Une rubrique consacrée aux équipements pour le golf : clubs, shafts, chaussures, gants, balles, GPS, applications, livres...

Effet imprévu de la pandémie et surtout des confinements, le marché des simulateurs de golf personnel (PLM ou Personal Launch Monitor) a enfin décollé, aussi bien pour les particuliers que pour les practices de golf, ou même des espaces dédiés à la pratique sportive indoor. Jusqu’à très récemment, le marché des simulateurs de golf se décomposait en deux principaux segments : Les outils dit professionnels comme Trackman , FlightScope ou Foresight , et les simulateurs récréatifs type Golfzon ou encore TruGolf. Skytrack a jeté un premier pavé dans la mare en 2015 en proposant un « launch monitor » à moins de 3000 euros, qui pourrait aussi bien être utile pour récolter des données sur le swing, et en même temps, simuler des parcours. Ce nouveau segment du marché visait clairement une clientèle de particuliers, mais le prix restait tout de même prohibitif, même si loin des 15 000 ou 20 000 euros nécessaires pour acheter la « Rolls » des équipements. En 2021, un an après le premier confinement, le marché s’emballe dans une voie déjà ouverte par FlightScope avec le premier MEVO , les radars à moins de 700 euros, et pour le coup, vous êtes nombreux à vous interroger, et donc être à la limite de passer le pas.

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Du 22 au 25 juillet prochain, les meilleures joueuses de golf professionnel vont de nouveau fouler les fairways du parcours d’Evian, théâtre d’un championnat majeur nouvellement supporté par la société Amundi en 2021. Après l’annulation de l’épreuve en 2020, sur fond de crise sanitaire, les organisateurs, et les joueuses semblent avoir hâte de se retrouver, tout en espérant que le public sera lui-aussi au rendez-vous. D’autant que cette année, il y a un autre événement : L’augmentation de la dotation qui passe à 4.5 millions de dollars, pour asseoir encore un peu plus l’importance du tournoi au sein de l’échiquier mondial. Replacé au cœur de l’été après avoir subi plusieurs épisodes orageux en Septembre, toutes les planètes semblent donc s’aligner pour permettre au golf féminin de s’exprimer au mieux… Il reste à savoir si vous serez de la partie ?

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Quoi qu’en dise les marques de matériel de golf, les joueurs professionnels aiment relativement peu le changement, surtout quand il concerne leur matériel de golf. Pour les photos, et les vidéos, ils prennent bien volontiers la pose, mais une fois l’attention médiatique retombée, dans les sacs, les clubs sont ceux qui jouent la gagne. Le numéro un mondial, Dustin Johnson, 36 ans, n’est pas le moins conservateur des golfeurs sur le PGA Tour. A l’occasion du second majeur de la saison 2021, le PGA Championship disputé sur le redoutable, et à la fois magnifique parcours de Kiawah Island, en Caroline du Sud, près de Charleston, Dustin Johnson a pourtant changé un élément clé de son équipement, le shaft de son driver, un changement qui n’est jamais vraiment anodin, et peut-être le plus décisif… Leader après deux tours de ce même majeur, Phil Mickelson a lui aussi demandé un driver spécial à son équipementier Callaway , qui a eu besoin de huit semaines de production pour lui apporter la réponse désirée…

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Les Mobile Launch Monitor ont-ils vraiment le vent en poupe ? On en parle beaucoup mais on n’en voit pas ou très peu sur les practices de golf de l’hexagone. Radar de mesure utile et crédible ou accessoire geek ? Dans la série des nouveaux appareils vraiment portables, le Rapsodo connait ces derniers mois une nouvelle « popularité » sur les réseaux sociaux. Est-ce en raison de ses performances, ou de sa fonction astucieuse pour facilement et rapidement partager une image de son swing, avec des données, et mieux un « shot tracer » ? Quoi qu’il en soit, vous avez été nombreux à nous solliciter pour un test, et même un comparatif crédible avec le Trackman 4, ou encore le Garmin G80.

