Avec dix coups au-dessus du par après deux tours, le nord-Irlandais Rory McIlroy a terminé au fond du classement du Player’s Championship 2021, disputé en Floride, sur le célèbre parcours de Sawgrass. Jusque-là tenant du titre (tournoi remporté brillamment en 2019), l’édition 2020 ayant été finalement interrompue puis annulée en raison de l’épidémie de COVID_19, McIlroy a coulé ! Pour un golfeur professionnel, passé au travers n’est pas un événement si extraordinaire, pourtant, quand il s’agit de l’ancien numéro un mondial (31 ans), si brillant fin 2019 et avant l’interruption du jeu, et si irrégulier depuis la reprise, cela interroge forcément un peu plus…McIlroy a-t-il perdu son jeu ? Abonné aux premières places pour la distance au drive, se mettrait-il trop de pression depuis l’émergence du nouveau DeChambeau ?

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Bernhard Langer et Collin Morikawa se sont retrouvés au départ du 3 eme tour du Masters, après avoir tous les deux passé le Cut. Bernhard Langer 63 ans, était ce jour là le joueur le plus âgé encore en compétition pour la veste verte, et Collin Morikawa 23 ans, était lui le plus jeune du plateau. De toute évidence, l'expérience compte sur l’Augusta National Golf Club. Mais quel est le poids de l’expérience en regard d’un talent en devenir ?

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Tiger Woods a-t-il bien caché son jeu pendant 19 mois ? Le Masters d’Augusta est-il désormais son seul objectif ? Ces questions peuvent se poser après le premier tour du Masters 2020 disputé à une date, certes inhabituelle, dans des conditions inhabituelles, avec notamment l’absence de public, et un parcours beaucoup plus souple qu’à l’accoutumée.  Auteur d’un premier tour en 68, soit 4 coups sous le PAR, d’un parcours pourtant long de 7103 mètres des backtees, Woods a tout simplement rendu sa meilleure carte ex-aequo avec le Masters 2010, pour une première partie du jeudi. Tout au long de 2020, le Tigre n’a pourtant jamais semblé être capable de jouer à un tel niveau…

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Dans quelques heures, Bryson DeChambeau va s’élancer pour seulement son quatrième Masters à Augusta. Lors de ses trois dernières participations, il n’a pas réussi à se classer parmi les 20 premiers. En ce mois de novembre 2020, inhabituel pour un tel Majeur de golf, DeChambeau est pourtant le favori des bookmakers, et la principale attraction suite à un changement « majeur » de son athlétisme, et sa récente victoire à l’US Open, disputé sur le parcours de Winged Foot. Indiscutablement, le Masters 2020 est déjà focalisé sur la distance au drive, les drivers de 48 inches de long, et les trous que l’américain pourraient couper, en jouant au-dessus des arbres, sur un tournoi qui exceptionnellement va se jouer sans spectateurs…

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« Ce n’est pas la fin de ma route. Je suis juste sur la mauvaise route. » De son propre aveu, l’américain Jordan Spieth, 27 ans, jeune prodige du golf mondial, déjà trois fois vainqueur en majeur, a fait le constat de l’état de son jeu actuel, et sa sortie du top-50 mondial. Pourtant quelques années plus tôt, en 2015, les chroniqueurs américains lui prédisaient un destin à la Arnold Palmer. Dans ce même laps de temps, le monde a découvert le « Mad scientist », Bryson DeChambeau, lui-aussi 27 ans, un futur numéro un mondial de golf en puissance, qui vient tout juste de remporter l’US Open, et ne cesse de faire parler pour ses choix audacieux, et plus récemment pour sa métamorphose physique. Les destins sportifs de ces deux golfeurs se croisent, et leurs histoires sont très révélatrices de l’évolution actuelle du jeu de golf, toujours tournée vers plus de puissance, et de distance. Cela étant, attention de bien regarder la vérité en face, et ne pas se tromper d’analyse…

