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Notre Top-5 des parcours de golf à découvrir en priorité en Espagne

L’Espagne abrite certains des meilleurs parcours de golf d'Europe, et c’est ainsi sans aucun doute l'une des meilleures destinations d'Europe continentale pour faire un séjour de golf et de vacances. Le beau temps espagnol et les étés longs et secs offrent un environnement idéal pour jouer au golf. Il y a environ 400 parcours de golf en Espagne, dont 50 dans la Costa del Sol qui s'étend le long de la côte sud, là où la mer Méditerranée rencontre les meilleurs parcours de golf du sud de l'Espagne. La Costa Brava est quand à elle, le joyau de la couronne de la côte Est espagnole, nichée au pied des Pyrénées et échappant à la chaleur estivale intense qui brûle les régions les plus méridionales de l'Espagne.

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Si vous prévoyez des vacances de golf cette année, vous pourrez peut-être envisager la Costa Brava, la Costa del Sol ou la Costa Blanca, pour découvrir tout ce que ces côtes ensoleillées ont à offrir, y compris des kilomètres de plages de sable, une vie nocturne merveilleuse et une abondance d'activités de loisirs et sportives pour toute la famille.

Le climat subtropical en Espagne signifie une température annuelle moyenne de 24°C et très peu de précipitations. Cela signifie que les parcours de golf espagnols sont disponibles pour jouer presque toute l'année.

Cependant, il vaut mieux éviter juillet et août avec des températures moyennes atteignant souvent environ 40 ° C à l'ombre. Le printemps et l'automne sont de loin les mois les plus populaires pour jouer au golf, particulièrement sur la Costa del Sol et la Costa Blanca.

Bien que les prix des green-fees sur ces parcours puissent être au sommet de votre budget, il s'agit certainement d'une occasion unique de jouer sur les mêmes parcours que ceux joués par tant de légendes du golf.

La Costa del Sol compte environ 125 plages de sable doré couvrant plus de 160 kilomètres de côtes méditerranéennes. Inutile de dire que vous n'aurez aucun problème pour trouver un endroit pour bronzer lorsque vous ne jouez pas au golf. En fait, votre plus grand défi sera de décider sur laquelle des magnifiques plages passer la journée.

La Catalogne, dont fait partie la Costa Brava, ressemble elle, parfois à un pays complétement différent. La nourriture locale est aussi très différente, et plus copieuse, que les plats espagnols plus méridionaux.

PGA Catalunya

Le complexe, situé à une heure de route de Barcelone, se compose de deux parcours : le Tour Course, et le plus célèbre, le Stadium Course.

Le PGA Catalunya Resort est mentionné à maintes reprises parmi les meilleurs complexes de golf d'Europe, et le Stadium Course figure sur la liste des 100 meilleurs parcours de golf au monde.

Le parcours Stadium est l'aboutissement de plus d'une décennie de planification et de conception par l'European Tour. Ils voulaient construire leur propre parcours de championnat pour rivaliser avec le parcours Sawgrass du PGA Tour.

Quelques mois après son ouverture le PGA Catalunya a accueilli le Gene Sarazen World Open 1999 et l'Open d'Espagne en 2000. L'Open d'Espagne est revenu sur le parcours du Stadium en 2009, et remporté par Thomas Levet. En 2014, le vétéran Miguel Angel Jiménez a prolongé son propre record en tant que plus vieux vainqueur de l'histoire de l'European Tour, en remportant un match de barrage à trois.

PGA Catalunya Resort est situé à 45 minutes au nord de la ville de Barcelone et à seulement quelques kilomètres de l'aéroport régional de Gérone, le parcours est niché dans les montagnes de Gérone juste à l'extérieur de la paisible ville de Caldes de Malvella.

Utilisant leurs 25 années d'expérience combinées sur le circuit européen, les concepteurs, Angel Gallardo et Neil Coles, ont créé un magnifique parcours qui est un test pour tout golfeur, car chaque trou peut être joué à partir de cinq tees différents.

Avec son terrain naturellement vallonné, les fairways peuvent sembler assez étroits au départ du tee mais ils s'ouvrent pour le deuxième coup, avant d'atteindre des greens larges mais pleins de secrets. 

Le parcours mesure plus de 6500 mètres depuis les tees de championnat, et une fois sur le premier tee, la majesté du PGA de Catalunya est immédiatement apparente avec un drive élevé vers le dogleg gauche de ce Par-4. 

Pour un golfeur au niveau de jeu moyen, quitter le green avec un bogey peut être considéré comme un bon résultat.

