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Liguria Golf Destination : Un voyage de golf le long de la Riviera italienne

Explorer la Ligurie, cette petite région du nord-ouest de l'Italie, consiste en un paisible voyage de golf le long du littoral méditerranéen. La mer d'un côté, les collines et les montagnes de l'autre. Rochers et plages, petits villages de pêcheurs et hameaux médiévaux, sont tout autour de la route qui longe la côte. La Riviera italienne a bon goût, avec un mélange de brise marine et de parfum de fleurs, d'oliviers et de citronniers. Pour un voyage de golf, la région bénéficie d'un climat doux sur son littoral, même en hiver.

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La région de la Ligurie est une bande étroite bordée par la mer Ligure, un bras de la Méditerranée entre la Riviera italienne et la Corse. Au nord, les Alpes italiennes dominent, et ont une influence majeure sur le maintien d'un climat modéré toute l'année, parfait pour le golf.

Cette petite région du nord-ouest de l'Italie, proche de la frontière avec la France, est facilement accessible via des vols internationaux atterrissant soit à Gênes, en Italie, soit à Nice, en France. Les deux aéroports étant très bien desservis par les compagnies aériennes internationales.

Passer une semaine de vacances en allant jouer au golf tous les jours sur un nouveau parcours tout en découvrant un nouvel hôtel, c’est idéal pour un voyage de golf à compléter par de nombreuses expériences touristiques et gastronomiques. 

Tradition, charme, trous de golf difficiles et hospitalité chaleureuse décrivent le golf en Ligurie. Avec un 19e trou plein de saveurs authentiques et de plats locaux que vous pourrez le plus souvent déguster sur une terrasse face à la mer.

Dans cette région d’Italie, Liguria Golf vous propose le meilleur de l'hospitalité, avec trois parcours de golf enchanteurs, et trois hôtels 5 étoiles, faces à la mer ou sur le parcours de golf.

Sur la table, pâtes maison au pesto (feuilles de basilic et huile d'olive pour la reine des sauces). La salle de restaurant n'est généralement pas loin du premier tee.

La destination englobe le meilleur de l'hospitalité avec trois luxueux hôtels 5 étoiles. Leading Hotels of the World, Legend Preferred Hotels ou Relais & Châteaux, ils peuvent offrir à leurs hôtes des splendeurs d'antan revisitées, ou la petite dimension d'une retraite de charme. Chacun étant une expérience mémorable.

Circolo Golf et Tennis Rapallo

Les 18 trous du golf de Rapallo, créés en harmonie avec la nature sur une plaine qui monte vers les collines, ont beaucoup d'histoires à raconter. C'est en 1929 que démarre le projet d'un parcours de golf de neuf trous ouvert en 1931, d'une longueur totale de plus de 2500 mètres, et longeant la rivière Boate.

En 1970, une extension difficile du parcours a commencé, avec la récupération de terres marécageuses et le détournement de la rivière Boate. À l'hiver 1971, le Rapallo a pu accueillir des golfeurs du monde entier.

L'entrée est située juste au milieu de la petite ville maritime de Rapallo. Les 18 trous de ce Par-72 long de 5567 mètres grimpent sur les collines, offrant de nombreux doglegs, des fairways en montée, et des tees de départ en hauteur.

C'est donc un ancien parcours de golf, et vous pouvez le ressentir en y jouant, il n’est pas très long, avec des fairways étroits, des greens difficiles, de l'eau et des doglegs presque partout, de splendides arbres centenaires bordent les fairways de ce qui est l'un des plus anciens parcours de golf d'Italie.

Le parcours nécessite davantage de stratégie que de longues distances. Il s'agit d'un parcours très difficile avec de nombreux dangers naturels, parmi lesquels trois redoutables criques traversantes.

La chaîne de montagnes voisine protège les golfeurs du vent froid du nord, tandis que la brise de la mer est rafraîchissante en été.

Depuis son ouverture en 1931, et grâce à la douceur du climat, une végétation luxuriante s'est développée tout autour, avec des hêtres et des châtaigniers, des acacias, des eucalyptus et des palmiers. Des invités célèbres ont joué ici, comme Rita Hayworth, Bob Hope, Bill Gates ou Nole Ðoković.

Tarif indicatif des green-fees : de 60 € à 100 €.

Hôtel Excelsior Palace

L'histoire de cet hôtel légendaire, qui est également le premier Casino italien, commence en 1901 sur les falaises surplombant la mer bleue de la côte de Portofino, entourant l'hôtel sur trois côtés.

L'Excelsior est un 5 étoiles de luxe, à proximité de la marina de Rapallo, situé à quelques pas de Portofino. Une ambiance élégante, avec 119 chambres et de nombreuses options pour déguster des plats et des vins italiens, une plage privée, deux piscines panoramiques, le Health Club and Spa.

