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Quinta do Lago en Algarve, le complexe golf et hôtellerie est à nouveau primé en 2020

Après avoir vu son parcours de golf, South Course, élu meilleur parcours de golf du Portugal, Quinta do Lago a acquis une nouvelle reconnaissance en tant que l'une des principales destinations de golf et de style de vie de luxe au monde, en étant honoré en 2020, et ce pour la cinquième année consécutive.

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Depuis sa création en 1972, Quinta do Lago a été à la pointe du golf international, accueillant huit Open portugais ainsi que de nombreux autres tournois internationaux. Abritant trois parcours de golf de classe mondiale, la station dispose également d'une multitude d'installations d'entraînement de pointe.

Situé au milieu de plus de 800 hectares du pittoresque parc naturel de Ria Formosa et situé à seulement 15 minutes de l'aéroport de Faro, Quinta do Lago offre aux golfeurs, aux résidents et aux clients un emplacement inégalé, bénéficiant d'un climat tempéré toute l'année, d'une variété d'activités de style de vie et d'un fort sentiment de communauté.

Le complexe exclusif a encore renforcé sa réputation de premier lieu de sport, de loisirs et familial au Portugal, après avoir été sélectionné comme récipiendaire du très convoité « 2020 Editors Choice Award for the Best Resorts in Continental Europe ».

Quinta do Lago, également présélectionné pour être nommé « Meilleur site de golf d'Europe » aux World Golf Awards 2020, est le choix parfait pour une pause golfique ou sportive, et bénéficie d'une combinaison d’installations de golf, d’activités sportives, et de style de vie.

Quinta do Lago faisant partie de la vision fondatrice de la station, le golf a excellé dès le départ, avec l'aménagement initial de 27 trous de William F Mitchell (le parcours sud d'aujourd'hui et neuf trous du parcours nord d'aujourd'hui) ouvrant la voie à la toute première distinction golfique de la Quinta, quand il a été choisi pour héberger l'Open du Portugal en 1976.

Le tournoi et son succès ont représenté une réalisation inégalée pour la station. Au départ, car l'avenir de l'Open portugais lui-même était incertain. Ce n'est que grâce aux efforts concertés de Quinta do Lago et de la Fédération portugaise de golf qu'il a pu aller de l'avant.

De plus, à l'époque, le club n'avait pas d'installations, et par conséquent, il a été contraint d'improviser, en utilisant des tentes militaires pour accueillir les joueurs, les médias et les visiteurs.

Aujourd’hui, en plus des trois parcours de golf de championnat de 18 trous renommés, le Nord, le Sud et Laranjal, et des installations d'entraînement exceptionnelles, les clients peuvent travailler leur forme au Campus, un centre sportif de classe mondiale conçu pour les professionnels et les amateurs.

Les trois parcours de golf ont chacun leur caractère unique, ce qui fait souvent défaut dans les parcours de villégiature qui finissent par rendre une ou deux semaines de golf régulier quelque peu monotones.

Quinta do Lago South Course

C’est un favori parmi les professionnels du Tour européen, le South Course appelle à des entraînements rigoureux et des coups précis, mais récompense les joueurs pour leurs efforts avec la magnifique toile de fond du parc naturel de Ria Formosa.

Régulièrement inclus dans le « Top 100 des parcours de golf en Europe », la configuration du Par-72 a reçu des éloges pour ses obstacles stratégiquement placés et ses difficultés variables sur les 18 trous.

Ayant accueilli l'Open du Portugal à pas moins de huit reprises, le South Course est considéré comme l'un des meilleurs parcours de golf du Portugal.

Si le parcours Sud est le parcours qui a accueilli huit éditions de l’Open du Portugal, gardez vous bien d’espérer que votre score pourra être comparé à celui de Colin Montgomerie, avec 24 sous le Par en 1989, cela semble bien au-delà de la réalité de nos capacités.

Le design est typiquement américain comme le voulait l'architecte William Mitchell qui a conçu les greens, les bunkers et les tees, selon les normes établies outre-Atlantique, mais à cela la flore et la faune du parc national de Ria Formosa ajoutent le frisson de la nature à un parcours de golf parfaitement entretenu.

L’aller se fraye un chemin à travers la forêt bien développée, mais contrairement à de nombreux parcours avec autant d'arbres, il offre beaucoup d'espace depuis le tee, jusqu'au moment ou vous essayerez de commencer à frapper pour de plus longues distances, la capacité de travailler la balle à gauche et à droite deviendra alors primordiale.

Le bon score est également difficile à atteindre, car le parcours essaie à tout prix de se protéger des frappeurs les plus longs, mais en plus maintenant, l'eau devient également un facteur considérable à prendre en compte.

Vous serez récompensé quand vous atteindrez le 16e green, le point le plus au sud du parcours, et sa vue imprenable sur le lac, et jusqu'au restaurant de poisson Case Do Lago, et au-delà vers les zones humides et l'océan Atlantique.

