Actualités du golf professionnel et du circuit américain de golf, le PGA Tour.
Retrouvez des articles et des vidéos sur les meilleurs joueurs de golf de la planète et des reportages sur les principaux tournois de la saison, sans oublier des focus sur les MAJEURS de golf.
Le PGA Tour désigne la plus importante compétition de go...lf professionnel au monde, et pourtant ce circuit ne se déroule quasi-exclusivement qu'aux USA !
Circuit masculin par opposition à la LPGA qui vaut pour les filles, le PGA Tour se dispute toute l'année, de janvier à décembre.
Historiquement, le PGA Tour a vu le jour en 1968, quand il s'est indépendantisé de la Professional Golf Association, qui regroupe l'ensemble des enseignants de golf américains.
Le PGA Tour est la 1ère division du golf professionnel US, alors que le Nationwide tour est l'anti-chambre des Pros.
Sachant que le golf se pratique à tout âge, les anciens champions peuvent disputer à partir de l'âge de 50 ans, le champions tour, une compétition pour Senior.
Attention de ne pas confondre PGA et USGA (United States Golf Association) qui serait plutôt l'équivalent du Royal & Ancient, pour fixer les règles du golf aux Etats-Unis tout comme peut le faire en France, la FFG.
Les 4 tournois majeurs (Masters, US Open, British Open, Pga Championship) ne sont pas directement organisés par la PGA, car ils sont indépendants, et comptent pour l'ensemble des autres tours professionnels, y compris bien sûr le PGA tour.
A la fin de la saison, le PGA tour récompense le meilleur joueur de l'année, en fonction des victoires sur le tour, le classement à la money-list et la moyenne de score sur la saison.
Depuis quelques saisons, et afin de renforcer l'intérêt du public pour le golf, le PGA Tour a trouvé un accord avec Fedex pour organiser les play-offs de la Fedex Cup, dont l'épilogue a lieu sur le Tour Championship en fin de saison.
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La PGA n'a pas perdu de temps pour se mettre au travail en 2021. Ils ont annoncé que les joueurs seraient autorisés à utiliser des télémètres lors de leurs événements. Cela fait beaucoup de bruit sur les réseaux sociaux et la communauté des cadets a beaucoup à dire à ce sujet. La PGA of America a ainsi annoncé début février qu’ils autoriseraient l’utilisation d’appareils de mesure de distance (télémètres laser et GPS) dans les trois grands championnats professionnels à partir de cette année : PGA Championship, KPMG Women’s PGA Championship, et KitchenAid Senior PGA Championship.

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La santé mentale est souvent passée au second plan pour les sportifs, mais ceux qui souffrent de troubles anxieux peuvent vous dire qu’elle est toujours au premier plan, et pour certains sportifs de haut niveau, c’est un des défis qu'ils doivent relever à l'heure actuelle. Bubba Watson souffre depuis plusieurs années d'anxiété sociale et généralisée, il a des problèmes avec les grandes foules et se sent gêné et jugé dans certains contextes sociaux. Ces dernières années, sa condition s'est avérée particulièrement difficile pour un athlète d'élite qui se produit devant du public.

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Depuis plusieurs saisons, les chroniqueurs se perdent en conjectures concernant les performances du golfeur américain Jordan Spieth, 27 ans, natif de Dallas, et anciennement numéro un mondial, peut-être un peu trop tôt appelé le nouvel Arnold Palmer. « Le problème est mental. Le problème est physique. Le problème est technique. Son swing ne va pas ». On a à peu près tout entendu concernant le prodige, déjà vainqueur de 11 tournois PGA entre 2013 et 2017 dont 3 majeurs. En l’espace d’une dizaine de jours, il vient consécutivement de tenir le rôle de leader d’un tournoi PGA après 3 tours sur deux tournois. Certes, à deux reprises, il n’a pas transformé l’essai avec une victoire à Scottsdale ou Pebble Beach, deux parcours radicalement différents. Pour autant, il s’est rappelé à notre bon souvenir, et inversé la spirale de la chute au classement mondial, alors que le spectre d’une sortie du top-100 mondial n’était plus très éloigné. Est-il alors vraiment sur le retour ? Sera-t-il à même de continuer sur cette voie dès le prochain tournoi, le Genesis Open, et de là à en refaire un favori un majeur ? Beaucoup aimeraient jouer le rôle de devin, et cherchent le moindre indice d’un changement de swing ou d’une raison pour expliquer le meilleur ou le moins bon. Et si Jordan Spieth nous donnait justement une toute autre leçon : Celle de la résilience par rapport à un jeu intimement difficile ?

