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Notre Top-5 des parcours de golf à découvrir en priorité en Angleterre

Les golfeurs européens qui ont envie de goûter pour la première fois au golf authentique sur les links jettent généralement leur dévolu sur l'Écosse et l'Irlande pour leur premier voyage. L'Écosse est le berceau du golf avec une histoire et une culture profondes pour le jeu de golf à chaque coin de rue, de Dornoch à St. Andrews. Et la combinaison irlandaise d'impressionnantes dunes de bord de mer et de pubs est légendaire. Et pourtant, l'Angleterre se démarque également, avec des links et des parcours de lande célèbres, ainsi que des dizaines de parcours méconnus mis en lumière par des architectes de parcours de golf qui sont souvent des passionnés d'architecture de golf et d'histoire.

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Vous trouverez le meilleur climat en Angleterre de la mi-mai à la mi-septembre, mais vous pouvez également avoir de la chance en avril et octobre et bénéficier d’un temps fabuleux. Les green fees sont généralement beaucoup moins chers au printemps ou à l'automne, mais si vous avez la malchance de vous retrouver du mauvais côté d'une dépression sur l'Atlantique, le temps peut sérieusement compliquer votre séjour de golf.

Les parcours de golf ou de championnat à l'intérieur des terres peuvent être difficiles, vraiment difficiles… surtout quand le vent souffle. Si vous n’avez pas un handicap inférieur à 10, alors pour garder le sourire tout au long de votre séjour, alternez les longs parcours références que nous évoquons ci-dessous, avec quelques parcours de moins de 6000 mètres, ce qui vous permettra d'utiliser un fer court pour vos coups d'approche au lieu d’un bois 3…

Il est préférable de réserver au moins trois mois à l'avance pour vous assurer qu'il y a encore des heures de départ disponibles sur les parcours que vous souhaitez jouer, ainsi que des chambres dans les hôtels où vous désirez séjourner.

Conséquence du Brexit, pour les voyageurs en provenance de l'UE les formalités de voyage évoluent pour se rendre au Royaume-Uni à partir du 1er octobre 2021, il ne sera plus possible d'utiliser simplement une carte d'identité pour voyager au Royaume-Uni, le passeport sera obligatoire, il devra être valide pour toute la durée du séjour.

Royal St George’s Golf Club

En 1887, le parcours a ouvert ses portes au jeu et a été nommé « St George's », d'après le saint patron anglais. Après seulement sept ans de jeu, en 1894, Sandwich a accueilli son premier Open Championships. C'était le premier Open à être joué en dehors de l'Écosse.

St George's est l'un des parcours de golf les plus naturels auxquels vous n’avez jamais envisagé de jouer. Ayant accueilli 15 British Open à ce jour, le parcours a survécu à l'épreuve du temps et reste un tracé mémorable.

Le parcours n'est pas un tracé aller retour traditionnel. Dans un style similaire à Muirfield, chaque neuf trous est relativement circulaire. Il n'y a rien d'artificiel au Royal St George's, l’aspect naturel du parcours se fond magnifiquement dans l'environnement, avec des fleurs sauvages et les herbes des dunes.

Des vues imprenables sur la baie de Pegwell et les falaises blanches de Douvres garantissent une expérience captivante.

Aucun trou n'est le même, c’est le vrai signe d'un grand parcours de golf. Affrontez le plus profond bunker du pays et d’autres nombreux traits distinctifs, qui font du Royal St George's un véritable classique britannique.

Si vous pouvez dépasser ce célèbre bunker sur ce Par-4 long de 430 mètres, vous pourrez au-delà, alors profiter de la paix du fairway, appelé « Elysian Fields ».

Le Royal St George's représente certainement l'une des épreuves de golf les plus difficiles, exigeant du courage, de la confiance et une frappe de balle solide.

Bien que larges, les fairways fortement ondulés rendent les bons scores très difficiles à atteindre. Souvent, le coup de départ s'arrêtera sur une pente ascendante ou descendante, puis il faudra frapper un long fer ou un bois de parcours vers le green à partir d'un lie inégal.

Les bunkers sont parmi les plus difficiles que vous puissiez jouer, à plus d'une occasion vous devrez jouer sur le côté ou à l'envers, une vraie pénalité.

L'accueil, comme c'est presque toujours le cas sur ces anciens parcours de links anglais, est formidable. Cela peut être surprenant, pour vous recevoir il y a un monsieur portant un blazer et une cravate, mais il est très accueillant et déterminé à s'assurer que vous profitiez de votre journée. 

À titre indicatif, les green fees vont de 160 £ (187 €) en hiver à 250 £ (292 €) en été.

