Actualités du golf professionnel et du circuit américain de golf, le PGA Tour.
Retrouvez des articles et des vidéos sur les meilleurs joueurs de golf de la planète et des reportages sur les principaux tournois de la saison, sans oublier des focus sur les MAJEURS de golf.
Le PGA Tour désigne la plus importante compétition de go...lf professionnel au monde, et pourtant ce circuit ne se déroule quasi-exclusivement qu'aux USA !
Circuit masculin par opposition à la LPGA qui vaut pour les filles, le PGA Tour se dispute toute l'année, de janvier à décembre.
Historiquement, le PGA Tour a vu le jour en 1968, quand il s'est indépendantisé de la Professional Golf Association, qui regroupe l'ensemble des enseignants de golf américains.
Le PGA Tour est la 1ère division du golf professionnel US, alors que le Nationwide tour est l'anti-chambre des Pros.
Sachant que le golf se pratique à tout âge, les anciens champions peuvent disputer à partir de l'âge de 50 ans, le champions tour, une compétition pour Senior.
Attention de ne pas confondre PGA et USGA (United States Golf Association) qui serait plutôt l'équivalent du Royal & Ancient, pour fixer les règles du golf aux Etats-Unis tout comme peut le faire en France, la FFG.
Les 4 tournois majeurs (Masters, US Open, British Open, Pga Championship) ne sont pas directement organisés par la PGA, car ils sont indépendants, et comptent pour l'ensemble des autres tours professionnels, y compris bien sûr le PGA tour.
A la fin de la saison, le PGA tour récompense le meilleur joueur de l'année, en fonction des victoires sur le tour, le classement à la money-list et la moyenne de score sur la saison.
Depuis quelques saisons, et afin de renforcer l'intérêt du public pour le golf, le PGA Tour a trouvé un accord avec Fedex pour organiser les play-offs de la Fedex Cup, dont l'épilogue a lieu sur le Tour Championship en fin de saison.
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Paul Barjon a récemment fait parler de lui grâce à sa victoire au Huntsville Championship, sur le Korn Ferry Tour. Cette victoire, qui lui donne le droit de rentrer sur le PGA Tour l’an prochain, va représenter un véritable bouleversement dans la vie du golfeur. En faisant des recherches pour retracer son parcours, nous avons trouvé des dizaines d’articles sur ses performances golfiques, mais très peu (voire presque pas) sur qui est vraiment Paul Barjon, au-delà du golfeur ? Comment ce joueur s’est-il construit pour atteindre la 170ème place mondiale ? Quel a été son parcours ? Comment est-il en dehors des parcours de golf ? Cyril Gouyon, ancien coach du joueur lorsqu’il était en Pôle France, nous livre son témoignage inédit, sur celui qui fait la une des journaux depuis quelques jours.

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Sur les 87 golfeurs engagés à l’occasion du derniers Masters à Augusta, disputé en avril 2021, le japonais Hideki Matsuyama était loin d’être le premier nom choisi par les bookmakers, les médias ou les fans, comme potentiel vainqueur. Si son succès engendre un retentissement historique au Japon, il n’en demeure pas moins une grosse surprise, et bien que le japonais pouvait être légitimement considéré comme un candidat au curriculum vitae solide, à en juger par ses précédentes prestations, sa cote était inversement très élevée. Matsuyama n’a pas seulement déjoué les pronostics, la base de sa victoire n’obéit pas aux standards habituels en tournoi Majeur…et rappelle que le jeu de golf ne se joue pas d’une seule manière…

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Le dimanche 11 avril 2021 restera à jamais une date historique pour le golf japonais, autour de 10 millions de pratiquants en 2019 selon l’institut Statista, le deuxième plus grand pays de pratique du golf dans le monde, et bien entendu, Hideki Matsuyama, 29 ans, premier joueur asiatique à remporter le Masters à Augusta, en plein cœur de la cathédrale du golf américain. 10 ans après sa première participation, Matsuyama a méthodiquement suivi les conseils de Jack Nicklaus pour enfin devenir un champion majeur, la fierté de tout un pays, et peut-être à l’origine d’une nouvelle Matsu-mania…