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L’image a sans doute fait le tour du monde… des fans de golf. L’américain Brooks Koepka (30 ans) rentre un superbe chip à l’occasion du dernier tour du Waste Management Open disputé à Phoenix, dans le magnifique théâtre du TPC de Scottsdale. Le chip dans la « boîte » offre au golfeur un eagle décisif sur le green du 17eme trou. Par la même occasion, il porte son avance en tête du tournoi à deux coups, et ne sera en fait plus rattrapé pour remporter son 8eme titre sur le PGA Tour, le second sur ce parcours qui lui va si bien… A l’heure où on peut légitimement chercher un challenger sérieux à Dustin Johnson, l’ancien numéro un mondial a-t-il envoyé une carte postale, ou est-ce l’annonce d’un véritable retour au premier plan ?

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La philosophie essentielle des changements à venir, est que le golf professionnel pourrait devoir changer pour s'adapter aux parcours de golf, et non l'inverse. L’USGA et le R&A ont décrit l’augmentation des distances des balles comme « indésirables et préjudiciables à l’avenir à long terme du golf ». Ils ont annoncé leur intention de développer et d'explorer un certain nombre de solutions pour mettre fin au « cycle continu de distances des balles et de longueurs de parcours de golf toujours croissantes ». Si les instances du golf sont précises sur la mise en place d’une réduction des distances, elles ne le sont pas encore sur le calendrier d’une mise en application.

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Alors que les instances dirigeantes du golf ont récemment annoncé être entrées dans la dernière phase de leur réflexion sur la problématique posée par les gains de distances, et notamment en raison du matériel de golf sur le jeu, et les parcours, l’ancien numéro un mondial Rory McIlroy s’est exprimé sur le sujet, et n’a pas mâché ses mots. Il s’est posé en défenseur des 99.9% de golfeurs amateurs pour qui le premier problème est déjà de lever la balle !

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Depuis le retour du PGA Tour après une interruption de trois mois, les tribunes de spectateurs sur les parcours de golf ont été peu visibles sur les écrans. Les fans n'ont fait que de rares apparitions sur le PGA Tour depuis un retour du golf en mai dernier, avec seulement quelques milliers de spectateurs autorisés à assister au Vivint Houston Open en novembre 2020. Mais c’était avant la flambée actuelle des cas de Covid après les vacances de fin d’année.

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Vainqueur du Masters à Augusta en qualité de numéro un mondial, si Dustin Johnson a livré une démonstration de haut niveau pendant quatre tours, et seul sur sa « planète », il convient de s’intéresser à son plus gros point fort, et source d’inspiration pour des millions de golfeurs, son mental. Bien entendu, on pourrait le réduire à un long-frappeur, ce qu’il est depuis des années sur le PGA Tour. Pourtant, il est bien complet dans tous les domaines du jeu de golf, et au-delà de ses compétences techniques, c’est bien son attitude sur et en dehors du parcours qui en font un modèle.

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Bernhard Langer et Collin Morikawa se sont retrouvés au départ du 3 eme tour du Masters, après avoir tous les deux passé le Cut. Bernhard Langer 63 ans, était ce jour là le joueur le plus âgé encore en compétition pour la veste verte, et Collin Morikawa 23 ans, était lui le plus jeune du plateau. De toute évidence, l'expérience compte sur l’Augusta National Golf Club. Mais quel est le poids de l’expérience en regard d’un talent en devenir ?