Royal Birkdale Golf Club

Le Royal Birkdale a organisé le British Open pour la 10e fois en 2017. Le célèbre site de Southport a également accueilli la Ryder Cup à deux reprises, il peut être une expérience de golf très compliquée si le vent souffle. Quel que soit le temps qu'il fasse, et il varie vraiment souvent, le Royal Birkdale est un parcours difficile pour bien jouer au golf.

Attendez-vous à une vue imprenable depuis les imposantes dunes qui bordent les fairways pendant que vous tracez votre chemin autour de ce véritable test de golf de links.

Conçu à la fin des années 1890 par George Lowe, le parcours a été élevé à un niveau de championnat dans les années 1920 par FG Hawtree et JH Taylor. Ils avaient pour philosophie de creuser des trous à travers les dunes plutôt que sur elles, le résultat étant alors un test de golf beaucoup plus honnête et équitable.

Le club a obtenu le statut royal en 1951, puis a été sélectionné pour accueillir son premier British Open en 1954. Depuis, il a récemment abouti à la victoire épique de Jordan Spieth en 2017.

Comme pour dévoiler d’emblée ce qui vous attends, ce links exceptionnel s'ouvre avec l'un des Par-4 les plus difficiles du club des parcours du British Open.

Bien que les trous se déroulent sur un terrain raisonnablement plat, le parcours est jalonné de certaines des dunes les plus impressionnantes et les plus imposantes du pays. Celles-ci encadrent magnifiquement les trous pour le golfeur, et lors de championnats importants, servent de points de vue parfaits pour les spectateurs.

Le trou de fermeture renvoie à l'emblématique club-house art déco blanc. Il s'agit d'un Par-5 gérable lorsqu'il est joué à partir des tees réguliers, mais un Par-4 sensiblement plus difficile lorsqu'il est joué à partir des tees de championnat.

Ses dunes sont l'un des plus grands atouts de Birkdale, car non seulement elles donnent aux trous et aux greens une grande définition et un grand caractère, mais elles offrent également d'excellents points de vue, ce qui en fait l'un des meilleurs parcours pour être spectateur de l'Open.

Bien que ce soit un Par-70 très exigeant des départs arrière, il s'agit d'un Par-72 plus généreux depuis les jaunes. Cela signifie que malgré son riche héritage d’Open et son pedigree, il est jouable et agréable par tous.

À titre indicatif, les green fees vont de 185 £ (217 €) à 275 £ (322 €).

Royal Lytham & St Annes Golf Club

Situé à seulement 16 kilomètres de Royal Birkdale, Lytham & St Annesest est bordé à l'ouest par une voie ferrée pittoresque, la tour de Blackpool se profilant à l'arrière-plan. Le club-house victorien Guardian a accueilli le British Open à 11 reprises. Lorsque le célèbre tournoi vient ici, le tracé difficile est généralement le plus grand gagnant.

Ce links a ouvert ses portes en 1897, onze ans après la formation du club, lorsqu'il a quitté son emplacement d'origine. George Lowe, le premier professionnel du club, a façonné les links, et le tracé a été encore modifié entre les deux guerres par Harry Colt. Le tracé a résisté à l'épreuve du temps et a toujours prouvé qu'il offrait l'un des meilleurs tests de golf dans les îles britanniques.

Il n'est plus au bord de la mer, mais il s'agit bien d'un parcours de links, il se trouve maintenant à 800 mètres à l'intérieur des terres, et avec la tour de Blackpool qui se profile au loin, vous savez que la mer n'est pas loin.

C’est assez inhabituel, les links sont entourés de maisons en briques rouges et il bordé à l'ouest par la ligne de chemin de fer. Le parcours est relativement plat, sauf peut-être sur quelques trous, où le terrain est légèrement vallonné.

Lytham est un parcours où la précision est la clé, et le placement à partir du tee essentiel. Quand le vent souffle de la mer d'Irlande, le test peut être redoutable.

Le trou N°1 est unique, car c'est le seul Par-3 pour un trou de départ sur le circuit de l’Open Championship, et il mesure188 mètres depuis les tees arrière. Pour la majorité des golfeurs, le bogey est un début très acceptable.

Ian Woosnam a frappé un bon coup de départ ici à l'Open de 2001, puis a rentré le putt en pensant qu'il avait fait un birdie. Malheureusement, Woosnam transportait 15 clubs dans son sac. Cela a coûté au Gallois 225 000 £ et peut-être le titre de l'Open Championship, cela a également coûté à son cadet environ 20 000 £ et son travail…

Le parcours a été témoin de nombreuses grandes performances de golf au fil des ans. La première victoire de Bobby Jones à l'Open en 1926 et la victoire de Tony Jacklin en 1969 viennent à l'esprit.