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Lundi 19 avril, nous avons visité la nouvelle usine WellPutt, à Lahonce, dans les Pyrénées Atlantiques, un bâtiment de 2500 m2 qui illustre le plein boom économique dans lequel se trouve actuellement l’entreprise française. Partie à l’assaut du marché des équipements de golf dans le monde entier, depuis déjà plus de dix ans, WellPutt, sous l’impulsion de son fondateur, Boris Pansart réalise désormais plus de 4 millions d’euros de chiffre d’affaires, et pas seulement dans le domaine de la vente de tapis de putting pour l’entraînement indoor. L’entreprise se projette déjà dans le putting indoor du futur…

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Il est 13h36 vendredi à Augusta, une ville de taille moyenne pour un pays gigantesque tel que les Etats-Unis. Dans ce coin de Géorgie, à quelques 240 kilomètres d’Atlanta et PeachStreet, un golfeur pas comme les autres s’apprête à prendre le départ du second tour du plus célèbre tournoi de golf dans le monde, le Masters. Quelques mois seulement auparavant, il avait atteint le Saint-Graal, la plénitude, touché les étoiles, et devenu l’espace d’un instant fugace l’égal d’un dieu dans un sport pratiqué par des millions de galériens. Le pas n’est pas le même, l’attitude a changé, il prend sa respiration, jette un dernier coup d’œil, le poids d’une simple veste peut-être sur les épaules…il tire son premier drive devant une foule plus clairsemée qu’en temps normal. Sur Tea Olive, sa balle atterrit entre les arbres plus que centenaires, un départ loin d’être idéal pour un champion qui était « up » seulement quelques mois, semaines, jours, déjà passés, et maintenant « down ». Une nouvelle page d’histoire du sport est en train de s’écrire sous nos yeux, et au même moment, à quelques pas, un autre homme, plus âgé, lui-aussi un élu touché par la grâce en son temps, lutte pour passer son Everest personnel, réussir tout simplement à durer quelques heures de plus, passer deux jours de plus à arpenter Magnolia Lane, avec dans la tête des rêves secrets de champions. Lui aussi a connu des grands moments de « down », et là, il respire un bref moment de plénitude. Somme toute, c’est la simple histoire du golf…

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L’image a sans doute fait le tour du monde… des fans de golf. L’américain Brooks Koepka (30 ans) rentre un superbe chip à l’occasion du dernier tour du Waste Management Open disputé à Phoenix, dans le magnifique théâtre du TPC de Scottsdale. Le chip dans la « boîte » offre au golfeur un eagle décisif sur le green du 17eme trou. Par la même occasion, il porte son avance en tête du tournoi à deux coups, et ne sera en fait plus rattrapé pour remporter son 8eme titre sur le PGA Tour, le second sur ce parcours qui lui va si bien… A l’heure où on peut légitimement chercher un challenger sérieux à Dustin Johnson, l’ancien numéro un mondial a-t-il envoyé une carte postale, ou est-ce l’annonce d’un véritable retour au premier plan ?

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Emmenez votre jeu du practice au parcours, tel est l’un des objectifs que se propose de vous apporter Garmin, avec son utilitaire portable, l’Approach G80, un appareil qui a l’ambition de cumuler plusieurs fonctions, et notamment vous apporter des indications sur la longueur réelle de vos coups de golf. Sur un marché déjà bien occupé par Trackman, FlightScope ou Foresight, mais il faut l’admettre principalement à destination des professionnels, il est vrai que beaucoup d’amateurs aimeraient bénéficier de solutions pouvant les aider, sans dépenser de 15 000 à 25 000 euros. Cependant, et j’ai déjà eu l’occasion de l’écrire sur de précédents sujets, quel intérêt d’un radar si le niveau de précision est dégradé ? L’offre de Garmin peut-elle être crédible ?

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Annoncé début 2021, le partenariat entre le circuit PGA Tour et le capteur santé 24h/24 Whoop a remis ce dernier sur le devant de la scène. Dans ce cadre, les fans du circuit professionnel de golf américain vont pouvoir connaître le rythme cardiaque des joueurs sur le parcours. Quels étaient les battements du cœur de Francesco Molinari quand il a compris qu’il allait perdre le Masters contre Tiger Woods en 2019 ? A combien de pulsations Justin Thomas monte après un dernier putt rentré pour la victoire ? Est-ce que l’information peut s’avérer intéressante pour comprendre le déroulement d’un tournoi de golf ? Pour avoir testé le capteur pendant près d’un an, et principalement pour tenter d’améliorer la qualité de mon sommeil, je saisis cette actualité pour faire le point sur l’intérêt ou pas d’un tel capteur.

