Suivez l'actualité des grandes marques de matériel de golf (TaylorMade, Callaway, Titleist, Ping, Cleveland, Nike, Mizuno, Wilson, Cobra, Adams, Bridgestone, Never Compromise, Odyssey, Honma, Bridgestone,...).
L'annonce de nouveautés, des innovations ou nos reportages sur les salons professionnels se trouvent aussi dans cette section.
... En revanche, tous les essais matériels ont déménagé dans la section "test matériel". More

Nouveaux fers Mizuno Pro 221

A écouter ou lire Chris Voshall (ingénieur et concepteur de clubs pour Mizuno), vous pourriez considérer que la marque japonaise s’inquiète de votre perception des fers Mizuno. Au sujet des nouveaux fers Mizuno Pro, la nouvelle appellation qui supplante les habituelles séries MP, l’intention serait de marquer l’histoire, et non pas de faire partie de l’histoire ancienne… Mizuno de son fondateur Rihachi Mizuno a ouvert sa première usine de clubs de golf en 1933, et fait donc partie des plus anciens fabricants au monde. Plus près de nous, entre les années 80 et 90, la marque était dominante auprès des joueurs professionnels, en admiration devant la pureté des lames. Depuis, la part de marché de la marque en occident n’a cessé de se rétrécir autour d’irréductibles fans d’une certaine idée d’un club de golf pur et classique. Avec les Mizuno Pro, Mizuno espère démontrer que le marque ne se contente pas seulement de produire des clubs classiques ou des petites pièces d’arts, mais au contraire, enrobe très bien une technologie avancée.

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bonne saison pour les ventes de clubs en 2021 pour TaylorMade

Dans un contexte de forte hausse des ventes de clubs de golf dans l’hexagone, en 2021, TaylorMade, l’une des trois marques majeurs de l’industrie aux Etats-Unis, et par conséquent en France, a semble-t-il réalisé une excellente saison, avec des percées notables dans plusieurs familles de produits. Souvent familière avec la place de leader dans le domaine des drivers, d’autres phénomènes semblent avoir influencé les consommateurs…

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Le Japon est le deuxième pays le plus dynamique pour le golf

Quand on s’intéresse aux marques de matériel de golf d’origine Japonaises, trop souvent, on a tendance à réduire l’offre à seulement quelques marques connues en Europe dont Srixon, XXIO, Mizuno, Honma, ou encore Miura ou Vega pour les plus passionnés. Le Japon est pourtant le deuxième marché au monde en termes de dynamisme pour le golf, avec d’une part, la deuxième plus importante communauté de golfeurs, et de golfeuses, et d’autre part, plus d’une centaine de fabricants, qui une fois par an se donnent rendez-vous à l’occasion Japan Golf Fair. En occident, nous ne sommes pas toujours très bien informés sur les marques nippones, et on a vite fait de nous dire qu’une marque faiblement implantée est en fait une grande marque ou encore qu’une marque japonaise est systématiquement gage de haute qualité. Le sceau « Japon » est souvent considéré comme un label supérieur. Qu’en est-il vraiment ? Quelles sont les marques qui vendent le plus au Japon ? Le marché japonais est-il plus créatif que le marché occidental ?

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un driver de golf Wishon très performant

Alors que beaucoup d’amateurs de golf sont orientés vers Callaway, Cobra ou PING pour leur driver, et parmi les marques les plus connues, une autre alternative existe, peut-être aussi performante, si ce n’est plus, la 919 Thi produite par Wishon en… 2008. A l’heure où chaque année, les marques les plus puissantes du marché annoncent à grand renfort de publicité, une sorte d’Euréka, une conception de driver datant de plus de dix ans peut-elle non seulement rivaliser, mais pourquoi pas battre des têtes plus récentes, et dont certains pourraient penser avec une décennie de technologies, et d’innovations en plus ?