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Récent vainqueur de son premier majeur (US Open), Bryson DeChambeau a beaucoup fait parler de lui, au cours de ces dernières semaines. En bien, en mal, DeChambeau ne laisse pas insensible. Surtout, depuis ses débuts sur le tour, et sa nouvelle notoriété, il n’a eu de cesse de créer des débats sur la pratique du jeu de golf, et en particulier sur le matériel qui ont traversé toute la communauté des golfeurs, et des golfeuses. Si on a déjà beaucoup commenté ses choix de clubs à longueur unique, ou encore son intention de tester un driver avec un manche d’une longueur de 48 inches, son putter est passé un peu sous le radar, alors que là encore, il s’agit d’un choix assez peu conventionnel, et pour lequel je vous propose d’approfondir le sujet. Le putter SIK, de la société du même nom basé en Floride, présente un argument technique unique en son genre…

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Dans ce sujet, je ne vais pas vous parler de ce que vous savez déjà ! Dimanche, Bryson DeChambeau a ajouté son nom à une longue et prestigieuse liste de vainqueurs de l’US Open, le test ultime du golf le plus difficile. Pour beaucoup d’amateurs, un test difficile, c’est déjà ce par-5 de leur club local qui est plus long que tous les autres trous. Pour les golfeurs professionnels, le théâtre de l’US Open, qui change d’ailleurs tous les ans, est la référence de la difficulté absolue, du premier coup au départ du un, jusqu’au dernier putt sur le green du 18. Depuis plusieurs semaines, nous commencions à peine à distinguer ce que l’histoire nous réservait avec un Bryson DeChambeau devenu soudainement le golfeur le plus puissant de la planète, mais ça, vous le saviez sans doute déjà. Ce que vous ne savez peut-être pas, c’est combien de temps cela va durer ? Tiger Woods a marqué de son empreinte les 20 dernières années. Avant DeChambeau, on aurait pu prédire un tel destin à des golfeurs comme Jason Day ou Brooks Koepka, sauf que non… et pourtant la presse américaine continue de parler de révolution et de nouvelle ère à propos de Bryson DeChambeau.  Qu’est-ce qu’elle en sait ?

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Au cours d’une récente conférence de presse, l’américain Bryson DeChambeau, numéro 8 mondial, a déclaré « Je me réveille tous les matins en me disant – Je peux swinguer encore plus vite. Je ne sais pas où se situe réellement ma limite, et je continue à la chercher chaque jour, à chercher à quelle distance maximum je pourrais bien atteindre ». Au cours du premier tournoi majeur de la saison, le PGA Championship, il s’est rapproché de la victoire, sans toutefois pouvoir l’atteindre, et a même défrayé la chronique avec un driver cassé. Cet été 2020, on n’aura jamais autant parlé de puissance au drive dans le domaine du golf, et pourtant, c’est un sujet central du jeu. Certains pros, dont Justin Thomas, s’inquiètent d’une possible législation à venir qui freinerait cette quête de distance. Aujourd’hui, à propos des professionnels sur le tour, on ne parle plus de drives à plus de 300 mètres, mais de drives à près de 400 mètres. Le jeu est-il menacé ? Les distances sur le tour ont-elles autant augmenté en 10 ans ?  DeChambeau incarne-t-il vraiment l’avenir du golf ? Quelles conséquences pour les golfeurs amateurs ?

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En remportant dimanche 19 juillet, le Memorial Tournament, disputé à Dublin dans l’Ohio, sur le parcours de Jack Nicklaus, le célèbre Muirfield Village Golf Club, l’espagnol Jon Rahm est devenu numéro un mondial de golf. Il est le second espagnol après Severiano Ballesteros à atteindre un tel rang. Dans un contexte de pandémie de Covid-19, des tournois sans spectateurs, et un classement mondial tronqué, Jon Rahm arrive néanmoins à un rang où il était programmé. La vrai question est : Pourra-t-il réellement durer comme numéro un mondial de golf ?

