Suivez l'actualité des grandes marques de matériel de golf (TaylorMade, Callaway, Titleist, Ping, Cleveland, Nike, Mizuno, Wilson, Cobra, Adams, Bridgestone, Never Compromise, Odyssey, Honma, Bridgestone,...).
L'annonce de nouveautés, des innovations ou nos reportages sur les salons professionnels se trouvent aussi dans cette section.
... En revanche, tous les essais matériels ont déménagé dans la section "test matériel". More

 

Dans les premiers jours du confinement, en France, en Angleterre, et une bonne partie du monde, un vent de panique a soufflé sur l’économie de la filière golf, des propriétaires de parcours jusqu’aux dirigeants des marques de matériel. Même le premier marché mondial, les Etats-Unis, où le confinement n’a pas été aussi important, en avril dernier, deux parcours sur trois étaient bel et bien fermés avec des conséquences directes sur l’économie. Près de 6 mois ont passé, et les premiers chiffres sur le nombre de parcours joués par les golfeurs/golfeuses, et la vente de matériel pourraient, finalement et au contraire, faire état de records !

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Les développeurs aiment souvent donner des noms de femmes à des innovations ou des nouvelles fonctions à base d’intelligence artificielle. Est-ce qu’ils imaginent seulement s’adresser à des hommes ? Une évocation féminine est-elle plus rassurante ? Tracy est la toute dernière invention de Trackman pour aider les golfeurs, et les golfeuses, à progresser plus rapidement, et peut-être mieux comprendre leur swing. Nous avons acheté la dernière licence pour tester Tracy. L’intelligence artificielle peut-elle vraiment remplacer un professeur de golf ?

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Sans doute le secret le moins bien gardé de ces dernières années concernant le mercato d’un joueur de golf professionnel avec une marque d’équipements de golf, le mariage entre Justin Rose et les Japonais d’Honma n’aura finalement pas fait long feu. Mark King, ancien Président de TaylorMade avait été à l’origine de la très longue union entre l’anglais et son précédent équipementier. Il a été à l’origine de sa venue chez Honma. King parti chez Taco Bell depuis, Rose n’aura pas tardé à quitter Honma à son tour. Histoire d’un golfeur qui voulait se prendre pour le numéro un, et a fini par se prendre les pieds dans le tapis… 

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Le mois de mai marque traditionnellement la publication des premiers résultats financiers des grandes marques de matériel (OEM ou Original Equipment Manufacturer). En 2020, dans le contexte du COVID_19 et du confinement qui s’en est suivi, les marques comme Callaway, Cobra-Puma ou encore Titleist, dont certaines cotées en Bourse, ont donc publié des résultats qu’elles n’auraient pu prévoir, ne serait-ce qu’en début d’année. 2020 devait être une nouvelle année de croissance et de profitabilité. Le coronavirus a bouleversé la donne. Toutefois, les marques ont pris de mesures immédiates pour protéger le court-terme. Les cartes sont-elles rebattues ? Comment vont-elles adapter leurs stratégies en sortie de crise ?

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Pour la France, la première date de déconfinement a été annoncée par le Président de la République, ce sera le 11 mai 2020. Pour beaucoup d’acteurs de la filière golf, c’est déjà un élément à partir duquel il va être possible de préparer les semaines, et les mois à venir… Depuis plusieurs semaines, les industriels qui dessinent et produisent des clubs, comme les distributeurs et les clubfitters qui les commercialisent, tous sont directement et durement touchés par la crise liée à la propagation de l’épidémie de COVID-19, avec des conséquences sur les emplois, et au moment où démarrait justement le temps fort de la saison des ventes. Comment ont-elles fait face ? Les entreprises peuvent-elles faire faillite ? Quelles seront les qualités nécessaires pour perdurer ? Comment préparent-elles la reprise ? Quelles conséquences sur leurs relations entre fabricants et distributeurs ? Faut-il imaginer demain plus de ventes directes du fabricant au consommateur ? Quels impacts sur les collections matériel et textiles 2020, et plus largement 2021 ? Pour ce dossier en deux volets, nous avons d’abord interrogé trois fabricants (Callaway, Cobra, et Srixon), et pour le second volet, deux distributeurs (Eurogolf, et Carré Golf), et tous, entre inquiétudes et espoirs, espèrent retrouver demain, le soutien des consommateurs…

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L’idylle entre le vainqueur du Masters 2017, et la marque américaine d’équipements de golf aura finalement été de courte durée. El Nino se sera plus fait remarquer pour ses problèmes de comportements sur le parcours, que pour ses performances, et malgré une victoire au KLM Open en septembre dernier. Les deux parties annoncent une rupture à l’amiable, qui malgré tout, laisse un arrière-goût d’occasion manquée.

