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Quoi qu’en dise les marques de matériel de golf, les joueurs professionnels aiment relativement peu le changement, surtout quand il concerne leur matériel de golf. Pour les photos, et les vidéos, ils prennent bien volontiers la pose, mais une fois l’attention médiatique retombée, dans les sacs, les clubs sont ceux qui jouent la gagne. Le numéro un mondial, Dustin Johnson, 36 ans, n’est pas le moins conservateur des golfeurs sur le PGA Tour. A l’occasion du second majeur de la saison 2021, le PGA Championship disputé sur le redoutable, et à la fois magnifique parcours de Kiawah Island, en Caroline du Sud, près de Charleston, Dustin Johnson a pourtant changé un élément clé de son équipement, le shaft de son driver, un changement qui n’est jamais vraiment anodin, et peut-être le plus décisif… Leader après deux tours de ce même majeur, Phil Mickelson a lui aussi demandé un driver spécial à son équipementier Callaway, qui a eu besoin de huit semaines de production pour lui apporter la réponse désirée…

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Il y a un an seulement, la marque de matériel de golf Callaway, basée en Californie, n’imaginait peut-être pas qu’elle communiquerait en mai 2021, des profits records à ses actionnaires. Au début de la pandémie, l’heure était grave. Chip Brewer, pd-g de la marque numéro un dans le monde pour la vente de clubs de golf, annonçait fortement réduire son salaire, en même temps de licencier du personnel. Alors en pleine ascension, Callaway tremblait pour son avenir. Quelques mois plus tard, la pratique du golf aux Etats-Unis et dans beaucoup de pays a connu un boom sans précédent. Résultat, pour le premier quadrimestre de l’année 2021 (Janvier-Avril), la marque américaine communique un chiffre d’affaires record de 652 millions de dollars, en croissance de +47% par rapport à la même période en 2020. Au moment où TaylorMade change de mains, Callaway n’a jamais semblé aussi puissante dans l’industrie du golf, et ce n’est qu’un début…

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Non sans un brin d’humour, l’anglais Tommy Fleetwood, 17eme au classement mondial fin 2020, et la marque californienne TaylorMade ont annoncé leur nouvel union. Dans le camion du tour, le célèbre chevelu du circuit professionnel de 29 ans, ne vient pas chercher ses nouveaux clubs, mais de quoi entretenir sa barbe. Au-delà de cette signature de cet « agent libre », et son intégration dans la traditionnelle photo de Noel aux côtés de Woods, McIlroy, Johnson, Wolff et Morikawa, elle annonce surtout le départ de Jon Rahm, numéro deux mondial, probablement chez le rival d’en face. Sergio Garcia, Justin Rose, et maintenant Jon Rahm, la mutation de TaylorMade vers un autre équipementier ne s’est pas toujours très bien passée pour le partant…

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Le mois de mai marque traditionnellement la publication des premiers résultats financiers des grandes marques de matériel (OEM ou Original Equipment Manufacturer). En 2020, dans le contexte du COVID_19 et du confinement qui s’en est suivi, les marques comme Callaway, Cobra-Puma ou encore Titleist, dont certaines cotées en Bourse, ont donc publié des résultats qu’elles n’auraient pu prévoir, ne serait-ce qu’en début d’année. 2020 devait être une nouvelle année de croissance et de profitabilité. Le coronavirus a bouleversé la donne. Toutefois, les marques ont pris de mesures immédiates pour protéger le court-terme. Les cartes sont-elles rebattues ? Comment vont-elles adapter leurs stratégies en sortie de crise ?

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Pour la France, la première date de déconfinement a été annoncée par le Président de la République, ce sera le 11 mai 2020. Pour beaucoup d’acteurs de la filière golf, c’est déjà un élément à partir duquel il va être possible de préparer les semaines, et les mois à venir… Depuis plusieurs semaines, les industriels qui dessinent et produisent des clubs, comme les distributeurs et les clubfitters qui les commercialisent, tous sont directement et durement touchés par la crise liée à la propagation de l’épidémie de COVID-19, avec des conséquences sur les emplois, et au moment où démarrait justement le temps fort de la saison des ventes. Comment ont-elles fait face ? Les entreprises peuvent-elles faire faillite ? Quelles seront les qualités nécessaires pour perdurer ? Comment préparent-elles la reprise ? Quelles conséquences sur leurs relations entre fabricants et distributeurs ? Faut-il imaginer demain plus de ventes directes du fabricant au consommateur ? Quels impacts sur les collections matériel et textiles 2020, et plus largement 2021 ? Pour ce dossier en deux volets, nous avons d’abord interrogé trois fabricants (Callaway, Cobra, et Srixon), et pour le second volet, deux distributeurs (Eurogolf, et Carré Golf), et tous, entre inquiétudes et espoirs, espèrent retrouver demain, le soutien des consommateurs…

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En début d’année 2019, Callaway et TaylorMade inondaient les réseaux sociaux, et la chaîne de golf américaine de spots publicitaires, concernant leurs nouvelles technologies, et afin de produire plus de vitesse. Les deux mastodontes de l’industrie présentaient d’un côté, le driver Callaway Epic Flash basé sur l’intelligence artificielle, et de l’autre côté, les drivers M5/M6 boostés à l’aide de la Speed Injection. En 2019, l’accent était clairement porté sur la vitesse de balle. Qu’en sera-t-il en 2020 ?