Les chambres accueillantes de l'Hôtel Excelsior Palace sont lumineuses et offrent la vue sur les couleurs chaudes du soleil et de la mer de la côte de Portofino. La vue est imprenable sur l'un des paysages les plus célèbres de la littérature, le golfe du Tigullio.

L’élégante salle principale se distingue par ses peintures, gravures et meubles, tous d'authentiques antiquités.

Parmi les invités de marque qui ont profité des services de luxe de l’Excelsior au fil des ans, on compte le duc de Windsor, Bruce Springsteen et George Clooney.

Tarif indicatif des chambres : à partir de 180 €.

Golf Club Garlenda

À Garlenda on trouve à la fois le style british et le goût méditerranéen, aussi bien sur le parcours qu'au club house. Créés en 1964, les 18 trous de ce Par-72 long de 6085 mètres, signés par John Morrison et John Harris, serpentent à travers la large vallée de la rivière Lerrone.

Plus caché que les clubs de Rapallo et de Sanremo qui datent des années 30, le Golf Club Garlenda, ouvert en 1965 dans une vallée derrière les plages d'Alassio, s'est taillé une niche de passionnés grâce à l'ambiance accueillante, élégante et informelle, comme une grande maison de campagne, luxueuse mais sans ostentation, en accord avec l'attitude de sobriété typiquement ligure.

Aucune publicité, seulement le bouche à oreille et la longue tradition d'excellence commencée par l'accueil de l'Open d'Italie en 1971, et poursuivie par les nombreux championnats nationaux, internationaux et professionnels, disputés sur ce parcours en perpétuelle évolution.

Il y a peu d'obstacles d'eau, seulement le ruisseau de Lerrone qui borde ou traverse le parcours sur cinq trous, et une mare sur le deuxième coup du 17. Il y a peu de dénivelés, à l'exception du trou N°3.

La difficulté du parcours réside surtout sur les greens minuscules, et avec la pression des hors limites qui ne pardonnent pas un coup aventureux.

L'attrait du parcours est plutôt dû à la différence remarquable entre un trou et un autre, ce n’est jamais monotone car ils serpentent à travers des oliviers, des chênes et des pins maritimes, chacun avec ses propres caractéristiques particulières.

Les 18 trous du Golf Club Garlenda ont été conçus avec bon sens. Sur les trous les plus longs comme le 12 et le 16, la place ne manque pas, et sur les trous plus courts, le hors limites et les greens petits et vallonnés rendent le jeu plus difficile et motivant.

Un parfait exemple est le trou 18, un Par-4 qui n'est pas long, avec un tee surélevé où la précision du premier coup est fondamentale pour pouvoir accéder au green sans être gêné par les arbres sur la partie droite du fairway.

Tout autour, collines et bois, hameaux et villas. A la disposition des membres réguliers et quotidiens, il y a aussi une splendide piscine où vous pourrez profiter de moments de détente en pleine nature, une salle de gym entièrement équipée, et aussi la possibilité d'utiliser le service de bain turc.

Garlenda est à l'intérieur de l'ancienne Albenga qui est célèbre pour son centre médiéval bien conservé, et de la ville balnéaire colorée d'Alassio.

Tarif indicatif des green-fees : de 60 € à 85 €.

La Meridiana Hotel & Golf Resort

Relais & Châteaux depuis 1979, La Meridiana est située dans la campagne, à seulement 6,4 km de la mer d'Alassio, avec le parcours de golf de Garlenda sur place.

Alessandra et Edmondo Segre, les propriétaires, reçoivent leurs hôtes depuis 1983. On trouve des styles différents pour chaque chambre, et un voyage à travers la cuisine méditerranéenne dans les deux restaurants, Rosmarino et Bistrot, avec une collection des meilleurs vins italiens.

Ce qu'il est bon de savoir, c'est que les chiens sont les bienvenus dans les chambres au sol carrelé ou en parquet.

À seulement 6 km, vous trouverez la charmante ville d'Alassio avec d'excellentes plages. Mais comme toutes les stations balnéaires italiennes, les plages sont animées et pleines de monde en haute saison.

La Meridiana est située entre Monte Carlo et Portofino, magnifiquement située, avec une vue magnifique sur les montagnes.

L’hôtel dispose également d’un héliport privé (services assurés par Heli Air Monaco), il est proche d’une plaque tournante de l'aviation d'affaires, l'aéroport de Riviera, à 1,6 km.

Tarif indicatif des chambres : à partir de 240 €.

