C’est le dernier « joujou » de golf à la mode sur le marché des « PLM » ou « Personal Launch Monitor », un marché émergent dans le domaine de la data fournie aux golfeurs amateurs sur leurs swings. Le Garmin Approach R10, produit inattendu pour une marque bien plus connue dans le domaine des objets connectés, et notamment les montres GPS de golf, se veut le nouveau « hit » d’un marché qui se densifie de plus en plus après les FlightScope Mevo et Mevo + ou Rapsodo et encore SkyTrack. Cela étant, le Garmin R10 vient se positionner sur le marché voué à être le plus important en volume, celui des « PLM » à moins de 600 euros, peu ou prou, le prix d’un driver de golf neuf. La question essentielle à ce niveau de prix est bien entendu la fiabilité des informations transmises, notamment quand les golfeurs connaissent le niveau de performance des radars « launch monitor » commercialisés à plus de 20 000 euros. Désormais sur le marché, le lancement du Garmin R10 pose cependant des questions…

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Chaque année, c’est le même balai des nouveaux clubs, des nouveaux bois de parcours, et drivers, et pourtant les innovations significatives sont très limitées, tant et si bien qu’il s’agit d’un marché de renouvellement essentiellement dopé par le plaisir des amateurs pour s’offrir un nouvel outil, non pas plus performant, mais plus à leur goût ou éventuellement mieux ajusté à leur swing. Selon les informations que nous avons pu déjà collectées sur les six premiers mois de l’année 2021, nous retrouvons quelques tendances de fond, et un début de palmarès évocateur des critères de choix des golfeurs, et des golfeuses. Premier fait à noter, le marché du matériel de golf en France se porte très bien pour le bonheur des pratiquants, des marques, et des distributeurs…

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Depuis plusieurs années, la Fédération Française de Golf, et les principales chaines regroupant des parcours, se sont mis en quête de créer des nouveaux golfeurs, pour assurer la pérennité de la filière, des clubs, et des emplois. Pour un pays plutôt latin de 67 millions d’âmes, effectivement, le nombre de licenciés peine à dépasser les 400 000 depuis bientôt une décennie. Ce chiffre ramené à la population totale illustre que moins de 0,6% de la population se licencie dans ce sport qui a pourtant beaucoup à apporter. Parmi ceux qui travaillent tous les jours dans la poursuite de cet objectif louable, beaucoup considèrent que le golf souffre pourtant de deux maux : Un manque de visibilité à la télévision, et en complément l’absence d’un grand champion majeur. Les exemples de Yannick Noah pour le tennis ou Martin Fourcade pour le biathlon sont souvent mis en avant. Est-ce pourtant le seul constat à faire ?

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Depuis le 9 aout 2021, le pass sanitaire s’est imposé dans les golfs de France. Ce pass sanitaire qui fait l’actualité avec des manifestations régulières contre sa mise en œuvre, a été accueilli de manière différente selon les golfs. Alors qu’est-ce que le pass sanitaire a réellement changé pour les clubs, et les golfeurs ? Qu’en pensent les premiers concernés, les directeurs de golf ? Interpellé par un lecteur de JeudeGolf sur ce sujet, nous les avons donc interrogés, afin de mieux comprendre les impacts sur la pratique golfique dans l’hexagone à l’été 2021. En parallèle, nous avons testé son application dans une dizaine de golfs différemment répartis sur le territoire.

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Sur le parcours, qu’est-ce qui fait vraiment la différence ? La technique ou la concentration ? A l’occasion du dernier BMW Championship 2021 disputé sur le parcours du Caves Valley Golf Club à Owings Mills (au nord de la capitale des Etats-Unis Washington DC), un tournoi du PGA Tour, comptant pour la phase finale de la Fedex Cup, l’américain Patrick Cantlay, 29 ans, a démontré aux amateurs de golf ce qu’était le fait de jouer au golf avec des nerfs d’aciers. Face à l’un des meilleurs joueurs du moment, Bryson DeChambeau, 27 ans, surpuissant au drive, capable d’enchaîner les eagles, et un public de retour en nombre autour des greens, Cantlay a rendu coup pour coup pour finalement gagner un play-off en six trous. Ce qui a été le plus impressionnant, c’est notamment son coup de fer au départ du trou numéro 17, un par-3 de 170 mètres où quelques instants après que son rival eut tapé un fantastique coup à moins de deux mètres du trou… il a répondu par un coup encore meilleur à un mètre du trou… Il n’a pas seulement tapé un bon coup de golf… il a tapé un meilleur coup de golf à un moment crucial… de quoi nous laisser songeur.

