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Notre top-5 des parcours de golf à découvrir en priorité au Portugal

Le Portugal est un pays fabuleux pour des vacances de golf dans le Sud de l’Europe. Avec plus de 300 jours de soleil par an, au Portugal, même les journées d'hiver restent agréables. Cela signifie que peu importe quand vous décidez de vous y rendre pour jouer au golf, vous pouvez généralement vous attendre à profiter d'une partie de golf avec un polo léger et des lunettes de soleil. Lisbonne est une capitale à découvrir absolument, les villages côtiers animés et la haute qualité des parcours de golf, font du Portugal l'une des meilleures destinations de golf au monde. Nous avons dressé une liste des 5 meilleurs parcours de golf à découvrir au Portugal.

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Il existe environ 80 clubs de golf au Portugal et près des trois quarts d'entre eux sont situés dans les régions de Lisbonne et de l'Algarve. Ce sont les deux régions que les touristes golfeurs visitent particulièrement. Néanmoins, certains clubs en dehors de ces régions valent également la peine d’être découverts.

Les falaises et les plages ocre éblouissantes de l'Algarve constituent une magnifique toile de fond, tandis qu'à l'intérieur des terres, la capitale Lisbonne est une étoile montante du golf européen, offrant une multitude de tracés spectaculaires et de parcours exceptionnels à proximité du centre ville animé.

Si vous appréciez la culture et l'histoire, associées à des sites vraiment époustouflants et à une architecture incroyable, faites un voyage à Obidos, où des concepteurs de golf aussi célèbres qu'Arthur Hills, Donald Steele et Rocky Roquemore ont laissé leurs marques.

Près de Lisbonne, il y a deux belles stations balnéaires sur la côte, à Estoril et Cascais. Vous y trouverez un superbe ensemble de parcours de golf, dont les incroyables Oitavos Dunes et Penha Longa. Un peu plus au Sud de la capitale, il faut absolument jouer à Troia Golf, l'un des meilleurs et des plus spectaculaires parcours de golf au monde.

Trouver les meilleures vacances de golf au Portugal n'est pas toujours facile en raison de l'incroyable choix de complexes et de parcours de golf. Cependant, ceux énumérés ci-dessous sont parmi les meilleurs actuellement proposés au Portugal.

West Cliffs, dans le centre du Portugal

West Cliffs vous mettra au défi d'apprivoiser les éléments de la nature, de vous détendre, et de vivre une expérience de golf différente. West Cliffs possède l'un des plus beaux parcours de golf de la région, et le premier parcours Dye Design au Portugal.

À environ une heure au Nord de la capitale portugaise, Praia d’El Rey est déjà célèbre, et classé 29 eme parcours en Europe. Ouvert en juin 2017, son tout jeune frère, West Cliffs, va atteindre ou dépasser rapidement ce classement, tant ce nouveau parcours est une réussite.

On pensait que ce qui pouvait se faire de mieux en terme de complexe de golf dans la région de Costa Prata au Portugal, avait déjà été atteint par le club de golf de Praia d’El Rey, avec un parcours de golf prestigieux dans un endroit magnifique au bord de la mer.

Il semblait jusqu’à lors impensable de croire que ce qui existait déjà à Praia d'El Rey depuis une vingtaine d'années pourrait être amélioré.

Cependant, et vingt ans plus tard à la journée près, un deuxième parcours a été achevé et a ouvert ses fairways aux golfeurs en juin 2017. West Cliffs se trouve à 10 minutes de route le long de la côte, depuis le Nord de son parcours frère.

West Cliffs est un Par-72, long de près de 6400 mètres, il présente plusieurs des caractéristiques déjà rencontrées à Praia d'El Rey : des dunes de sable ondulées entrecoupées de végétation côtière, des champs de broussailles, des pins qui dictent le tracé des trous, et naturellement, des vues impressionnantes sur la mer.

Le parcours n’est pas facile, et confronte le golfeur avec ses difficultés et sa longueur, mais avec son design moderne et plusieurs positions de départs possibles, c’est cependant une expérience accessible aux golfeurs de tous les niveaux.

C'est la première expérience pour American Dye Design Group dans la conception de parcours de golf au Portugal. Le projet résulte en premier lieu d'une étude minutieuse et à long terme, pour s'assurer que l'équilibre écologique de cette belle zone reste protégé.

Tarif indicatif des green-fees : de 47 € à 83 €. 

Oitavos Dunes, région de Lisbonne

En 2001, Quinta da Marinha était le parcours de golf de championnat Oitavos Golfe, conçu par Arthur Hills pour entourer un hôtel 5 étoiles qui n’a finalement ouvert ses portes qu'à l'automne 2010.