Circolo Golf Degli Ulivi

Touristiquement, Sanremo a toujours été réputée pour son climat doux avec peu de pluies même en hiver. L'idée de construire le parcours dans une zone déjà bien connue, est venue à la municipalité de Sanremo en 1932, dans le but de promouvoir le tourisme, et d'offrir aux golfeurs étrangers une raison supplémentaire de passer leurs vacances d'hiver sous le climat ensoleillé de la Riviera.

Le Golf Club degli Ulivi, plus communément appelé San Remo, est perché au-dessus de la ville, dans une vallée pittoresque qui s'étend des montagnes à la mer, toutes deux constamment en vue.

Bien qu'il ne soit pas particulièrement long, le parcours est quelque peu délicat, avec des trous étroits et complexes, où la précision plutôt que la puissance est nécessaire.

Le Golf de Sanremo a toujours accueilli des événements importants, parmi lesquels l'Open d'Italie dans les années 30 et 40, le Masters dans les années 80, l'European Senior Tour en 2004.

C’est un parcours Par-69 pas trop long avec ses 5203 mètres. La plupart des Par-4 sont facilement accessibles en deux coups. Si ce n’est pas idéal pour les longs frappeurs, en revanche cela nécessite une grande technicité. Manquer le green peut devenir une grande aventure…

La plupart des changements d'altitude sont spectaculaires, avec des coups de départ joués à la fois en montée et en descente sur des fairways bordés d'arbres, dont plusieurs sont assez étroits. Les greens généralement petits et légèrement inclinés sont souvent défendus par un ou deux bunkers gardant l'entrée du green.

Comme le suggère le nom degli Ulivi (des olives), il y a beaucoup d'oliviers mélangés aux autres variétés d'arbres autour du parcours. Comme son voisin, le Monte Carlo Golf Club, c’est un parcours de golf merveilleusement historique, pittoresque et stimulant.

Le club existe depuis 1932, il est parmi les premiers en Italie. Le club house domine la mer de 160 mètres. A l'intérieur, boiseries et trophées témoignent d'une longue tradition golfique, tandis qu'une large terrasse est parfaite pour un dîner en été.

Tarif indicatif des green-fees : de 60 € à 80 €.

Royal Hotel Sanremo

Luxe, intimité et détente sont au rendez-vous dans cet hôtel 5 étoiles. Inauguré en 1872, riche d'histoire et de traditions, il a reçu de nombreuses célébrités. On trouve une élégance intemporelle et un confort moderne dans les 127 chambres, toutes décorées individuellement.

Cet hôtel résolument rétro évoque la Riviera à l'apogée de la belle époque, avec ses suites à l'ancienne, les palmiers qui se balancent, et les airs de piano. Dînez sous les lustres de Murano ou buvez dans la pergola au bord de la piscine, et rappelez-vous quand la tsarine russe régnait sur cette partie de la Riviera.

Perché sur une colline, surplombant la mer plutôt que vraiment en bord de mer, le Royal se sent central mais loin de la mêlée. Le cœur de la distinguée ville de Sanremo, avec ses villas et ses jardins, se trouve à cinq minutes à pied, tout comme la spectaculaire piste cyclable et piétonne côtière de 24 km de long.

Le restaurant Fiori di Murano offre une vue panoramique sous ses précieux lustres en verre fleuri. Un dîner aux chandelles est servi sur la terrasse surplombant la mer. La piscine d'eau de mer chauffée est située dans un parc subtropical. Le Spa est une véritable oasis de bien être.

Le Royal est également un excellent tremplin vers la Côte d'Azur, avec Monte Carlo à 45 km et l'aéroport de Nice à 64 km.

Tarif indicatif des chambres : à partir de 298 €.

En Ligurie, les températures pendant les mois d'hiver atteignent parfois jusqu'à 25 degrés Celsius lorsque le soleil brille, mais vous pouvez également vous attendre à beaucoup de vent sur les parcours de golf du bord de mer.

Rythme lent, ambiance détendue, golf, et bien plus encore. N'oubliez pas de prendre un cours de cuisine et d'apprendre à faire du pesto maison. Consacrez du temps à visiter Gênes, en vous perdant dans les ruelles étroites de la vieille ville.

Promenez-vous dans l'un des nombreux villages médiévaux comme Dolceacqua ou Cervo, et faites une halte dans la calme Laigueglia ou dans la célèbre Portofino.

Visitez un « frantoio » et voyez comment les olives sont transformées en huile extra vierge de qualité supérieure. Goûtez à la meilleure expression du régime méditerranéen.

Vous pouvez également vous détendre après un parcours de golf en faisant du vélo le long de la Via Julia Augusta ou des hauts sentiers surplombant la mer. Et bien sur, ne quittez pas la Ligurie sans avoir tenté votre chance au célèbre Casino di Sanremo.

Crédit photo : JeudeGolf.org et parcours cités

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