Le mois de mai marque traditionnellement la publication des premiers résultats financiers des grandes marques de matériel (OEM ou Original Equipment Manufacturer). En 2020, dans le contexte du COVID_19 et du confinement qui s’en est suivi, les marques comme Callaway, Cobra-Puma ou encore Titleist, dont certaines cotées en Bourse, ont donc publié des résultats qu’elles n’auraient pu prévoir, ne serait-ce qu’en début d’année. 2020 devait être une nouvelle année de croissance et de profitabilité. Le coronavirus a bouleversé la donne. Toutefois, les marques ont pris de mesures immédiates pour protéger le court-terme. Les cartes sont-elles rebattues ? Comment vont-elles adapter leurs stratégies en sortie de crise ?

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Pour la France, la première date de déconfinement a été annoncée par le Président de la République, ce sera le 11 mai 2020. Pour beaucoup d’acteurs de la filière golf, c’est déjà un élément à partir duquel il va être possible de préparer les semaines, et les mois à venir… Depuis plusieurs semaines, les industriels qui dessinent et produisent des clubs, comme les distributeurs et les clubfitters qui les commercialisent, tous sont directement et durement touchés par la crise liée à la propagation de l’épidémie de COVID-19, avec des conséquences sur les emplois, et au moment où démarrait justement le temps fort de la saison des ventes. Comment ont-elles fait face ? Les entreprises peuvent-elles faire faillite ? Quelles seront les qualités nécessaires pour perdurer ? Comment préparent-elles la reprise ? Quelles conséquences sur leurs relations entre fabricants et distributeurs ? Faut-il imaginer demain plus de ventes directes du fabricant au consommateur ? Quels impacts sur les collections matériel et textiles 2020, et plus largement 2021 ? Pour ce dossier en deux volets, nous avons d’abord interrogé trois fabricants (Callaway, Cobra, et Srixon), et pour le second volet, deux distributeurs (Eurogolf, et Carré Golf), et tous, entre inquiétudes et espoirs, espèrent retrouver demain, le soutien des consommateurs…

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L’expérience utilisateur est un peu la nouvelle terminologie à la mode dans un peu tous les domaines, et pas seulement le golf. S’agissant spécifiquement du matériel de golf, et par exemple les drivers, les marques comme TaylorMade, Callaway, Cobra ou encore PING misent depuis plusieurs années sur l’innovation, et les nouvelles technologies. Pourtant, à en juger par les derniers palmarès des ventes de drivers en 2019, ce serait déjà « l’expérience utilisateur » qui prendrait le pas sur la perception technologique des clubs.

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Trois ans après Cobra, PING devient la deuxième marque à proposer des clubs montés directement avec des capteurs, pour suivre et analyser vos coups sur le parcours. Après avoir attendu d’observer un impact réel de cette technologie sur les ventes de clubs, la marque de Phoenix suit le mouvement, et confirme que l’avenir du jeu de golf sera plus technologique.

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Cobra F-Max Superlite : Une gamme légère en poids et en prix ?

Avant de travailler son image à travers le flamboyant Rickie Fowler ou le jeune californien Bryson DeChambeau, la marque Cobra avait déjà connu par le passé du succès dans le domaine des clubs de golf pour golfeurs et golfeuses seniors. Jesper Parnevik, mais surtout Greg Norman, incarnaient déjà la marque d’origine australienne.  Avec sa nouvelle offre F-Max Superlite, Cobra entend nous rappeler, qu’en plus des clubs à longueur unique ou des clubs pour les champions du PGA Tour, Cobra n’oublie pas de proposer des produits super-légers dans les mains, mais visiblement aussi pour le portefeuille...

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Bryson DeChambeau: La quête d’un swing de golf consistant

« Tout le monde est unique à sa façon. Certaines personnes travaillent plus dur pendant plus de temps que les autres. Vous pouvez dire que ce que je fais est insensé ou même fou, mais à la fin de la journée, je suis le gars qui tient le trophée du vainqueur ! » Par ses mots, Bryson DeChambeau, le nouveau phénomène du golf américain a voulu répondre à ceux qui, semaines après semaines, années après années, commentent les choix étonnants ou loufoques d’un golfeur qui cherche tout simplement à percer le mystère de la consistance au golf…

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Du 21 au 28 janvier, je me rends à Orlando en Floride pour participer au PGA Merchandise Show, le plus grand rendez-vous américain dédié aux équipements, accessoires, et textiles pour le golf. Ce sera l’occasion de découvrir les prochaines tendances à venir, notamment en termes de clubs dans les grandes marques, mais aussi les innovateurs et inventeurs parfois moins connus, mais tout autant créatifs. Ce sera aussi l’occasion de préparer une évolution importante pour Jeudegolf.org, huit ans après son lancement en France.