Tarif indicatif des green fees : de 118 € à 198 €.

Quinta do Lago North Course

Il est inévitable de comparer le Sud à son frère (le Nord) plus court et moins célèbre malgré une refonte complète en 2014.

Inauguré en octobre 2014, le parcours North entièrement rénové a été réaménagé par le célèbre architecte de golf américain Beau Welling en étroite collaboration avec le capitaine de la European Ryder Cup 2014 Paul McGinley, et devrait devenir l'une des nouvelles stars du golf européen.

Le nouvel aménagement a été construit selon les spécifications les plus élevées avec un programme d'investissement de 9,6 millions d'euros et a été redéveloppé en mettant l'accent sur le jeu de précision et la stratégie.

Alors que de nombreux développements modernes ont tendance à se concentrer sur la longueur, Welling et McGinley ont été désireux de concevoir une expérience de golf où la précision et la gestion des parcours sont les facteurs clés, c’est ainsi un parcours qui est jouable et amusant pour les golfeurs de tous niveaux.

C'est traditionnellement un parcours plus facile et les fairways sont encourageants. Cependant, les greens ultra rapides sont la partie du jeu qui met vraiment les nerfs à vifs. Ils roulent bien et sont légitimement aussi rapides que certains de ceux que vous pourriez trouver au bord de la mer pendant un été sec dans le nord de l'Europe.

On se demande si l'influence de l'ancien capitaine de la Ryder Cup Paul McGinley c'est fait sentir dans ce domaine. Le rough épais par endroits n'est pas non plus familier pour le sud du Portugal, et il n'est pas si courant qu'il soit autant cauchemardesque.

Tarif indicatif des green fees : de 118 € à 198 €.

Laranjal 

Conçu par Jorge Santana da Silva dans le parc d'une orangeraie, le parcours Par-72 a été nommé meilleur parcours de golf du Portugal 2011 aux Portuguese Travel Awards, et pose des tests sérieux pour les joueurs de tous niveaux.

Ouvert en 2008, Laranjal offre une expérience de golf pur, juste à côté du domaine Quinta do Lago, il propose des fairways semés avec de l'herbe des Bermudes, offrant un environnement de jeu stimulant dans un cadre parfait.

Ce parcours de championnat se trouve à deux kilomètres à l'est de la station. La courte distance en voiture pour s’y rendre n'est qu'un des éléments attrayants de celui-ci, donnant ainsi aux visiteurs la chance d'échapper, au moins pendant un moment, de la vie en station et de s'imprégner d'une partie de la campagne.

Le parcours situé dans cette ancienne orangeraie, avec des arbres et des buissons qui continuent de pousser partout, et bien qu'il n'ait été ouvert qu'en 2008, il se présente déjà comme un adversaire mature et exigeant pour votre jeu de golf.

Il y a des trous qui deviendront plus difficiles à mesure que les jeunes arbres qui ne sont pas encore de taille adulte atteignent leur plein potentiel et punissent plus sévèrement les golfeurs manquant de précision.

Cela dit, c'est déjà assez difficile aujourd’hui pour quiconque éprouve des difficultés avec la précision, car une variété de pins, de chênes liège et d'orangers, bordent la plupart des fairways.

Et bien que la protection arboricole soit constamment présente, c'est l'eau qui fournit au parcours ses trous les plus excitants et les plus spectaculaires.

Depuis le neuvième tee de départ surélevé, tout ce que vous pouvez surtout voir est de l'eau à gauche, et au loin, de l'eau à droite. Ce Par-5 n’est long que de 412 mètres, mais seuls les meilleurs et les plus confiants golfeurs trouveront le fairway depuis le départ.

Ensuite ils ne manqueront pas de place pour le deuxième obstacle d'eau et atteindront ensuite le green en passant au dessus de l’eau, avec un long coup précis vers un green étroit.

Tarif indicatif des green fees : de 118 € à 198 €.

Académie Paul McGinley 

Quinta do Lago abrite la seule académie Paul McGinley au monde, fondée en octobre 2011 par le capitaine européen de la Ryder Cup 2014.

Avec une forte implication de McGinley lui-même, qui est un visiteur régulier de la station, l'académie vise à cultiver et à améliorer le jeu des golfeurs en leur fournissant les outils et les techniques utilisés sur les circuits professionnels.

L'académie se concentre en particulier sur les jeunes joueurs, travaillant en collaboration avec les écoles locales, et est le moyen idéal pour suivre les traces des pros.

TaylorMade Performance Center 

Le TaylorMade Performance Center de Quinta do Lago est le seul établissement du genre au Portugal, et est situé sur le vaste domaine de la station.

Ouvert en mai 2013, le centre est géré par des techniciens TaylorMade formés, offrant aux golfeurs une expérience sur mesure testant des centaines d'options de bois et de fers, garantissant la meilleure combinaison pour le swing de chaque joueur.