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Il est 13h36 vendredi à Augusta, une ville de taille moyenne pour un pays gigantesque tel que les Etats-Unis. Dans ce coin de Géorgie, à quelques 240 kilomètres d’Atlanta et PeachStreet, un golfeur pas comme les autres s’apprête à prendre le départ du second tour du plus célèbre tournoi de golf dans le monde, le Masters. Quelques mois seulement auparavant, il avait atteint le Saint-Graal, la plénitude, touché les étoiles, et devenu l’espace d’un instant fugace l’égal d’un dieu dans un sport pratiqué par des millions de galériens. Le pas n’est pas le même, l’attitude a changé, il prend sa respiration, jette un dernier coup d’œil, le poids d’une simple veste peut-être sur les épaules…il tire son premier drive devant une foule plus clairsemée qu’en temps normal. Sur Tea Olive, sa balle atterrit entre les arbres plus que centenaires, un départ loin d’être idéal pour un champion qui était « up » seulement quelques mois, semaines, jours, déjà passés, et maintenant « down ». Une nouvelle page d’histoire du sport est en train de s’écrire sous nos yeux, et au même moment, à quelques pas, un autre homme, plus âgé, lui-aussi un élu touché par la grâce en son temps, lutte pour passer son Everest personnel, réussir tout simplement à durer quelques heures de plus, passer deux jours de plus à arpenter Magnolia Lane, avec dans la tête des rêves secrets de champions. Lui aussi a connu des grands moments de « down », et là, il respire un bref moment de plénitude. Somme toute, c’est la simple histoire du golf…

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Cela ne pouvait plus être un hasard ! A force de bonnes performances depuis le début de la saison 2021, le texan Jordan Spieth a fini par retrouver le chemin de la victoire sur un tournoi du PGA Tour. Pour son huitième départ en 2021, Spieth a remporté le Valero Texas Open devant un public tout acquis à sa cause, à commencer par sa femme Annie Verret. A quelques jours du Masters à Augusta, l’ancien numéro un mondial met fin à la plus longue phase de doute de sa jeune carrière, à seulement 27 ans, un spécialiste du petit-jeu peut-il encore durablement rivaliser avec les « bombardiers » type Dustin Johnson ou Brooks Koepka ?

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D’un Victor à un autre, les fans de golf américains finissent par découvrir un nouveau héros tricolore de match-play, en la personne de Victor Perez. Après l’épisode marquant de 2014 et les sauvetages héroïques de Dubuisson en Arizona, Perez a navigué droit vers les demi-finales du championnat du monde de match-play disputé cette fois au Texas, et notamment après avoir éliminé Sergio Garcia en quart de finale sur le score de 4 à 3.

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Cette semaine se tient l’un des tournois de golf professionnel des plus passionnants, et pour cause, il s’agit d’une formule bien trop rare au plus haut niveau, le Match-play. Consacré championnat du monde (WGC), le Dell Technologies disputé à Austin au Texas, est toujours le théâtre d’un spectacle plus intense avec son lot de surprises. C’est surtout une formule qui rebat les cartes, et fait la part belle à des véritables spécialistes de la formule comme l’anglais Ian Poulter, qui dès le premier match a nettement battu Rory McIlroy, ou encore un autre vétéran Matt Kuchar, un ancien vainqueur, qui est sorti vainqueur de son groupe, malgré la présence de Justin Thomas ou encore Kevin Kisner. Ce championnat est aussi un bon souvenir pour le public français, puisque Victor Dubuisson y a écrit l’une des plus belles pages de son histoire golfique.

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La légende de l'European Tour et ancien numéro un mondial, Ian Woosnam, utilisera l’appareil de mesure de distance GPS SkyCaddie lorsqu'il participera au Legends Tour en 2021. Ian Woosnam, qui participera également à son 32e Masters en avril prochain, a un SkyCaddie SX500 qui sera automatiquement pré chargé avec les positions des drapeaux de chaque jour dans tous les événements européens du Legends Tour en 2021. Plus de la moitié des participants à chaque événement du Legends Tour devraient rejoindre Ian Woosnam en utilisant un appareil GPS SkyCaddie pendant leurs compétitions cette année.

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85% de fairways en régulation, 94% de greens en régulation, les chiffres sont éloquents, et laisseront songeurs plus d’un golfeur. Dimanche 14 mars 2021, l’américain Justin Thomas, 27 ans, est devenu le champion du « Player’s » tout en intégrant par la même occasion un club très fermé des vainqueurs d’un majeur, d’un championnat du monde (WGC), de la Fedex Cup, et donc du cinquième majeur qui ne dit pas son nom (Stenson, Woods, McIlroy sont les autres membres de ce club). Sur un parcours particulièrement préparé pour l’occasion, alors que le -14 du champion américain pourrait en faire faussement oublier la difficulté, notamment sur les greens, Justin Thomas a réalisé la journée parfaite, et même un week-end parfait, avec le record du score le plus bas sur les 36 derniers trous (132 coups). Son jeu du tee au green a largement relégué au second plan le duel pourtant attendu entre « la vieille école » incarnée par Lee Westwood, et la « long-drive method » portée par DeChambeau.