Alors que le parcours de golf était reconnu internationalement comme une belle expérience de links, la décision a été prise pour changer le nom en « Oitavos Dunes » en référence aux dunes de sable naturelles, l'impact de l'océan et les conditions de jeu écossaises, qui contribuent à la façon dont beaucoup considèrent les dunes d'Oitavos comme une « expérience de golf Natural Links ».

L'emplacement d'Oitavos Dunes est à la pointe la plus occidentale de l'Europe, et le parcours mélange des vues merveilleuses sur l'océan Atlantique avec la magnifique toile de fond des montagnes de Sintra.

Oitavos Dunes est un Par-71 qui mesure un peu plus de 6300 mètres depuis les tees de compétition. Le parcours est un joli mélange de bois et de trous de type links qui ont été savamment aménagés pour tirer le meilleur parti du paysage existant.

Constitué d’une seule grande boucle qui se replie sur elle-même à plusieurs endroits, le tracé d'Oitavos se distingue par son utilisation de dunes convergentes, de vallées rétrécies et de perspectives côtières exceptionnelles.

Les zones de départ et d'arrivée se rapprochent de l'océan Atlantique, mais les meilleures vues et les meilleurs trous se trouvent au milieu du parcours, là où le parcours se trouve en fait à 800 mètres du rivage.

Arthur Hills a utilisé une série de dunes de sable exposées, de crêtes bombées et des ravins spectaculaires pour pimenter l'expérience d'Oitavos Dunes. Ainsi, fait de véritables montagnes russes du début à la fin, Oitavos Dunes a réussi à attirer l'attention et les éloges internationales.

Tarif indicatif des green-fees : de 115 € à 150 €.

Troia Golf, région de Lisbonne

Conçu par l'architecte de golf américain Robert Trent Jones Senior, Troia Golf a été élu comme l'un des meilleurs parcours de golf au monde. Robert Trent Jones Senior a sélectionné le trou N°3 du parcours de golf de Tróia comme l'un des meilleurs qu'il ait jamais conçu, et l'a inclus dans son parcours idéal de 18 trous.

Au carrefour de l'estuaire du Sado et de la Serra da Arrábida, le Troia Golf Championship Course est un parcours de 18 trous, Par-72, mesurant 6 317 mètres, le long de la plage avec une magnifique vue sur la mer.

Ce spectaculaire parcours de championnat situé à seulement une heure de Lisbonne sur la magnifique péninsule de Troia bordée de sable sur la côte Atlantique, est réputé pour ses trous de links difficiles et sa beauté naturelle.

Troia constitue un test sévère et agréable pour les golfeurs de tous niveaux, les obligeant à jouer une multitude de coups à travers une combinaison de pins et des plantes côtières indigènes, avec des petits greens étroits et bien défendus.

Les fairways sont également étroits et entourés de dunes de sable et de pins, offrant un véritable test d'habileté pour les golfeurs à bas handicap, ainsi que du plaisir pour les joueurs les moins ambitieux.

Le parcours est relativement plat et peut se jouer à pied, mais cela reste difficile à cause du sable omniprésent en dehors des fairways, et suivant la saison, de la chaleur.

Le dessin du parcours demande une véritable réflexion sur chaque trou, et il est rare sur un parcours dans les pins d'avoir autant de diversité de trous.

Si vous n’êtes pas assez précis pour rester sur le fairway vous serez impitoyablement puni, car vous serez dans le sable qui entoure pratiquement tous les fairways, un peu comme si vous deviez jouer sur une plage.

Ici le sable remplace l’herbe des roughs que l’on trouve généralement sur d’autres parcours, et bien sortir sa balle dans ces conditions est compliqué, la technique de sortie de bunker ne s’applique pas vraiment, il faut être imaginatif et audacieux.

L'avantage est que vous pouvez pratiquement toujours trouver votre balle, et que même si c’est un coup difficile, votre balle sera jouable.

L'emplacement du parcours sur la péninsule, la nature magnifique, la vue magnifique, les trous difficiles et variés avec de beaux bunkers et de beaux greens, font du parcours un incontournable si vous voulez jouer au golf au Portugal. 

Lorsque les vents forts venant de l'Atlantique soufflent, à Troia, il sera difficile de scorer votre handicap, mais c'est un jour de golf que vous n'oublierez pas facilement. 

Tarif indicatif des green-fees : 102 €.

Quinta do Lago en Algarve

Quinta do Lago est situé à seulement 20 minutes en voiture de l'aéroport international de Faro. Le complexe de golf dispose de trois parcours de golf de 18 trous : Quinta do Lago North, Quinta do Lago South et Laranjal Golf Course.

Quinta do Lago est un golf exclusif et un domaine résidentiel niché dans plus de 800 hectares de campagne et de forêts de pins bordant l'océan Atlantique et le parc naturel de Ria Formosa, en Algarve.