À partir de là, le parcours s'intensifie de plus en plus au fur et à mesure qu'il serpente à travers les collines. De beaux sapins verts, une végétation luxuriante, des broussailles, et une abondance de bruyère pourpre encadrent chaque trou.

Les greens sont bien protégés par des bunkers, vallonnés et toujours en excellent état.

Il y a un certain nombre de grands lacs sur le parcours, qui se fondent parfaitement dans le paysage, et sur certains trous, l'eau est utilisée de manière créative pour former des greens en semi îles.

C’est l'un des meilleurs parcours de golf d'Espagne et d'Europe, et il répond à toutes les exigences pour l'organisation de compétitions professionnelles.

C'est un long parcours adapté aux gros frappeurs, bien que la précision soit également essentielle dès le départ car les greens sont souvent entourés d'eau. Un parcours magnifique et très difficile, où les stars du parcours sont les arbres et les nombreux grands lacs.

Il existe de nombreux parcours de golf incontournables dans le monde, et le parcours Stadium du PGA Catalunya peut sans contexte figurer sur la liste des « must » de toute personne amoureuse du golf.

Tarif indicatif des green-fees : de 110 € à 159 €.

Real Club de Golf El Prat

Le Real Club de Golf El Prat, à Barcelone, est considéré comme l'un des meilleurs clubs de golf d'Espagne, ayant accueilli plus de 250 championnats nationaux et internationaux de haut niveau, dont l'Open d'Espagne à 10 reprises. 

Les origines du Real Club de Golf El Prat remontent à 1912, année où le comte de Churruca fonda le Barcelona Golf Club, devenu par la suite le Pedralbes Golf Club. Des années plus tard, le roi Alonso XIII a visité et a accordé au club sa distinction « Real » (Royal).

Par la suite, le Real Club de Golf El Prat a été fondé en 1954, et pendant près d'un demi siècle, les membres ont joué sur un parcours conçu par Javier Arana, tout à côté de l'aéroport, au sud du centre-ville de Barcelone.

L'Open d'Espagne s'y est tenu pour la dernière fois en 1999, et lorsque l'aéroport de la ville a été agrandi à la fin des années 1990, il était temps pour le club de chercher de nouveaux terrains pour ses activités de golf.

Un nouveau site a été acquis au nord de la ville, entre Terrassa et Sabadell, et l'équipe de conception de Greg Norman a été appelée pour créer non pas un, mais deux tracés de 18 trous, avec un parcours d'entraînement de 9 trous pour faire bonne mesure.

Aujourd’hui, le Real Club de Golf El Prat comprend 45 trous, et il est situé dans une belle campagne vallonnée, à la périphérie de Barcelone, et c’est un test pour tout golfeur.

Sur un terrain relativement plat, le complexe de 45 trous se compose en fait de cinq séries de neuf trous (Abajo, Arriba, Piscina, Bosque et Vallés), chacun construit selon les spécifications de l’USGA. Ils sont grands, audacieux et impétueux, parfaits pour organiser des compétitions nationales et internationales.

Le parcours Open, qui a accueilli l'Open d'Espagne en 2011 et 2015, comprenait les neufs Abajo et Arriba, et peut s'étendre au-delà de 6675 mètres.

Les fairways du parcours sont généralement larges, plongeant parfois de façon assez spectaculaire.

Les arbres bordent cinq trous sur les neuf premiers, et aux 14e et 15e trous sur la moitié intérieure.

Les bunkers de fairway et de green menacent à la fois les coups de départ et le jeu d'approche, les golfeurs les trouveront vraiment pénalisants lorsqu'ils les rencontreront.

Les trous de l’aller comme du retour commencent et se terminent par des Par-5 très difficiles, et entre les deux, il y a deux séries de Par-3 également difficiles, dont un seul mesure moins de 165 mètres de long.

El Real Club de Golf El Prat est un club exclusif et privé, mais des exceptions peuvent être prises pour y jouer en visiteur.

Tarif indicatif des green-fees : de 80 € à 228 €.

Finca Cortésin

Finca Cortésin est mondialement connu pour offrir l'une des expériences de golf les plus inoubliables d'Europe. Classé parmi les meilleurs parcours de golf d'Espagne, la relation harmonieuse entre le paysage naturel méditerranéen et l'environnement sur le parcours de championnat de 18 trous, en font un design des plus attrayants.

Le parcours du Finca Cortésin Golf Club a ouvert ses portes au début de 2007 et est situé sur la Costa del Sol, à une courte distance à l'intérieur des terres de la mer Méditerranée, et il traverse une vallée spectaculaire.