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Dans le foisonnant univers des applications pour Smartphone, dont une grande majorité ne marqueront pas la postérité, nous avons testé une application 100% dédiée au putting, et dont la conception projette les golfeurs et les golfeuses dans un usage déjà futuriste. Putt Vision, vous l’avez peut-être rêvé, et ils l’ont fait (le studio visual Vertigo Gmbh) à qui on doit déjà plusieurs applications de golf, dont la populaire Shot Tracer, décrypte pour vous tous le secrets d’un green de golf à l’aide de la technologie de la réalité augmentée. Alors fini les erreurs de lectures, les mauvaises pentes, et les 3 putts ?

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Le nouveau système Concept Helix de Golf Pride est destiné à révolutionner la façon dont vous changez les grips de vos clubs de golf. Et le nouveau système d’installation de Golf Pride concerne autant son fonctionnement, que le fait que c’est vous qui pourrez le faire seul. Néanmoins, quelques questions se posent… Quid des capteurs que l’on pourrait vouloir fixer au bout « butt »  ? Quid d’autres formes ou tailles de grips ?

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Dans quelques jours, vous allez voir fleurir sur la toile d’innombrables vidéos ou articles du type « Ce driver sera le club à rattraper en 2021 » ou « Le meilleur club de l’année » ou encore « La médaille d’or », sans oublier les sempiternelles « étoiles ». C’est amusant dans un environnement industriel où tout est normé, tout est mesuré, et rien ne peut dépasser du cadre, d’imaginer qu’un driver ou un fer, sans parler d’ajustement pourrait être indiscutablement le meilleur. Alors pour ma part, je vais plus modestement vous présenter le produit, le « club » qui finalement aura retenu le plus mon attention en 2020, et non pas, pour une raison marketing, mais plus concrète, plus utile.

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Une pandémie mondiale, deux confinements, la fermeture des golfs, cette période n’est décidément pas sous le signe des golfeurs et golfeuses. Heureusement, il existe des solutions pour continuer à jouer, et à travailler son golf… depuis chez soi !  Les outils pour ramener le golf chez vous sont multiples, et maintenant adaptés à toutes les bourses, tous les espaces… Alors quels sont-ils ? Quelles solutions vous sont proposées pour ne pas mettre votre passion de côté? Pour nous permettre de mieux comprendre ce phénomène qui explose en ces temps de confinement, nous avons rencontré Antoine Leleu, directeur de la société TPG, mais également de GolfAtHome. Nous avons également interrogé Addon Golf, l’entreprise qui propose des solutions technologiques haut-de-gamme à ses clients.

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L’épidémie de Covid-19 n’en finit pas d’avoir des conséquences sur le monde du golf, et en particulier la fabrication, et la commercialisation du matériel, en particulier les clubs. Le confinement du Printemps a marqué un arrêt brutal des ventes, mais aussi en parallèle des commandes des fabricants. Le déconfinement a agi dans un sens inverse, mais avec un effet que peu auraient soupçonné, notamment des records de ventes battus de mois en mois. Cependant, l’effet « ciseau » de cette crise commence à se faire sentir…

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Récent vainqueur de son premier majeur (US Open), Bryson DeChambeau a beaucoup fait parler de lui, au cours de ces dernières semaines. En bien, en mal, DeChambeau ne laisse pas insensible. Surtout, depuis ses débuts sur le tour, et sa nouvelle notoriété, il n’a eu de cesse de créer des débats sur la pratique du jeu de golf, et en particulier sur le matériel qui ont traversé toute la communauté des golfeurs, et des golfeuses. Si on a déjà beaucoup commenté ses choix de clubs à longueur unique, ou encore son intention de tester un driver avec un manche d’une longueur de 48 inches, son putter est passé un peu sous le radar, alors que là encore, il s’agit d’un choix assez peu conventionnel, et pour lequel je vous propose d’approfondir le sujet. Le putter SIK, de la société du même nom basé en Floride, présente un argument technique unique en son genre…

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