Mais le professionnel avec peut-être la plus grande affinité pour les links du Lancashire était l'Espagnol Seve Ballesteros. C'est ici qu'à 22 ans, il s'est frayé un chemin depuis les fairways, les bunkers et les parkings…, pour décrocher son premier titre majeur.

Il est revenu neuf ans plus tard et a de nouveau gagné, produisant un record de 65 pour battre Nick Price de deux coups.

Royal Lytham et St Annes n'a jamais pu être décrit comme un parcours de links classique. Il n'a pas de dunes géantes, ni de fairways ondulés en montagnes russes, ni de jolies vues sur la mer. Mais il a l'honnêteté et le caractère façonné par les pelles, les sacs de sables, et des sacs d'histoire.

Le grand écrivain de golf Bernard Darwin a décrit Royal Lytham & St Annes comme « Une bête de parcours, mais une bête juste ». Ses paroles ont peut-être plus de 80 ans, mais elles sont toujours vraies.

À titre indicatif, les green fees vont de 160 £ (187 €) à 285 £ (333 €).

Hotchkin Course, Woodhall Spa

Le parcours Hotchkin de Woodhall Spa a souvent été qualifié de « meilleur parcours de golf intérieur » au Royaume-Uni. Situé au milieu de pins glorieux, cet aménagement de type landes, se bat invariablement avec le Loch Lomond pour cette position convoitée de meilleur parcours de golf intérieur dans les îles britanniques. Il est le siège de l'English Golf Union depuis 1995.

À l'origine, Harry Vardon a aménagé le parcours, et il a ouvert ses portes en 1905. Harry Colt, juste avant la Grande Guerre, a apporté d'autres modifications au tracé.

Un programme de rénovation supervisé par Tom Doak s'est terminé début 2019 avec des modifications importantes sur les cinq premiers trous.

Comme pour de nombreux parcours de lande, l’idée a été de restaurer une grande partie du caractère d'origine de la lande, avec des arbres, des arbustes et des ajoncs, certains enlevés le cas échéant. Les bunkers ont retrouvé leur style d'origine, plus naturel.

Hotchkin est défini souvent comme la quintessence du golf anglais, et est régulièrement classé comme l'un des meilleurs parcours de golf de lande au monde, il offre un panorama particulièrement agréable à regarder grâce à la profusion d'ajoncs et de bruyères, ainsi que la collection difficile et profonde de bunkers à la fois de fairways et de greens.

Une oasis au cœur du Lincolnshire. Situé parmi de magnifiques pins, bouleaux et genêts, ce parcours de bruyère est un plaisir absolu à jouer. Le sous-sol sablonneux permet de jouer au golf toute l'année, le gazon souple faisant de la marche un véritable plaisir.

Les bunkers sont bien sûr, ce pourquoi ce beau parcours est le plus célèbre. Mais le parcours ne se limite pas à ses bunkers. De nombreux trous se jouent sur des landes relativement ouvertes, tandis que d'autres, en particulier sur les neuf derniers, s'aventurent un peu plus parmi les arbres.

Avec chaque trou individuellement mémorable, vous êtes assuré d'une journée fantastique sur les fairways du parcours Hotchkin.

Il y a des doglegs, de la bruyère et des pins sur presque tous les trous, mais la vraie clé pour bien scorer est peut-être encore de rester à l'écart des bunkers les plus profonds.

Le Hotchkin est le paradis des bunkers (ou l'enfer), en raison de la position des bunkers de fairway, une grande réflexion est requise à chaque départ. Ce n'est pas un parcours où vous pouvez envoyer le driver sur chaque trou.

Méfiez-vous des célèbres « pièges à sable » sur le Hotchkin, et le trou de fermeture est inoubliable, un magnifique Par-5 long de 494 mètres. De nombreux matchs importants se sont joués sur ce célèbre 18e trou. Ce trou de finition est typique de ce qui est si spécial à propos de Woodhall Spa.

Le voyage pour jouer ce joyau de lande n'est pas facile pour la plupart des golfeurs en visite, mais le green fee est d'un excellent rapport qualité-prix.

À titre indicatif, les green fees vont de 70 £ (82 €) à 142 £ (166 €).

Old Course, Walton Heath Golf Club

Il est difficile de croire que l'Old Course n'est qu'à quelques kilomètres de la route M25 dans le Surrey verdoyant. Une fois sur place, vous serez bientôt au paradis du golf, au milieu de la magnifique lande.

Étonnamment, le Walton Heath Golf Club n'a pas reçu la charte royale, malgré le fait que le duc de Windsor était capitaine du club en 1935. Au cours de son année en tant que capitaine, il est devenu le roi Édouard VIII.