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Il y a deux supercheries très répandues dans le monde du golf. La première, un nouveau matériel de golf va systématiquement vous faire mieux jouer et/ou taper plus loin. La seconde, les parcours de golfs sont conçus pour tous les niveaux de pratiques…Dans ce sujet, on va classer les parcours de 18 trous par niveaux de difficultés, mais aussi par niveau de « jouabilité » par tous les types de profils amateurs de 0 à 54 d’index. Et ici, pas de subjectivité, d’étoiles, de notes ou d’avis farfelus ou personnels… nous avons recensé pour 13 régions françaises 428 parcours de golfs de 18 trous sur le seul élément du SLOPE pour 5 départs possibles…  Il s’agit de vous aiguiller sur les parcours des plus abordables au moins abordables, et parler ainsi de véritable plaisir au golf pour tous les niveaux.

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Quelques semaines après la reprise du PGA Tour sur fond de pandémie, le jeune américain Collin Morikawa, considéré à juste titre comme un des grands espoirs du golf remportait son premier majeur. C’était à l’occasion de sa première apparition dans le champ des joueurs sur le PGA Championship 2020 disputé à Harding Park, près de San Francisco, et surtout sans aucun public. Que penser d’une victoire, même de deux coups devant Paul Casey et Dustin Johnson, sans l’ingrédient majeur de tout tournoi de golf, le public ? Un an plus tard, devant cette fois le public britannique du 149eme The Open, dans un tout autre environnement, celui du Royal St. Georges (Sandwich), Morikawa a remis ça, illustrant comment le meilleur frappeur de fers du moment peut devenir l’égal des tous meilleurs, en remportant à seulement 24 ans, déjà deux majeurs. Est-ce la naissance d’un nouveau phénomène comparable à Woods ou McIlroy ?

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Du 22 au 25 juillet prochain, les meilleures joueuses de golf professionnel vont de nouveau fouler les fairways du parcours d’Evian, théâtre d’un championnat majeur nouvellement supporté par la société Amundi en 2021. Après l’annulation de l’épreuve en 2020, sur fond de crise sanitaire, les organisateurs, et les joueuses semblent avoir hâte de se retrouver, tout en espérant que le public sera lui-aussi au rendez-vous. D’autant que cette année, il y a un autre événement : L’augmentation de la dotation qui passe à 4.5 millions de dollars, pour asseoir encore un peu plus l’importance du tournoi au sein de l’échiquier mondial. Replacé au cœur de l’été après avoir subi plusieurs épisodes orageux en Septembre, toutes les planètes semblent donc s’aligner pour permettre au golf féminin de s’exprimer au mieux… Il reste à savoir si vous serez de la partie ?

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Jeudi 24 juin, le numéro un actuel du golf professionnel français, Victor Perez habituellement engagé sur le PGA Tour, 37eme mondial annonce son intention de renoncer aux Jeux Olympiques qui doivent se tenir du 29 juillet au 1er aout prochain. Automatiquement, cette décision qualifie Romain Langasque aux côtés d’Antoine Rozner pour représenter la France, et tenter de ramener une médaille. Dans les heures qui ont suivi cette annonce, un vif débat a animé les réseaux sociaux entre soutien et incompréhension autour de cette décision, admise comme difficile par le joueur lui-même. Après l’épisode de Rio, nombreux sont encore les golfeurs professionnels à se retirer des futurs JO de Tokyo, Adam Scott, Dustin Johnson parmi les plus connus…Zika, Covid-19, au-delà des sujets sanitaires, golf professionnel et olympisme semblent avoir du mal à se réconcilier.

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Au début du mois de juin, l’espagnol Jon Rahm en démonstration sur le parcours de Muirfield Village, très cher au cœur de Jack Nicklaus, était finalement contraint à l’abandon après un test positif au COVID_19. Avec six coups d’avances avant le dernier tour, il était difficile d’imaginer un autre vainqueur, et difficile de ne pas penser que cet incident intervenait au plus mauvais moment, à un pic de forme évident du champion. De nos jours, dans le golf moderne, les champions ont rarement plusieurs pics de formes consécutifs. A l’isolement pendant dix jours, et conformément au règlement du PGA Tour, le natif de Barrika est pourtant revenu à Torrey Pines, théâtre de sa première victoire chez les professionnels, animé par une certaine rage de vaincre, en témoigne son dernier putt sur le 18, pour remporter finalement son premier majeur en carrière.