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Rickie Fowler : Le nouveau « Hero » du driving précis

Contre les 16 meilleurs golfeurs du monde plus Tiger Woods, Rickie Fowler a une nouvelle fois démontré qu’il pouvait être décisif sur un dernier tour contre un champ de joueurs très relevé. Si l’attention médiatique a beaucoup été porté sur le retour du tigre, Fowler, qui n’a toujours pas gagné en majeur, nous rappelle qu’il n’est plus très loin de pouvoir le faire. Ne manque sans doute qu’un brin de réussite au bon moment. Décryptage de son jeu, et de son choix drastique pour son driver...

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Cobra F-Max : Une gamme typée senior

A l'image de plus en plus de marques, Cobra comprend que le marché des golfeurs évolue vers une clientèle de plus en plus senior et moins athlétique, pour faire évoluer son offre produits. La marque tend ainsi à innover et à avancer vers une tolérance augmentée avec sa nouvelle famille de bois et de fers F-Max. Des clubs qui ont été conçus pour maximiser la vitesse et la tolérance, dans la catégorie des Super Game Improvement. Est-ce qu'avec cette nouvelle gamme F-Max, Cobra va vous amener à vous laisser tenter ? Est-il possible d'augmenter encore la tolérance ?

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Tom Olsavsky : Nous préférons un bon étalonnage de la série par rapport au loft-jacking

A l’occasion du test des fers Cobra KING Oversized et la récente victoire de Bryson DeChambeau sur le tour américain, je vous propose la dernière partie de l’entretien mené chez Cobra avec Tom Olsavsky, justement la tête pensante à l’origine des fers de cette marque. Pour ma part, il s’agissait de ma deuxième rencontre avec Tom, un an après Orlando et le PGA Show...

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José Miraflor (Cobra Golf) : « Créer des clubs de golf différemment »

Quand en février 2017, j’ai pu pénétrer le siège de Cobra Golf à Carlsbad, cela faisait trois ans qu’aucun journaliste, ni américain, ni européen, n’avait pu pénétrer au sein du département Recherche et Développement tenu par José Miraflor (Vice-Président du Marketing) et Tom Olsavsky (Vice-Président Recherche et Développement). Pour avoir eu ce privilège, je peux confirmer que Cobra est bien le fabricant le plus « cool » du marché. Derrière une apparente décontraction, en revanche, se trouvent sans doute quelques-uns des esprits les plus créatifs du business…

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Première émotion du voyage, se retrouver face à l'Océan Pacifique

Février 2017, départ à 5h15 du matin pour prendre un premier vol vers Londres, pour rejoindre les Etats-Unis et San Diego via Chicago. Une journée à remonter le temps et les fuseaux horaires, pour arriver à l’hôtel à 3h30 du matin heure française du jour suivant, et se retrouver enfin face à l’océan Pacifique ! Première grande émotion et récompense après un aussi long voyage pour aller à la rencontre de ceux qui font le business des clubs de golf, à Carlsbad au sud de la Californie…

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Pourquoi les marques sortent des séries de fers Black ?

Cleveland, Srixon, Cobra, Nike et maintenant Callaway, de plus en plus de marques ont recours à la couleur « Black »  pour promouvoir de nouvelles séries de fers. Le phénomène prend de l’ampleur. Faut-il y voir une tendance, une explication technique ou une explication marketing ?

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Jesper Parnevik, champion de golf, senior, suédois, et acteur (crédit photo ; Cobra golf)

Jesper Parnevik vient de remporter sa première victoire sur le Champions Tour à l’Insperity Invitational. Une vraie « tronche » à la Gainsbourg, et ce n’est pas péjoratif. Fumeur de cigare invétéré également, tout comme son collègue cinquantenaire Miguel Angel Jiménez qu’il a rejoint pour une saison complète sur le Champions Tour. Son look, il l’entretient tout autant que son swing, pour preuve sa célèbre casquette à large visière, et le havane en guise de sourire.

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Bryson Dechambeau passe pro et signe chez Cobra Puma Golf et Bridgestone

Ce n’était plus qu’un secret de polichinelle, aux termes du Masters d’Augusta 2016, son dernier tournoi disputé avec le statut amateur, le jeune Bryson Dechambeau, aussi surnommé le « scientifique », probablement le prochain prodige du circuit professionnel, s’est engagé avec la marque Cobra Puma Golf pour les prochaines années. Un choix qui démontre que la stratégie long terme de la marque jusqu’à présent portée par Rickie Fowler, et ciblant clairement les jeunes commence à porter ses fruits. L’avenir appartient-il à Dechambeau et à Cobra pour autant ?

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