Walton Heath est le seul club de l'histoire à avoir eu un monarque régnant comme capitaine. Son mandat de capitaine a probablement duré plus longtemps que son règne sur le trône. Le roi George VI était également membre honoraire, et Winston Churchill y a joué au golf en tant que membre de 1910 à 1965.

Comme tant de belles choses de la vie, une grande partie du charme de Walton Heath réside dans sa subtilité. C'est à cet endroit que le golf des links rencontre le golf intérieur. Il n'y a pas d'odeur salée d'air marin, mais le parcours ressemble à un links de bord de mer. Une profusion de bruyère longe le bord des fairways. L'été, quand la bruyère est en fleur, c'est un vrai régal à regarder, mais toujours un vrai défi à relever.

Les greens sont vrais et rapides, et les ondulations rendent difficile la lecture des lignes et la vitesse des putts.

Le parcours ne fait pas de cadeaux dès le premier coup, vous présentant un Par-3 intimidant de 215 mètres à partir des noires, qui vous oblige à trouver votre swing immédiatement. En fait les 9 premiers trous peuvent être très difficiles avec un vent fort.

Le 16e un Par-5, est sans doute le trou signature. L'approche nécessite une précision extrême avec de la bruyère sur la gauche et un énorme bunker aspirant tout ce qui est légèrement à droite ou trop court au bord du green.

Dans son ensemble le parcours est une lande ouverte sur laquelle on peut voir pratiquement d'un côté à l'autre. Bien qu'il y ait des fairways ondulés, il y a peu de changement d'altitude et c'est une promenade facile physiquement.

Walton Heath a accueilli de nombreuses compétitions importantes, notamment la Ryder Cup de 1981. Pour les golfeurs amateurs en visite, c'est un lieu fantastique pour une journée de golf.

Le déjeuner dans le club house est tout simplement magnifique, cela vaut la peine d'enfiler la veste et la cravate, mais cela vaut probablement également la peine de se passer de dessert si vous voulez swinguer encore correctement l'après-midi.

À titre indicatif, les green fees vont de 120 £ (140 €) à 250 £ (292 €). 

Comment profiter au mieux de votre voyage de golf en Angleterre ?

Le plus important de tout, sans aucun doute, est simplement de profiter de l'expérience de jouer sur l'un de ces grands et célèbres parcours. Admirez le paysage, les panoramas de la bruyère violette et les trous mémorables. Vous aurez très certainement envie de revenir.

N'oubliez pas de vous détendre et de pratiquer d'autres activités Vous êtes dans un nouveau pays, il serait donc dommage de ne pas sortir, ressentir la culture, voir les sites touristiques, manger la nourriture, goûter les bières locales, et explorer la campagne. 

Ces moments peuvent ironiquement être quelques-uns des meilleurs moments du voyage, quand vous réfléchissez à ce que vous venez de jouer et aux délices de ce qui vous attend. Mieux encore, prévoyez une journée sans golf pour vous détendre, vous ressourcer et faire quelque chose de complétement différent.

Planifiez soigneusement votre itinéraire et donnez-vous un peu de marge. Selon le réseau routier, cela peut prendre plus de temps pour se rendre aux parcours de golf et aux hôtels que vous ne le pensez.

Si vous ne voulez pas être en retard pour votre heure de départ, prenez une marge. Grâce à une bonne planification et à une bonne gestion du temps, vous rendrez votre voyage beaucoup moins stressant et vous vous autoriserez un peu de temps d'entraînement, ainsi qu'une tasse de café et un petit pain au bacon pour commencer votre journée.

Vous avez probablement entendu dire que les voiturettes de golf ne sont pas largement utilisées en Angleterre, elles sont très difficiles à trouver. La plupart des terrains de golf ne fournissent une voiturette de golf que si vous avez une note du médecin indiquant que vous en avez besoin pour des raisons médicales.

Bien qu'il y ait quelques exceptions, vous ne trouverez généralement pas à proximité du départ des zones d'entraînement, sur les grands parcours de links classiques en Angleterre. Pensez à faire de légers étirements avant de commencer, et concentrez-vous sur le fait de garder votre balle sur le fairway pendant les premiers trous.

Il est connu qu'il pleut (quelquefois…) en Angleterre, il est donc essentiel d'emporter des vêtements imperméables et de bonne qualité. Vous devriez peut-être même emporter une paire de chaussures de golf de rechange au cas où vous joueriez des parties consécutives ou vous seriez pris sous la pluie.

Une autre considération est d'emporter une cravate, qui sait, vous pourriez recevoir une invitation à prendre un verre dans le bar des membres de l’un de ces clubs traditionnels.

 

Crédit Photos : iStock et parcours cités

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