Suivez l'actualité des grandes marques de matériel de golf (TaylorMade, Callaway, Titleist, Ping, Cleveland, Nike, Mizuno, Wilson, Cobra, Adams, Bridgestone, Never Compromise, Odyssey, Honma, Bridgestone,...).
L'annonce de nouveautés, des innovations ou nos reportages sur les salons professionnels se trouvent aussi dans cette section.
... En revanche, tous les essais matériels ont déménagé dans la section "test matériel". More

Quelques mois après avoir annoncé un premier putter réalisé avec la technologie de l’impression 3D, Cobra étend sa gamme KING 3D Printed, toujours réalisée en partenariat avec la firme HP. La marque Californienne a-t-elle trouvé là un moyen d’exister sur un marché qui lui échappe depuis longtemps ? Elle entend en tout cas en profiter pour se positionner en pionnière des putters multi-matériaux imprimés en 3D, un contrepied complet d’un marché dominé par Odyssey ou Scotty Cameron.

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Il y a un an seulement, la marque de matériel de golf Callaway, basée en Californie, n’imaginait peut-être pas qu’elle communiquerait en mai 2021, des profits records à ses actionnaires. Au début de la pandémie, l’heure était grave. Chip Brewer, pd-g de la marque numéro un dans le monde pour la vente de clubs de golf, annonçait fortement réduire son salaire, en même temps de licencier du personnel. Alors en pleine ascension, Callaway tremblait pour son avenir. Quelques mois plus tard, la pratique du golf aux Etats-Unis et dans beaucoup de pays a connu un boom sans précédent. Résultat, pour le premier quadrimestre de l’année 2021 (Janvier-Avril), la marque américaine communique un chiffre d’affaires record de 652 millions de dollars, en croissance de +47% par rapport à la même période en 2020. Au moment où TaylorMade change de mains, Callaway n’a jamais semblé aussi puissante dans l’industrie du golf, et ce n’est qu’un début…

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En 2017, quand Adidas a vendu TaylorMade à un fonds d’investissement, KPS Capital Partner, l’information était double : D’une part, c’était l’aveu d’échec industriel et commercial dans le golf de la part d’Adidas contraint de se recentrer sur le textile et les chaussures, et d’autre part, KPS faisait à l’époque une excellente opération financière. Seulement cinq ans après cette cession, KPS revend TaylorMade plus de quatre fois son prix d’acquisition, et illustre comment redresser les comptes d’une marque de golf. La pandémie, et l’effet rebond du golf dans le monde ont certes apporté un coup de pouce non-négligeable à KPS, mais TaylorMade avait déjà repris de la valeur avant 2020. Pour TaylorMade, une nouvelle période s’ouvre, avec son lot de nouvelles questions. Le nouveau propriétaire, un fonds d’investissement Coréen peu connu sera-t-il aussi inspiré que l’a été KPS, pour continuer la transformation de l’entreprise ?

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Sur le front de la vente de matériel de golf en Europe, les nouvelles ne versent pas dans l’optimisme pour les semaines, et mois à venir. Les ruptures de produits sont actuellement le plus grand défi auquel est confrontée l’industrie, marques et distributeurs inclus. C’est particulièrement la hausse de la demande mondiale pour le caoutchouc, accompagnée d’une très fort hausse du cours qui fragilise l’approvisionnement de grips, et par conséquents de nouvelles séries ou nouveaux bois de parcours. La récente victoire de Matsuyama au Masters à Augusta ne devrait rien arranger à l’affaire. Après la lente décroissance du golf au Japon observée depuis plusieurs années, ce succès pourrait bien booster le second marché du golf mondial, et encore accroître la pression de la demande. L’industrie du matériel de golf pourrait bien être au bord de la surchauffe ?

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Fin mars 2021, JeudeGolf.org a publié sur plusieurs réseaux sociaux une enquête d’une dizaine de questions sur la perception des Internautes sur les drivers pour le golf. Plus de 400 personnes ont répondu à ce sondage en ligne ! Cette étude faisait suite à notre précédente enquête de 2017 sur les choix de matériel par vous les golfeurs, et aussi à une plus récente étude menée aux Etats-Unis par le site américain MyGolfSpy, et qui avait pour but d’associer des mots, des pensées, des perceptions d’internautes, toujours avec des marques de drivers. Intéressés par ce que pourraient ressentir les consommateurs francophones, nous avons donc réitéré l’exercice, sans consulter aucune marque, sans avoir de compte à rendre à personne, ni marques, ni clubmakers, sans être influencée par aucune pensée unique et autre agressivité trop souvent exprimée sur ces mêmes réseaux sociaux. Nous avons donc bien agi en qualité de média et indépendant… toutefois, nous avions bien une idée en tête sur le comment nous allions utiliser cette enquête, et quelques informations capitales à illustrer ci-après grâce aux résultats… Un contenu que vous ne lirez finalement nulle part ailleurs…

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Quelques années en arrière, la promotion des ventes des marques de matériel de golf passaient exclusivement par la presse de golf traditionnelle (papier), et la PLV (publicité sur lieu de vente) dans les magasins. Cette stratégie de communication permettait de toucher un maximum de consommateurs, et de pousser des promesses fortes, comme par exemple, « Gagnez 15 yards (13 mètres) au drive cette année ! ». Répétée année après année, cette stratégie a touché ses limites, et surtout le fait que c’était la marque qui s’exprimait. Avec la digitalisation, et les réseaux sociaux, de nouvelles opportunités de communiquer sont apparues, pour distiller cependant… toujours le même message.