Cabell Robinson a conçu le parcours, qui est l'un des plus longs tracés d'Europe, en mesurant près de 7 000 mètres. La vision de Robinson était de créer un parcours de golf où aucun trou n'a pas moins que la qualité de ceux du championnat.

La conception du parcours de Cabell B. Robinson et l'aménagement paysager attrayant de Gerald Huggan conservent les caractéristiques naturelles de la région, avec un équilibre idéal entre 20 variétés de flore, la forêt méditerranéenne typique, et l'herbe des Bermudes parfaitement entretenue sur le parcours.

L'absence de développement immobilier autour du parcours offre un changement bienvenu, et avec tant de beaux trous à Finca Cortésin, il est vraiment difficile de choisir lequel est le meilleur.

Cependant, quelques trous méritent une mention spéciale, le 3e est un magnifique Par-5 avec une approche sur l'eau. Le 10, un long Par-3 en descente, offre une vue imprenable sur les montagnes d'Estepona, puis juste après se trouve le 11, un long Par-5 en double dogleg qui est passionnant à jouer.

Mais le plus beau des trous de Finca Cortésin est probablement le 13e, un Par-4, avec un large fairway et un obstacle d'eau traversant le trou. Le coup d'approche est à son tour ponctué par ce ruisseau qui traverse le fairway en diagonale devant le green.

Le célèbre tournoi Volvo World Matchplay s'est déroulé sur le magnifique parcours Finca Cortésin entre 2009 et 2012. C'était après une période précédente de 45 ans de championnat disputé sur le prestigieux parcours de Wentworth au Royaume-Uni.

Le Ladies European Tour a annoncé à juste titre en octobre 2020 que la 18e édition de la Solheim Cup se déroulera à Finca Cortésin en 2023. L'Espagne deviendra ainsi le sixième pays européen à accueillir le plus grand événement d'équipe dans le golf féminin, après l'Écosse, le Pays de Galles, la Suède, l'Irlande et Allemagne.

Réputé pour son souci du détail, Finca Cortésin a été acclamé après avoir achevé une mise à niveau estivale complète de ses greens, pour devenir le premier parcours de golf en Espagne à proposer un nouveau type d'herbe des Bermudes respectueux de l'environnement sur toutes ses surfaces de putting.

Enfin, Finca Cortésin a été classée comme l'un des meilleurs endroits pour se détendre sur la Costa del Sol par le magazine Conde Nast Traveler, qui a décrit Finca Cortésin comme « un trou de détente d'un raffinement suprême ».

Le complexe luxueux et ultra élégant possède non seulement l'un des meilleurs parcours de golf d'Espagne, mais aussi un spa, un hôtel, un club de plage, et son propre quartier commerçant exclusif.

Tarif indicatif des green-fees : de 260 € à 320 €.

Real Club Valderrama

En 1975, Robert Trent Jones a tracé pour la première fois le parcours, qui était à l'origine connu sous le nom de Los Aves. Il est situé bien en vue sur une colline au dessus du vieux village andalou de Sotogrande.

Le tracé est resté relativement anonyme jusqu'en 1985, l'industriel milliardaire Jaime Ortiz-Patino rachète ce qui était alors un parcours assez moyen. Il a rappelé Robert Trent Jones pour remodeler subtilement Valderrama, et après y avoir investi une fortune, en faire ce qui est maintenant l'un des meilleurs parcours de golf du monde.

De nombreux golfeurs connaissent Valderrama grâce à la couverture télévisée. Le club a accueilli une pléthore de championnats, dont le Volvo Masters, l'Open d'Espagne, et la légendaire Ryder Cup 1997, qui a vu une victoire européenne étroite d'un point sous le capitanat de Seve Ballesteros.

Valderrama est une question de stratégie et de patience. Avec six options de départ sur chaque trou, le parcours a été intelligemment conçu pour être tout aussi stimulant pour tous les niveaux de golfeurs. Le handicap maximum autorisé à Valderrama est de 24 pour les hommes 32 pour les femmes.

Le 4e trou un Par-5 « Cascada » est le trou signature et, non seulement c'est un beau défi, mais il a également un record du monde à son actif. En 2016, une équipe française composée de Raphael Jaquelin, Alexander Levy, Gregory Havret et Romain Wattel a joué le trou en relais, et l'a terminé en un temps incroyable de 34,87 secondes avec un birdie.

Le 17e trou est également mémorable. Il s'appelle « Los Gabiones » et n'était autrefois qu'un long Par-5 jusqu'à ce qu’un obstacle d’eau soit disposé juste devant le green.