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Vainqueur du Rocket Mortgage Classic avec trois coups d’avances sur le second, Bryson DeChambeau a transformé toute l’attention médiatique autour de sa prise de poids, en attention autour d’une sixième victoire sur le PGA Tour. Dans nos deux précédents sujets consacrés à l’américain de 26 ans, nous assumons d’avoir plutôt donné la parole aux sceptiques concernant les conséquences de son exemple sur le monde du golf. Dans ce nouveau sujet, notre ligne éditoriale nous commandait de donner la parole à ceux, qui au contraire perçoivent sa transformation physique, et ses distances incroyables au drive, comme une opportunité positive pour le golf. A l’origine avec Laurent Cabanes de l’accord entre Chris Como, coach de DeChambeau, et la UGOLF Academy, Fabien Donoyan fait justement partie de ceux qui soutiennent cette initiative.

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A travers un commentaire récemment publié sur les réseaux sociaux, le coach français Rémy Bedu s’inquiétait de l'émergence d’un modèle «Dechambeau », et en relation avec les plus jeunes. De la même façon que notre précédent article consacré à ce même sujet, certains commentaires se sont révélés inappropriés, hors de propos, et parfois hors limite, un nouvel exemple de l'absence de fond souvent constaté sur ce type de support, et parfois même d'une volonté de pensée unique, et de censure. Dans ce nouvel article, nous avons persisté et justement voulu donné la parole à des professionnels posés, et réfléchis, sur les conséquences que pourraient poser un nouveau modèle DeChambeau pour les plus jeunes...

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A l’occasion de la reprise du PGA Tour sur le parcours du Colonial, tous les observateurs ont été frappés par la transformation physique de Bryson DeChambeau, qui à l’origine beau golfeur élégant se transforme de plus en plus en une espèce de Golgoth difforme issu d’un mauvais manga. Dès l’année dernière l’américain de 26 ans, 1m85 pour désormais 109 kilos, avait commencé un intense travail de développement musculaire. Il a profité du confinement pour poursuivre dans cette direction, afin de driver toujours plus loin, au grand bonheur de son équipementier, et dans quelques années, à celui de son chirurgien. Au-delà de son cas personnel, le golf peut-il être vraiment gagnant de cette évolution ?

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Beaucoup de choses ont sans doute déjà été dites ou écrites au sujet de Bryson DeChambeau, le « Mad Scientist » du golf, et en particulier sur ses clubs de longueur unique. Cette particularité a d’ailleurs peut-être légèrement occulté un autre fait très important : La taille de ses grips. Tellement convaincu par le fait d’utiliser des grips JumboMax pour ses fers ou ses bois, il a incité le fabricant à lui réaliser un grip surdimensionné pour son putter. En constante recherche de la meilleure solution, convaincu par la taille, cela ne le dispense pas de s’interroger sur le poids de ses grips…

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Comme chaque année, et depuis 1996, date à partir de laquelle, les deux gouvernements du golf, l’USGA et le Royal et Ancient, ont commencé à collecter des données sur la distance au drive des amateurs, le rapport annuel sur la distance au drive publié sert aux instances, à affirmer qu’il pourrait y avoir un problème de distance trop longue de la part des joueurs, et posant un problème peut-être insurmontable aux parcours de golf. Visés, les golfeurs professionnels commencent à réagir, et notamment Phil Mickelson qui monte au créneau, et rappelle que le golf est le seul sport au monde à être géré par une « bande d’amateurs ».

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Lundi 19 août 2019, l’European Tour a annoncé un plan en quatre points visant à résoudre le problème du jeu lent dans le golf. L’institution n’a donc pas perdu de temps pour répondre à la question la plus chaude d’un été de golf. Le plan, qui entrera en vigueur en novembre, portera sur quatre domaines : la réglementation, l’éducation, l’innovation, ainsi que le nombre de joueurs dans chaque champs. Le nombre de joueurs par tournoi sera aussi réduit de 156 à 144.

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