Depuis sa création en 1972, Quinta do Lago a remporté plusieurs prix d'excellence et c'est un symbole de tourisme golfique de qualité, un lieu où la beauté naturelle exceptionnelle est parfaitement complétée par une qualité de vie agréable.

Régulièrement inclus dans le « Top 100 des parcours de golf en Europe », la configuration de ce Par-72 a reçu des éloges pour ses obstacles stratégiquement placés et ses difficultés variables sur les 18 trous.

Ayant accueilli l'Open du Portugal à pas moins de huit reprises, le South Course est considéré comme l'un des meilleurs parcours de golf du Portugal.

Si le parcours Sud est le parcours qui a accueilli huit éditions de l’Open du Portugal, gardez vous bien d’espérer que votre score pourra être comparé à celui de Colin Montgomerie, avec 24 sous le Par en 1989, cela semble bien au-delà de la réalité de nos capacités.

Le design est typiquement américain comme le voulait l'architecte William Mitchell qui a conçu les greens, les bunkers et les tees, selon les normes établies outre-Atlantique, mais à cela la flore et la faune du parc national de Ria Formosa ajoutent le frisson de la nature à un parcours de golf parfaitement entretenu.

Il est inévitable de comparer le Sud à son frère (le Nord) plus court et moins célèbre malgré une refonte complète en 2014.

Inauguré en octobre 2014, le parcours North entièrement rénové a été réaménagé par le célèbre architecte de golf américain Beau Welling en étroite collaboration avec le capitaine de la European Ryder Cup 2014 Paul McGinley, et devrait devenir l'une des nouvelles stars du golf européen.

C'est traditionnellement un parcours plus facile et les fairways sont encourageants. Cependant, les greens ultra rapides sont la partie du jeu qui met vraiment les nerfs à vifs. Ils roulent bien et sont légitimement aussi rapides que certains de ceux que vous pourriez trouver au bord de la mer pendant un été sec dans le nord de l'Europe.

Ouvert en 2008, Laranjal offre une expérience de golf pur, juste à côté du domaine Quinta do Lago, il propose des fairways semés avec de l'herbe des Bermudes, offrant un environnement de jeu stimulant dans un cadre parfait.

Ce parcours de championnat se trouve à deux kilomètres à l'est de la station. La courte distance en voiture pour s’y rendre n'est qu'un des éléments attrayants de celui-ci, donnant ainsi aux visiteurs la chance d'échapper, au moins pendant un moment, de la vie en station et de s'imprégner d'une partie de la campagne.

Le parcours est situé dans une ancienne orangeraie, avec des arbres et des buissons qui continuent de pousser partout, et bien qu'il n'ait été ouvert qu'en 2008, il se présente déjà comme un adversaire mature et exigeant pour votre jeu de golf.

Tarif indicatif des green fees : de 118 € à 198 €.

Monte Rei en Algarve

Le premier des deux parcours de golf Jack Nicklaus Signature « Monte Rei North » a ouvert ses portes en juin 2007. Ce parcours de golf de championnat Par-72 mesurant 6567 m depuis les tees de tournoi est un design vraiment unique, avec de l'eau entrant en jeu sur onze des dix-huit trous, le parcours de golf propose une série agréable de huit Par-4, cinq Par-3 et cinq Par-5.

Le complexe Monte Rei est situé dans les contreforts pittoresques de l'est de l'Algarve, avec une vue imprenable sur les montagnes de la Serra do Caldeirão au nord et l'océan Atlantique au sud.

Ce parcours conçu par Jack Nicklaus est l'un des plus beaux nouveaux tracés au Portugal.

À moins de 40 minutes en voiture de Faro, il fait partie de l'offre croissante de parcours dans l'est de l'Algarve et son emplacement isolé hors des sentiers battus entre Tavira et Vila Real de Santo Antonio séduira les golfeurs souhaitant échapper à la côte animée.

Le parcours est une conception brute taillée dans un paysage montagneux accidenté surplombant la lointaine côte atlantique. Chaque trou offre un défi unique et des vues spectaculaires. Les greens sont incroyablement rapides et vrais, et il y a beaucoup d'obstacles d'eau pour absorber vos balles.

Chaque trou est un joyau de conception se fondant sans effort dans cette toile naturelle, de sa forme ingénieuse et de ses bunkers sculptés à la présentation impressionnante et à l'attention portée aux détails rendant chaque trou aussi remarquable que le précédent et le suivant.

Les fairways et les greens sont bordés de plusieurs lacs, de plantes indigènes, d'herbes et d'arbres indigènes qui ajoutent une touche exotique au paysage, et offrent aux golfeurs des moments inoubliables dans cet environnement de golf unique et tranquille.

Tarif indicatif des green fees : de 170 € à 220 €.

 

Crédit photos : Jeudegolf.org, iStock, et parcours cités

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