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C’est l’événement « matériel de golf » qui agite la toile ces derniers jours ! Le golfeur professionnel suédois, Henrik Stenson, 43 ans, vainqueur de The Open 2016 à Troon, a été contraint de mettre « à la retraite » son bois 3 historique, un Callaway Diablo Octane Tour, monté sur un manche Grafalloy blue, dont il ne se départissait jamais depuis 2011, affichant une fidélité rare au plus haut niveau. Cet petit événement qui présente un caractère cocasse ne serait pas si marquant, si cela ne mettait pas en perspective trois éléments clés au golf : La relation parfois fusionnelle entre le golfeur et son équipement, la question des progrès technologiques versus cette même relation, et enfin, dans le cas spécifique de Stenson, le choix assumé du bois 3 plutôt que du driver.

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Avec la victoire de Shane Lowry, c’est peut-être le principal événement à retenir de The Open disputé sur le parcours du Royal Portrush, en Irlande : L’américain Xander Schauffele a vu son driver déclaré non-conforme, et ne pas passer le test du « Characteristic Time » mis en place par le Royal & Ancient. Tricherie ? Mauvaise publicité pour le joueur ? Mauvaise publicité pour la marque ? Il ne faut pas tirer de conclusions hâtives. C’est certainement le résultat des processus de fabrications en matière de drivers, et quelque part, les marques avaient déjà prévenues de cette possibilité six mois plus tôt…

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Jason Finley: Redéfinir ce qu’est une balle distance

Toujours dans le cadre de la série de reportages réalisés à Carlsbad, près de San Diego, au siège de Callaway, je vous propose ci-après de découvrir l’interview exclusif pour un média français de Jason Finley, et pour la première fois diffusé sur JeudeGolf.org et JeudeGolf.tv. Au cours de cet entretien, j’ai interrogé le responsable du département balles de la marque Callaway, et notamment sur les nouvelles ERC Soft Triple Track, et les Magna, les premières balles de golf surdimensionnées. Il s’agissait essentiellement d’une découverte. Je n’avais pas encore testé les balles au moment de réaliser ce sujet en anglais, et intégralement traduit.

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Dave Neville : Les nouveaux fers APEX 2019 en ont beaucoup sous le manteau

Au moment de la visite du Ely Callaway Performance Center, en décembre dernier, et notamment pour y découvrir les produits à sortir en 2019, j’ai interviewé pour la première fois, Dave Neville, « Senior Director, Brand & Product Management », particulièrement en charge des fers pour la marque californienne. Au cours de cet entretien enregistré et accessible sur JeudeGolf.tv, vous pourrez découvrir le caractère très enjoué et enthousiaste de cet ingénieur pour ses produits. Il va surtout nous expliquer comment il arrive à baisser le centre de gravité tout en fermant les lofts, pour selon lui, maintenir les conditions de lancement avec plus de vitesse de balle.

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Influence des marques auprès des golfeurs: La bataille des chiffres, les vrais et les faux

Parfois, à lire la communication des marques après une nouvelle victoire d’un golfeur ou d’une golfeuse, et plus particulièrement sur le vénéré PGA Tour, on a vraiment l’impression que plus que le joueur qui tient les clubs, c’est le ou les produits qui ont gagné. En Formule 1, il existe bel et bien un classement légitime du championnat constructeur, en plus du championnat pilote. Au golf, sport individuel largement basé sur les compétences humaines du sportif, ce type de classement « constructeur » n’existe pas, et pourtant les marques en font des tonnes…La présence sur les réseaux sociaux est plus qu’un enjeu majeur. Cependant, les marques n’ont pas toujours conscience des pièges qui menacent leurs investissements pour vous influencer…

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Un mercato 2019 des golfeurs professionnels sous le sceau des agents libres

Le ton a été donné avec le transfert de Justin Rose qui a quitté TaylorMade pour Honma. Ce n’est pas le seul mouvement déjà intervenu sur ce mercato 2019. L’américain Gary Woodland, classé autour du 40eme rang mondial, second du récent tournoi des champions à Hawaii, a signé chez Wilson, alors que l’italien Molinari teste actuellement des fers Callaway. Côté français, Raphael Jacquelin vient de poster une photo de son nouveau sac Srixon. Le marché promet d’être l’un des plus animés depuis plusieurs saisons…

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Alan Hocknell : Notre face de driver ne ressemble à rien de déjà vu auparavant

Au cours des deux jours passés chez Callaway Golf, au siège de la marque à Carlsbad, en Californie, j’ai eu l’occasion d’interviewer en exclusivité Alan Hocknell, une des références mondiales dans le domaine de l’ingénierie, et la conception de matériel de golf. Il est aussi le premier à avoir misé sur l’intelligence artificielle, pour la conception du nouveau driver EPIC Flash.

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Retour à Carlsbad en Californie du 4 au 15 décembre pour JeudeGolf.org

Près de deux ans après un premier voyage à Carlsbad en Californie, cœur battant de la création de nouveaux clubs de golf, et siège des plus grandes marques de matériel américaines, je retourne au Sud-Ouest des Etats-Unis, près de San Diego, à 9515 kilomètres de Lyon, afin de vous faire partager de nouvelles aventures golfiques, à la fois pour JeudeGolf.org et JeudeGolf.tv à compter de Janvier 2019.

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Callaway Big Bertha 2019 : A la relance des fers Super Improvments

Trois ans après les fers Big Bertha OS, Callaway annonce la sortie de ses nouveaux fers en version 2019 revisitée, pour promouvoir un meilleur lancement, et peut-être comme jamais vu auparavant, selon Alan Hocknell, patron de la création produits au sein de la marque. Les clubs Super Improvment qui désignent des fers à larges semelles et lofts très fermés devraient correspondre à une majorité de golfeurs, de débutant à peut-être 28 d’index, pourtant, ce ne sont pas nécessairement les clubs les plus vendus, ni même les plus renouvelés par les marques de matériel… Callaway peut-elle relancer le genre ?

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