Le dernier tronçon est l'une des finitions d’un parcours de golf les plus difficiles au monde, et demande une grande concentration pour y naviguer avec succès.

Malgré le fait que Valderrama soit un club privé, les visiteurs peuvent toujours obtenir un départ. Certes, ce n'est certainement pas le green fee le moins cher d'Europe, mais, comme Valderrama n'est jamais surjoué, il est toujours en parfait état.

Valderrama est aussi complètement en phase avec la nature. En dehors de Loch Lomond, c'est le seul autre club de golf européen à avoir obtenu le statut Audubon à part entière. Pour rappel, Audubon a pour mission de conserver et restaurer les écosystèmes naturels.

Quelques jours avant son abdication, Sa Majesté le roi Juan Carlos d'Espagne a accordé à Valderrama le titre royal. Le Club de golf Valderrama a été dûment renommé en Real Club Valderrama.

Tarif indicatif des green-fees : 400 €.

La Reserva Club

Sotogrande abrite des parcours de golf légendaires, et La Reserva Club perpétue cet héritage historique tout en créant une expérience contemporaine qui définit la région aujourd'hui. La Reserva est le dernier parcours de golf prestigieux à être construit dans cette partie de la Costa del Sol.

Sculpté dans la colline avec des vues naturelles dans toutes les directions, le parcours de championnat de 18 trous a été conçu en 2003 par l'architecte et concepteur de parcours américain Cabell B. Robinson.

Lorsque le site a d'abord été débroussaillé, tous les arbres et plantes d'intérêt écologique et esthétique ont été déplacés vers une pépinière puis replantés à leur place d'origine.

Avec de larges fairways qui mènent à de grands greens, des ondulations douces mais difficiles, et divers plans d'eau, La Reserva est un incontournable pour tout golfeur visitant le sud de l'Espagne.

La Reserva est un parcours long, plus de 6 700 mètres depuis les tees arrière, mais comme les fairways sont larges, vous pouvez donc vous permettre de laisser aller votre puissance maximum sur les tees, pour viser des fairways relativement généreux.

Les changements d'altitude à travers les vallées de la Costa del Sol mettent particulièrement l'accent sur la sélection des clubs tout au long du parcours.

Les greens sont de grande taille, mais c'est une chose d'être sur la surface de putting en régulation, et une autre d'éviter les trois putts quand on est loin de la position du drapeau.

Il y a des plans d'eau sur une demi douzaine de trous, mais à part sur un trou, ils ne se présentent généralement pas comme un danger frontal.

L’aller et le retour ont des Par-3 séparés par de longs Par-5. Le point culminant est le six, un Par-5. Une vue spectaculaire sur la Méditerranée scintillante et avec un coup de départ qui doit absolument rester à gauche pour éviter de trouver la zone boisée.

Un lac protégeant toute la longueur du fairway sur le huit, un Par-4 emblématique attend d'avaler toute balle légèrement capricieuse.

Après les neuf trous de l’aller vous offrant une vue sur l'océan, le retour vous emmène dans les contreforts avec un paysage magnifique. Vous passerez beaucoup de temps sur le tee à contempler les superbes propriétés nichées dans les arbres, plus que vous ne regarderez vos partenaires de jeu frapper leurs coups.

Sur les neuf du retour, à partir du 11, le parcours semble beaucoup plus ouvert que les neuf premiers trous, ce qui vous permet de tenter de beaux coups de driver.

L'eau à gauche du green sur le 15e met la pression sur le coup de départ, et le 17e comporte également de l'eau à gauche de la surface de putting, avec des bunkers protégeant davantage la droite et l'arrière du green.

C'est un parcours très difficile, mais en aucun cas injuste. En fait, si vous drivez bien ici, vous scorerez bien.

Il y a quelques parcours dans le monde où quand vous vous tenez sur le premier tee, vous vous imprégnez des environs et vous vous éloignez complétement de la réalité. La Reserva Club en fait partie.

Assurez-vous de passer du temps dans l'impressionnant club house, car dès que vous poserez le pied sur le parcours, la vue sur Sotogrande vous coupera le souffle.

Tarif indicatif des green-fees : 140 €.

L'avantage de visiter la côte méditerranéenne de l’Espagne pour des vacances de golf, c'est qu'il y a énormément de choses à faire quand on ne joue pas au golf. Ainsi, ceux qui souhaitent emmener leurs enfants avec eux pendant leur séjour de golf trouveront de nombreuses choses à faire et à voir pour les divertir pleinement.

 

Crédit photos : iStock, JeudeGolf.org, et parcours cités

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