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Chaque année, la Fédération Française de golf par l’entremise d’opérations Tous au Golf, et surtout les clubs de golf privés indépendants ou regroupés en chaines mettent fortement l’accent sur la création de nouveaux golfeurs, et nouvelles golfeuses. Avec du recul, sur dix ans, les chiffres sont d’ailleurs plutôt impressionnants, avec entre 31 000 et 49 000 créations de nouvelles licences chaque année. Pourtant, sur cette même période, dans l’hexagone, le nombre de licences ne cesse de reculer. Collectivement, est-ce que nous ne tromperions pas de sujet ou de combat en faveur du développement du golf ?

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Quelle fantastique nouvelle ! Dimanche 23 mai 2021, sous un beau soleil de Caroline du Sud, à Kiawah Island, sur le parcours d’Ocean Course, le plus long parcours de golf pour un tournoi Majeur (7201 mètres), le gaucher américain Phil Mickelson, jeune quinqua qui fêtera son cinquante-et-unième anniversaire dans moins d’un mois, s’impose brillamment devant les meilleurs du moment, dont Brooks Koepka (31 ans). C’est d’abord une fantastique nouvelle pour lui, mais aussi pour tous les golfeurs, car cette performance dans l’un des tournois les plus difficiles au monde peut légitimement transmette de l’optimisme pour tous ceux qui veulent continuer à progresser, et malgré les années qui passent. C’est aussi une fantastique nouvelle pour un certain Tiger Woods (45 ans) qui peut lui aussi imaginer qu’il sera encore possible de gagner un majeur.

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Combien de temps faut-il à un golfeur ou une golfeuse au niveau amateur pour baisser son index au golf ? Quel est justement l’index cible à atteindre ? 36 ? 24 ? 18 ? Moins de 10 ? Faut-il impérativement prendre des cours avec un enseignant ? Beaucoup parlent de progression au golf, y compris sur JeudeGolf, mais finalement quel est le point de repère pour un débutant ou un golfeur en progression ? Comment jauger sa propre évolution, sans avoir réellement d’étalon temps/progression ? Au détour d’un de nos récents sujets, une remarque d’un lecteur, Georges, nous a amené à explorer toutes ces questions. Quoi de mieux que de vous interroger pour esquisser de premiers éléments de réponses utiles à tous… En mai 2021, nous avons donc contacté plus de 450 personnes, via un sondage en ligne, pour établir une première enquête sur la progression des amateurs, et leurs aspirations. Ci-après, découvrez les premiers éléments de réponses pour vous auto-évaluer par rapport à une population de golfeurs, et golfeuses, au niveau amateur…

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Quoi qu’en dise les marques de matériel de golf, les joueurs professionnels aiment relativement peu le changement, surtout quand il concerne leur matériel de golf. Pour les photos, et les vidéos, ils prennent bien volontiers la pose, mais une fois l’attention médiatique retombée, dans les sacs, les clubs sont ceux qui jouent la gagne. Le numéro un mondial, Dustin Johnson, 36 ans, n’est pas le moins conservateur des golfeurs sur le PGA Tour. A l’occasion du second majeur de la saison 2021, le PGA Championship disputé sur le redoutable, et à la fois magnifique parcours de Kiawah Island, en Caroline du Sud, près de Charleston, Dustin Johnson a pourtant changé un élément clé de son équipement, le shaft de son driver, un changement qui n’est jamais vraiment anodin, et peut-être le plus décisif… Leader après deux tours de ce même majeur, Phil Mickelson a lui aussi demandé un driver spécial à son équipementier Callaway, qui a eu besoin de huit semaines de production pour lui apporter la réponse désirée…

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18 mois que l’on attendait de retrouver Rory McIlroy à son meilleur niveau ! A l’occasion du Wells Fargo Championship 2021 disputé sur le magnifique parcours de Quail Hollow, près de Charlotte (Caroline du Nord), McIlroy a retrouvé l’énergie de la victoire. Paradoxe, on aurait pu penser que le fait de jouer des tournois de golf sans public aurait pu être une aide pour l’ancien numéro un mondial, et en fait, cela aura été tout le contraire ! McIlroy de nouveau vainqueur d’un tournoi, le 19eme sur le PGA Tour, ne fait que confirmer que pour certains sportifs de haut niveau, le public sert à se dépasser, se galvaniser, et dans le cas du nord-irlandais, à rugir de plaisir au moment de rentrer un dernier putt pour la victoire…

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