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A 36 ans, l’américain Dustin Johnson, numéro un mondial de golf en 2020 remporte son premier Masters, sur le parcours d’Augusta. Auteur notamment de deux cartes exceptionnelles de 65, jeudi et samedi, « DJ » avait déjà une bonne main sur la veste verte promise au vainqueur. Lors d’un dernier tour sans suspense, et un brin ennuyeux, sans les vrombissements du public absent, il n’a pas été réellement poussé dans ses retranchements par ses plus proches poursuivants, le sud-coréen Sungjae Im, et l’australien Cameron Smith. Rory McIlroy et Tiger Woods ont animé la journée, pour des raisons différentes, et sans pouvoir changer le scénario préétabli.

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Auteur d’un troisième tour en 65 (-7 coups sous le PAR) à l’occasion du « Moving Day » à Augusta pour le compte du 84eme Masters, l’américain Dustin Johnson (36 ans) a délivré une partie digne d’un numéro un mondial, en parfaite maîtrise de son jeu, et de ses émotions. Rory McIlroy le reconnaît lui-même, DJ est certainement le meilleur golfeur du point de vue de l’attitude sur un parcours. Dimanche, pour le compte du dernier tour, avec une avance de quatre coups, difficile d’imaginer un scénario où il ne pourrait pas enfin enfiler sa première veste verte. Fin du suspense ?

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Tiger Woods a-t-il bien caché son jeu pendant 19 mois ? Le Masters d’Augusta est-il désormais son seul objectif ? Ces questions peuvent se poser après le premier tour du Masters 2020 disputé à une date, certes inhabituelle, dans des conditions inhabituelles, avec notamment l’absence de public, et un parcours beaucoup plus souple qu’à l’accoutumée.  Auteur d’un premier tour en 68, soit 4 coups sous le PAR, d’un parcours pourtant long de 7103 mètres des backtees, Woods a tout simplement rendu sa meilleure carte ex-aequo avec le Masters 2010, pour une première partie du jeudi. Tout au long de 2020, le Tigre n’a pourtant jamais semblé être capable de jouer à un tel niveau…

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C’était il y a 19 mois, Tiger Woods réussissait en même temps un des come-back, et un des exploits les plus mémorables du sport, en remportant le Masters d’Augusta 2019. En 1997, quand il remporta sa première veste pour sa troisième participation, et le chèque de 486 000 dollars qui allait avec, en sortant du dix-huitième green, il serra son père, Earl, fort dans ses bras, pour une image qui resta dans les annales du golf. En avril 2019, en quittant cette fois le 18eme green, remontant vers le club-house, cette fois, ce fut une autre émotion, quand Tiger put étreindre son fils Charlie avec la même dose d’amour. Cette image risque fort de marquer, elle-aussi, l’histoire de la légende du golf. Interrogé cette semaine en conférence de presse, le tenant du titre ne cachait pas son émotion à l’évocation de ses souvenirs. Dès ce jeudi, il lui faudra puiser dans cette énergie, pour au contraire, oublier que depuis ce fameux dimanche 14 avril 2019, Tiger a eu bien du mal à retrouver son jeu…

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Dans quelques heures, Bryson DeChambeau va s’élancer pour seulement son quatrième Masters à Augusta. Lors de ses trois dernières participations, il n’a pas réussi à se classer parmi les 20 premiers. En ce mois de novembre 2020, inhabituel pour un tel Majeur de golf, DeChambeau est pourtant le favori des bookmakers, et la principale attraction suite à un changement « majeur » de son athlétisme, et sa récente victoire à l’US Open, disputé sur le parcours de Winged Foot. Indiscutablement, le Masters 2020 est déjà focalisé sur la distance au drive, les drivers de 48 inches de long, et les trous que l’américain pourraient couper, en jouant au-dessus des arbres, sur un tournoi qui exceptionnellement va se jouer sans spectateurs…

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Bubba Watson va prendre le départ du Masters 2020 à Augusta qui se jouera à huis clos cette semaine, avec l’objectif d’endosser une troisième veste verte. Bubba Watson a toujours été un peu différent des joueurs typiques du PGA Tour, et maintenant, le déjà deux fois champion du Masters a également un contrat résolument différent, un « contrat à vie » avec son sponsor et équipementier Ping. Bien que les conditions financières de l'accord n'aient pas été divulguées, Ping a confirmé que l'accord prolonge la relation bien au-delà de la carrière espérée de Bubba Watson sur le PGA Tour.

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