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Premier coup de tonnerre sur le mercato 2021/2022 des agents libres et golfeurs professionnels, l'américain Brooks Koepka, 31 ans, signe finalement un contrat en faveur du groupe SRI, incorporant notamment les marques Srixon et Cleveland. Longtemps proche de la marque Mizuno dont il a utilisé les séries de fers pour remporter plusieurs majeurs de golf, et au plus fort de sa domination sur le golf mondial (entre 2018 et 2019), Koepka était pourtant resté libre, et utilisait au gré de ses envies des bois de la marque TaylorMade. A quelques jours d'affronter son meilleur ennemi, Bryson DeChambeau, Koepka prend à nouveau les fans de golf à contrepied, lui que l'on ne pensait plus en mesure d'associer son nom à une marque de clubs. Inversement, pour Srixon/Cleveland, quelques mois après le succès de Matsuyama au Masters d'Augusta, c'est l'un des plus gros coup de ces dernières années, et un renfort tout en muscle.

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La saison de golf 2021 entre dans l’Automne. Les marques programment leurs dernières journées de démonstrations en extérieur avec les magasins ou les Pro-Shop. Les nouveautés de 2021 s’apprêtent à laisser la place aux nouveautés de 2022. C’est le bon moment pour faire le bilan des séries qui ont le mieux fonctionné commercialement parlant, et retenu l’attention des amateurs et amatrices, sur un marché traditionnellement dominé par trois marques : Callaway, Ping, et TaylorMade.

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Chaque année, c’est le même balai des nouveaux clubs, des nouveaux bois de parcours, et drivers, et pourtant les innovations significatives sont très limitées, tant et si bien qu’il s’agit d’un marché de renouvellement essentiellement dopé par le plaisir des amateurs pour s’offrir un nouvel outil, non pas plus performant, mais plus à leur goût ou éventuellement mieux ajusté à leur swing. Selon les informations que nous avons pu déjà collectées sur les six premiers mois de l’année 2021, nous retrouvons quelques tendances de fond, et un début de palmarès évocateur des critères de choix des golfeurs, et des golfeuses. Premier fait à noter, le marché du matériel de golf en France se porte très bien pour le bonheur des pratiquants, des marques, et des distributeurs…

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Fin août 2021, l’américain Phil Mickelson, récent vainqueur de l’US PGA Championship, un tournoi majeur de golf, a posté un message sur les réseaux sociaux pour critiquer ouvertement l’USGA, régulateur du golf aux Etats-Unis, et un projet éventuel de raccourcissement des manches de drivers, ou plutôt une limitation à un maximum de 46 inches. L’objectif des législateurs du golf des deux côtés de l’Atlantique est toujours de réduire la distance au drive parcourue par les professionnels, et les… amateurs, dans le but de protéger l’avenir du jeu. Balle, driver, shaft, les hypothèses pullulent pourtant une solution évidente pourrait clore le débat…

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Quelques mois après avoir annoncé un premier putter réalisé avec la technologie de l’impression 3D, Cobra étend sa gamme KING 3D Printed, toujours réalisée en partenariat avec la firme HP. La marque Californienne a-t-elle trouvé là un moyen d’exister sur un marché qui lui échappe depuis longtemps ? Elle entend en tout cas en profiter pour se positionner en pionnière des putters multi-matériaux imprimés en 3D, un contrepied complet d’un marché dominé par Odyssey ou Scotty Cameron.

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Il y a un an seulement, la marque de matériel de golf Callaway, basée en Californie, n’imaginait peut-être pas qu’elle communiquerait en mai 2021, des profits records à ses actionnaires. Au début de la pandémie, l’heure était grave. Chip Brewer, pd-g de la marque numéro un dans le monde pour la vente de clubs de golf, annonçait fortement réduire son salaire, en même temps de licencier du personnel. Alors en pleine ascension, Callaway tremblait pour son avenir. Quelques mois plus tard, la pratique du golf aux Etats-Unis et dans beaucoup de pays a connu un boom sans précédent. Résultat, pour le premier quadrimestre de l’année 2021 (Janvier-Avril), la marque américaine communique un chiffre d’affaires record de 652 millions de dollars, en croissance de +47% par rapport à la même période en 2020. Au moment où TaylorMade change de mains, Callaway n’a jamais semblé aussi puissante dans l’industrie du golf, et ce n’est qu’un début…