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Avec dix coups au-dessus du par après deux tours, le nord-Irlandais Rory McIlroy a terminé au fond du classement du Player’s Championship 2021, disputé en Floride, sur le célèbre parcours de Sawgrass. Jusque-là tenant du titre (tournoi remporté brillamment en 2019), l’édition 2020 ayant été finalement interrompue puis annulée en raison de l’épidémie de COVID_19, McIlroy a coulé ! Pour un golfeur professionnel, passé au travers n’est pas un événement si extraordinaire, pourtant, quand il s’agit de l’ancien numéro un mondial (31 ans), si brillant fin 2019 et avant l’interruption du jeu, et si irrégulier depuis la reprise, cela interroge forcément un peu plus…McIlroy a-t-il perdu son jeu ? Abonné aux premières places pour la distance au drive, se mettrait-il trop de pression depuis l’émergence du nouveau DeChambeau ?

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La PGA n'a pas perdu de temps pour se mettre au travail en 2021. Ils ont annoncé que les joueurs seraient autorisés à utiliser des télémètres lors de leurs événements. Cela fait beaucoup de bruit sur les réseaux sociaux et la communauté des cadets a beaucoup à dire à ce sujet. La PGA of America a ainsi annoncé début février qu’ils autoriseraient l’utilisation d’appareils de mesure de distance (télémètres laser et GPS) dans les trois grands championnats professionnels à partir de cette année : PGA Championship, KPMG Women’s PGA Championship, et KitchenAid Senior PGA Championship.

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La santé mentale est souvent passée au second plan pour les sportifs, mais ceux qui souffrent de troubles anxieux peuvent vous dire qu’elle est toujours au premier plan, et pour certains sportifs de haut niveau, c’est un des défis qu'ils doivent relever à l'heure actuelle. Bubba Watson souffre depuis plusieurs années d'anxiété sociale et généralisée, il a des problèmes avec les grandes foules et se sent gêné et jugé dans certains contextes sociaux. Ces dernières années, sa condition s'est avérée particulièrement difficile pour un athlète d'élite qui se produit devant du public.

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Depuis plusieurs saisons, les chroniqueurs se perdent en conjectures concernant les performances du golfeur américain Jordan Spieth, 27 ans, natif de Dallas, et anciennement numéro un mondial, peut-être un peu trop tôt appelé le nouvel Arnold Palmer. « Le problème est mental. Le problème est physique. Le problème est technique. Son swing ne va pas ». On a à peu près tout entendu concernant le prodige, déjà vainqueur de 11 tournois PGA entre 2013 et 2017 dont 3 majeurs. En l’espace d’une dizaine de jours, il vient consécutivement de tenir le rôle de leader d’un tournoi PGA après 3 tours sur deux tournois. Certes, à deux reprises, il n’a pas transformé l’essai avec une victoire à Scottsdale ou Pebble Beach, deux parcours radicalement différents. Pour autant, il s’est rappelé à notre bon souvenir, et inversé la spirale de la chute au classement mondial, alors que le spectre d’une sortie du top-100 mondial n’était plus très éloigné. Est-il alors vraiment sur le retour ? Sera-t-il à même de continuer sur cette voie dès le prochain tournoi, le Genesis Open, et de là à en refaire un favori un majeur ? Beaucoup aimeraient jouer le rôle de devin, et cherchent le moindre indice d’un changement de swing ou d’une raison pour expliquer le meilleur ou le moins bon. Et si Jordan Spieth nous donnait justement une toute autre leçon : Celle de la résilience par rapport à un jeu intimement difficile ?

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L’image a sans doute fait le tour du monde… des fans de golf. L’américain Brooks Koepka (30 ans) rentre un superbe chip à l’occasion du dernier tour du Waste Management Open disputé à Phoenix, dans le magnifique théâtre du TPC de Scottsdale. Le chip dans la « boîte » offre au golfeur un eagle décisif sur le green du 17eme trou. Par la même occasion, il porte son avance en tête du tournoi à deux coups, et ne sera en fait plus rattrapé pour remporter son 8eme titre sur le PGA Tour, le second sur ce parcours qui lui va si bien… A l’heure où on peut légitimement chercher un challenger sérieux à Dustin Johnson, l’ancien numéro un mondial a-t-il envoyé une carte postale, ou est-ce l’annonce d’un véritable retour au premier plan ?

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La philosophie essentielle des changements à venir, est que le golf professionnel pourrait devoir changer pour s'adapter aux parcours de golf, et non l'inverse. L’USGA et le R&A ont décrit l’augmentation des distances des balles comme « indésirables et préjudiciables à l’avenir à long terme du golf ». Ils ont annoncé leur intention de développer et d'explorer un certain nombre de solutions pour mettre fin au « cycle continu de distances des balles et de longueurs de parcours de golf toujours croissantes ». Si les instances du golf sont précises sur la mise en place d’une réduction des distances, elles ne le sont pas encore sur le calendrier d’une mise en application.

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