Il y a une véritable avidité pour le jeu, et une augmentation du nombre d’abonnements dans les clubs. Quels sont les ressorts de cette nouvelle demande ? La frustration du confinement ? Passer du temps dehors ? Se retrouver avec des amis ? Est-ce un phénomène passager ou quelque chose de plus profond ?

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La crise du coronavirus a bouleversé le mode de fonctionnement du golf professionnel. Mis à l’arrêt pour plusieurs mois, les différents circuits professionnels ne savent pas vraiment sur quel pied danser pour se relancer. Le PGA Tour imagine une quatorzaine obligatoire pour les joueurs en provenance de l’extérieur des Etats-Unis. Le circuit américain imagine toujours reprendre sans la présence du public. De son côté, l’European Tour vient d’annoncer son projet très « les anglais parlent aux anglais » avec une série de tournois exclusivement au Royaume-Uni, et toujours avec un principe de quatorzaine. Pour les golfeurs du vieux-continent, est-ce que cette situation ne serait pas l’occasion de changer la donne, et enfin, tenir compte d’une réalité : Celle du Brexit !

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Head Pro PGA France, consultant, entraîneur de ligue et formateur pour la FFGOLF, Olivier Raynal a profité de la période du confinement, et du déconfinement pour en observer les conséquences sur le monde du sport, le golf en particulier, et les différents profils de pratiquants. Souhaitant l’interroger sur les premiers éléments à remettre en place au moment de la reprise, notamment dans le cadre d’une leçon de golf, l’entretien a rapidement dévié sur une approche plus psychologique, et plus humaine de cette période. Morceaux choisis…

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Le mois de mai marque traditionnellement la publication des premiers résultats financiers des grandes marques de matériel (OEM ou Original Equipment Manufacturer). En 2020, dans le contexte du COVID_19 et du confinement qui s’en est suivi, les marques comme Callaway, Cobra-Puma ou encore Titleist, dont certaines cotées en Bourse, ont donc publié des résultats qu’elles n’auraient pu prévoir, ne serait-ce qu’en début d’année. 2020 devait être une nouvelle année de croissance et de profitabilité. Le coronavirus a bouleversé la donne. Toutefois, les marques ont pris de mesures immédiates pour protéger le court-terme. Les cartes sont-elles rebattues ? Comment vont-elles adapter leurs stratégies en sortie de crise ?

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La journée de golf pour les femmes (WGD) invite les destinations de golf à participer à une journée de golf « virtuelle » pour femmes, une « célébration numérique » le 2 juin 2020. La nouvelle date des événements WGD en direct a été reportée au 1er septembre en raison du Covid-19. La Journée du golf féminin a toujours été et sera toujours une passion pour célébrer le golf et apprendre des compétences qui dureront toute une vie.

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A l’occasion de la reprise du jeu en France, sur la plupart des terrains de golf, les directions ont beaucoup communiqué sur les gestes barrières, et les règles à suivre pour le bien commun. Pour Mark Wagner, Président de Club Car, marque de voiturettes de golf, cette situation de déconfinement doit être justement l’occasion de reconstruire l’activité économique des golfs, et pour cela, il invite les acteurs à se focaliser sur le fait de travailler plus que jamais la relation client, en même temps que la transparence de la communication.

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La reprise du PGA Tour, principal circuit de golf mondial anime les débats outre-Atlantique. Les premiers tournois pourraient se jouer sans public, tandis que les officiels imaginent déplacer les joueurs et les cadets en avions « privatisés ». Un autre changement majeur pourrait aussi intervenir pendant les tournois, et lui-aussi dicté par la crise sanitaire du Coronavirus : La relation directe entre les joueurs, et leurs équipementiers…

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Pour les golfeurs américains et les britanniques, les projets de vacances dans le monde entier sont tombés en lambeaux, avec des vols annulés, des frontières fermées, et des perturbations mondiales dues à la pandémie. Une fois la pandémie et les restrictions qui en résultent derrière nous, reviendront ils jouer au golf en France, et quand le pourront ils ? Pour les séduire à nouveau, il faudra tenir compte des changements économiques que cette crise engendre, et de la façon dont les habitudes de dépenses de ces golfeurs voyageurs risquent de changer, plus tard cette année, ou bien l’année prochaine.

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A quelques jours d’un déconfinement progressif de la population française, y compris les golfeurs, et les golfeuses, les régions et les golfs tournés ver l’accueil de touristes étrangers, les « incoming » appréhendent le maintien des frontières fermées, et redoutent les conséquences économiques catastrophiques d’une saison blanche. Du Nord au Sud, d’Est en Ouest, en seulement quelques semaines, les pertes d’activités se chiffrent déjà en millions d’euros. Pour ces parcours, parmi les fleurons de la filière golf et tourisme, la période qui s’ouvre est celle de tous les dangers.

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