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En 2017, quand Adidas a vendu TaylorMade à un fonds d’investissement, KPS Capital Partner, l’information était double : D’une part, c’était l’aveu d’échec industriel et commercial dans le golf de la part d’Adidas contraint de se recentrer sur le textile et les chaussures, et d’autre part, KPS faisait à l’époque une excellente opération financière. Seulement cinq ans après cette cession, KPS revend TaylorMade plus de quatre fois son prix d’acquisition, et illustre comment redresser les comptes d’une marque de golf. La pandémie, et l’effet rebond du golf dans le monde ont certes apporté un coup de pouce non-négligeable à KPS, mais TaylorMade avait déjà repris de la valeur avant 2020. Pour TaylorMade, une nouvelle période s’ouvre, avec son lot de nouvelles questions. Le nouveau propriétaire, un fonds d’investissement Coréen peu connu sera-t-il aussi inspiré que l’a été KPS, pour continuer la transformation de l’entreprise ?

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Sur le front de la vente de matériel de golf en Europe, les nouvelles ne versent pas dans l’optimisme pour les semaines, et mois à venir. Les ruptures de produits sont actuellement le plus grand défi auquel est confrontée l’industrie, marques et distributeurs inclus. C’est particulièrement la hausse de la demande mondiale pour le caoutchouc, accompagnée d’une très fort hausse du cours qui fragilise l’approvisionnement de grips, et par conséquents de nouvelles séries ou nouveaux bois de parcours. La récente victoire de Matsuyama au Masters à Augusta ne devrait rien arranger à l’affaire. Après la lente décroissance du golf au Japon observée depuis plusieurs années, ce succès pourrait bien booster le second marché du golf mondial, et encore accroître la pression de la demande. L’industrie du matériel de golf pourrait bien être au bord de la surchauffe ?

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Fin mars 2021, JeudeGolf.org a publié sur plusieurs réseaux sociaux une enquête d’une dizaine de questions sur la perception des Internautes sur les drivers pour le golf. Plus de 400 personnes ont répondu à ce sondage en ligne ! Cette étude faisait suite à notre précédente enquête de 2017 sur les choix de matériel par vous les golfeurs, et aussi à une plus récente étude menée aux Etats-Unis par le site américain MyGolfSpy, et qui avait pour but d’associer des mots, des pensées, des perceptions d’internautes, toujours avec des marques de drivers. Intéressés par ce que pourraient ressentir les consommateurs francophones, nous avons donc réitéré l’exercice, sans consulter aucune marque, sans avoir de compte à rendre à personne, ni marques, ni clubmakers, sans être influencée par aucune pensée unique et autre agressivité trop souvent exprimée sur ces mêmes réseaux sociaux. Nous avons donc bien agi en qualité de média et indépendant… toutefois, nous avions bien une idée en tête sur le comment nous allions utiliser cette enquête, et quelques informations capitales à illustrer ci-après grâce aux résultats… Un contenu que vous ne lirez finalement nulle part ailleurs…

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Quelques années en arrière, la promotion des ventes des marques de matériel de golf passaient exclusivement par la presse de golf traditionnelle (papier), et la PLV (publicité sur lieu de vente) dans les magasins. Cette stratégie de communication permettait de toucher un maximum de consommateurs, et de pousser des promesses fortes, comme par exemple, « Gagnez 15 yards (13 mètres) au drive cette année ! ». Répétée année après année, cette stratégie a touché ses limites, et surtout le fait que c’était la marque qui s’exprimait. Avec la digitalisation, et les réseaux sociaux, de nouvelles opportunités de communiquer sont apparues, pour distiller cependant… toujours le même message.

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Début janvier 2021, la prolongation de contrat du golfeur américain Dustin Johnson avec son équipementier TaylorMade fait l’objet de quelques brèves dans la presse, essentiellement spécialisée golf. Cette information d’une importance relative pour des millions de golfeurs, en même temps que la campagne de lancement des nouveaux clubs, illustre l’affaiblissement dramatique du métier de l’information face aux marques. Oui, tels de bêtes perroquets, les médias vous ont répété l’information, sans jamais vous livrer les deux seules informations réellement pertinentes : La durée du contrat, et le montant. Cette séquence illustre une fois de plus l’époque que nous vivons : Le 100% réseau social, et le 0% esprit critique ou de curiosité. C’est pathétique !

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