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Le chemin vers la performance ! C’est par ces mots que la présentation des nouveautés 2020 du fabricant Américain TaylorMade a commencé. Alors que la plupart des contenus publiés depuis quelques jours dans la jungle d’Internet se focalisent sur les clubs, et notamment les nouveaux drivers, ci-après, je vous propose de vous intéresser à ce qui préside à la conception de ces clubs de golf SIM. Véritable innovation ou énième coup de bluff marketing ?

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Le 10 juillet 2010, j’écrivais mes premières lignes pour un nouveau site internet principalement dédié au matériel de golf, www.jeudegolf.org. En bientôt 10 ans, une décennie, j’ai eu le privilège d’être lu par plus de 2 millions de visiteurs, et l’opportunité de tester près de 90 drivers et 170 configurations différentes, parmi 13 marques. Parmi les grandes marques, Nike a opéré un retrait aussi brutal qu’inattendu, tandis qu’à l’inverse, PXG a fait une entrée remarquée. Cependant, les ventes sont restées principalement dominées par trois marques : TaylorMade, Callaway et PING, qui tour à tour, ont présenté des drivers parmi les plus marquants de ces dernières années. Sur 10 ans, quels sont les drivers qui nous, vous, m’ont marqué ?

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La grande enseigne française spécialisée dans les sports et les loisirs tente depuis plusieurs années de trouver sa voie sur le marché un peu particulier du golf en France, une activité très loin de représenter le même potentiel de consommation par rapport au running ou aux cycles. Sa stratégie visant à développer et commercialiser ses propres innovations a rencontré un certain succès dans différentes activités, dont la plus marquante reste le masque de plongée. Pour le golf, Decathlon qui mise déjà depuis plusieurs années sur sa marque Inesis, a semble-t-il profité d’un contexte favorable en 2019, pour marquer un point qui pourrait s’avérer décisif pour les mois à venir. Reportage au Golf Center du Décathlon de Bron, en région Lyonnaise…

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En début d’année 2019, Callaway et TaylorMade inondaient les réseaux sociaux, et la chaîne de golf américaine de spots publicitaires, concernant leurs nouvelles technologies, et afin de produire plus de vitesse. Les deux mastodontes de l’industrie présentaient d’un côté, le driver Callaway Epic Flash basé sur l’intelligence artificielle, et de l’autre côté, les drivers M5/M6 boostés à l’aide de la Speed Injection. En 2019, l’accent était clairement porté sur la vitesse de balle. Qu’en sera-t-il en 2020 ?

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L’expérience utilisateur est un peu la nouvelle terminologie à la mode dans un peu tous les domaines, et pas seulement le golf. S’agissant spécifiquement du matériel de golf, et par exemple les drivers, les marques comme TaylorMade, Callaway, Cobra ou encore PING misent depuis plusieurs années sur l’innovation, et les nouvelles technologies. Pourtant, à en juger par les derniers palmarès des ventes de drivers en 2019, ce serait déjà « l’expérience utilisateur » qui prendrait le pas sur la perception technologique des clubs.

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Il y a quelques mois (décembre 2018) face à Chip Brewer, président de Callaway Golf, je lui demandais s’il considérait qu’il y avait encore beaucoup de marge pour la développement de véritables innovations dans le domaine du matériel de golf. Il m’avait répondu, non sans une pointe d’agacement, qu’il n’investirait pas des millions de dollars en recherche et investissement, si justement il n’avait pas cette conviction. En juillet 2019, le voilà obligé de monter au front pour défendre l’un de ses joueurs, Xander Schauffele, et sa marque, face à la question du driver non-conforme. Dans un communiqué, il a pris position pour rappeler le niveau de qualité et des tests réalisés par sa marque, contribuant à jeter le doute sur le test du Royal et Ancient. Qui a tort ? Qui a raison ? Que nous révèle sa prise de position ?

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Quelques jours après l’affaire du driver déclaré non conforme à The Open, l’affaire continue de faire grand bruit. Xander Schauffele a publiquement remis en cause le protocole de test, de même que Chip Brewer, Président de Callaway est venu à son secours, en n’indiquant ne pas être certain de la fiabilité du test. Au centre du débat, la façon de tester les drivers est donc remise en cause. Depuis un an, et déjà The Open 2018, le Royal Et Ancient tourne autour du sujet, et finit par se prendre les pieds dans le tapis…

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Saviez-vous qu’il existe des solutions pour augmenter le COR de votre driver, tout comme il existe des fabricants spécialisés dans la fabrication de drivers qui ne respectent justement par les règles édictées par le Royal et Ancient ou l’USGA ? Quels sont les gains ? Quels sont les risques ? Est-ce que le jeu en vaut vraiment la chandelle ?

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A l’occasion de The Open disputé en Irlande du Nord, ce n’est pas un driver, mais quatre drivers qui ont échoué à passer le test de temps caractéristiques édicté par le Royal et Ancient. Si dans un précédent sujet, nous sommes revenus sur les causes possibles du côté fabricant, et notamment le contrôle qualité, et le tri des têtes, ci-après explorons la réelle performance supplémentaire d’un driver dont la face dépasserait le coefficient de restitution autorisé.

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