Il dispose également d'un atelier standard Tour entièrement équipé, et utilise la technologie radar FlightScope X2 pour mesurer le vol intégral de la balle, de l'impact à l'atterrissage, tout en affichant sa trajectoire 3D en temps réel.

The Campus est une installation comme celles que l’on peut rencontrer dans les clubs de football de Ligue 1.

En plus d'un terrain de football éclairé, il y a plusieurs courts de tennis de surface différente, un local à vélos bien garni, et quelques padels, ainsi qu’un mini tennis et un court de squash extérieur.

Pour The Campus, ce n'est encore que la phase 1 du développement. Les installations continueront de s'étendre, bien qu'il soit difficile d'imaginer comment elles pourraient devenir encore plus spectaculaires.

Les installations sont complétées par un choix de 13 bars et restaurants qui offrent une gamme de délicieuses cuisines du monde, y compris le célèbre Bovino Steakhouse et le Dano’s Sports Bar & Restaurant, ainsi que l'hébergement récemment ouvert The Magnolia Hotel.

Hôtel et restaurants

L’hôtel boutique de Quinta, le Magnolia Hotel, a été rénové pour devenir l'endroit le plus cool et le plus coloré pour passer des vacances en Algarve.

Le Magnolia Hotel attire vraiment l'attention, et pas seulement à cause de l'énorme enseigne au néon à l'extérieur.

Cette lueur rose dès l'arrivée donne une impression d’« American Style », et la piscine fraîche et le bar extérieur contribuent à lui apporter beaucoup de glamour.

L’hôtel dispose de sa propre piscine d'eau salée, de son bar à cocktails, son restaurant et ses hébergements « motel chic », y compris de charmants cottages composés de deux chambres, ils sont peut-être plus attrayants pour les fanatiques de golf qui ont peu d'intérêt à farnienter au bord de la piscine.

Le Magnolia apporte une nouvelle énergie à l'Algarve et offre une chance de découvrir le style de vie de luxe Quinta do Lago à un prix plus abordable.

Tarifs indicatifs des chambres : de 105 € à 208 € suivant la saison.

Vous pouvez passer de bons moments au Bovino Steakhouse, où les meilleurs steaks, les cocktails primés, la décoration saisissante et la bonne ambiance sont les ingrédients d'une soirée mémorable.

Dans un cadre sur mesure, créé par l'un des designers les plus réputés d'Europe, Bovino combine des intérieurs modernes avec des plats cuisinés à la perfection pour produire l'expérience de grillade la plus exclusive que vous puissiez déguster en Algarve.

Au nouvel ajout à Quinta do Lago, chez Dano, le jeu est toujours au rendez vous. Vainqueur du meilleur bar et restaurant d'Algarve 2019 par le magazine LUX Life, le Dano's est un bar sportif et un restaurant familial, au cœur du tout nouveau centre multisports de Quinta do Lago, The Campus.

Entrez dans l'espace inspiré et lumineux de la grange, et vous sentirez l'ambiance accueillante vous invitant à vous détendre, et à savourer le moment présent.

Le menu est créé en utilisant les meilleurs produits portugais de saison pour assurer la fraîcheur et la qualité de chaque assiette. Avec son ambiance chic rustique, son mobilier somptueux, ses ornements sportifs vintage et ses détails d'inspiration portugaise, Dano’s est dans une catégorie de restaurants bien à part.

L'histoire originelle de Quinta do Lago : la vision d’un homme 

L'histoire de Quinta do Lago révèle de quelle manière la création d'une destination peut reposer entre les mains d'un seul homme. Cet homme était le promoteur immobilier André Jordan, et c'était sa vision qui allait assurer l'avenir de ce qui allait devenir la première station balnéaire de l'Algarve.

« C'était un jour que je n'oublierai jamais », se souvient Jordan. « Je me suis assis sur la colline, j'ai regardé à travers les marais et j'ai eu une vision de ce qui allait devenir le plan directeur de Quinta do Lago ».

La colline sur laquelle André Jordan s'est assis lorsqu'il a posé les yeux sur le futur site de Quinta do Lago, est maintenant le cadre raffiné du restaurant Casa Velha. Avant, ce n'était qu'une ferme en ruine vieille de 300 ans, avec des sols en terre à l'intérieur.

« Parfois, lorsque vous regardez une propriété, vous avez une vue instantanée de ce que vous allez faire », explique André Jordan.

« Il n'y avait pas d'accès routier à Quinta do Lago, j'ai donc dû parcourir des sentiers et traverser des pinèdes jusqu'à ce que j'arrive à un point culminant avec vue sur l'océan à l'horizon. En 10 minutes, j'avais en tête le concept de l'ensemble du projet. Je voulais créer une station de haute qualité qui reflète le caractère et le style locaux ».

Quinta do Lago, maintenant âgé de plus de 45 ans, est devenu un exemple véritablement réussi de tourisme résidentiel et de golf de luxe, et encore bien plus que la réalisation de la vision que son fondateur avait eue pour la première fois sur une colline couverte de pins surplombant les marais déserts.

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