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Début janvier 2021, la prolongation de contrat du golfeur américain Dustin Johnson avec son équipementier TaylorMade fait l’objet de quelques brèves dans la presse, essentiellement spécialisée golf. Cette information d’une importance relative pour des millions de golfeurs, en même temps que la campagne de lancement des nouveaux clubs, illustre l’affaiblissement dramatique du métier de l’information face aux marques. Oui, tels de bêtes perroquets, les médias vous ont répété l’information, sans jamais vous livrer les deux seules informations réellement pertinentes : La durée du contrat, et le montant. Cette séquence illustre une fois de plus l’époque que nous vivons : Le 100% réseau social, et le 0% esprit critique ou de curiosité. C’est pathétique !

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Avec un nom inspiré de la technologie clé de la gamme, la pondération radiale, Cobra a présenté sa nouvelle gamme de produits Radspeed : Les nouveaux drivers King Radspeed, les bois de parcours, les hybrides et les fers pour 2021. Ils remplaceront la gamme de produits précédents King SpeedZone de la société. Au-delà du nom et du marketing, ces nouveaux clubs ont-ils quelque chose de réellement supplémentaire à apporter ?

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Comme souvent en matière de mercato golf, ce n’était plus qu’un secret de polichinelle, à plus forte raisons de l’époque des réseaux sociaux, l’espagnol Jon Rahm et la marque de matériel Callaway viennent d’officialiser, ce qui sera certainement le plus gros coup de l’année, leur union. Chez TaylorMade depuis ses débuts professionnels, Rahm va en réalité réaliser un retour aux sources.

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Non sans un brin d’humour, l’anglais Tommy Fleetwood, 17eme au classement mondial fin 2020, et la marque californienne TaylorMade ont annoncé leur nouvel union. Dans le camion du tour, le célèbre chevelu du circuit professionnel de 29 ans, ne vient pas chercher ses nouveaux clubs, mais de quoi entretenir sa barbe. Au-delà de cette signature de cet « agent libre », et son intégration dans la traditionnelle photo de Noel aux côtés de Woods, McIlroy, Johnson, Wolff et Morikawa, elle annonce surtout le départ de Jon Rahm, numéro deux mondial, probablement chez le rival d’en face. Sergio Garcia, Justin Rose, et maintenant Jon Rahm, la mutation de TaylorMade vers un autre équipementier ne s’est pas toujours très bien passée pour le partant…

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L’épidémie de Covid-19 n’en finit pas d’avoir des conséquences sur le monde du golf, et en particulier la fabrication, et la commercialisation du matériel, en particulier les clubs. Le confinement du Printemps a marqué un arrêt brutal des ventes, mais aussi en parallèle des commandes des fabricants. Le déconfinement a agi dans un sens inverse, mais avec un effet que peu auraient soupçonné, notamment des records de ventes battus de mois en mois. Cependant, l’effet « ciseau » de cette crise commence à se faire sentir…

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Récent vainqueur de son premier majeur (US Open), Bryson DeChambeau a beaucoup fait parler de lui, au cours de ces dernières semaines. En bien, en mal, DeChambeau ne laisse pas insensible. Surtout, depuis ses débuts sur le tour, et sa nouvelle notoriété, il n’a eu de cesse de créer des débats sur la pratique du jeu de golf, et en particulier sur le matériel qui ont traversé toute la communauté des golfeurs, et des golfeuses. Si on a déjà beaucoup commenté ses choix de clubs à longueur unique, ou encore son intention de tester un driver avec un manche d’une longueur de 48 inches, son putter est passé un peu sous le radar, alors que là encore, il s’agit d’un choix assez peu conventionnel, et pour lequel je vous propose d’approfondir le sujet. Le putter SIK, de la société du même nom basé en Floride, présente un argument technique unique en son genre…

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Dans les premiers jours du confinement, en France, en Angleterre, et une bonne partie du monde, un vent de panique a soufflé sur l’économie de la filière golf, des propriétaires de parcours jusqu’aux dirigeants des marques de matériel. Même le premier marché mondial, les Etats-Unis, où le confinement n’a pas été aussi important, en avril dernier, deux parcours sur trois étaient bel et bien fermés avec des conséquences directes sur l’économie. Près de 6 mois ont passé, et les premiers chiffres sur le nombre de parcours joués par les golfeurs/golfeuses, et la vente de matériel pourraient, finalement et au contraire, faire état de records !

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Les développeurs aiment souvent donner des noms de femmes à des innovations ou des nouvelles fonctions à base d’intelligence artificielle. Est-ce qu’ils imaginent seulement s’adresser à des hommes ? Une évocation féminine est-elle plus rassurante ? Tracy est la toute dernière invention de Trackman pour aider les golfeurs, et les golfeuses, à progresser plus rapidement, et peut-être mieux comprendre leur swing. Nous avons acheté la dernière licence pour tester Tracy. L’intelligence artificielle peut-elle vraiment remplacer un professeur de golf ?

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Sans doute le secret le moins bien gardé de ces dernières années concernant le mercato d’un joueur de golf professionnel avec une marque d’équipements de golf, le mariage entre Justin Rose et les Japonais d’Honma n’aura finalement pas fait long feu. Mark King, ancien Président de TaylorMade avait été à l’origine de la très longue union entre l’anglais et son précédent équipementier. Il a été à l’origine de sa venue chez Honma. King parti chez Taco Bell depuis, Rose n’aura pas tardé à quitter Honma à son tour. Histoire d’un golfeur qui voulait se prendre pour le numéro un, et a fini par se prendre les pieds dans le tapis… 

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