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Al Hamra Golf Club aux Émirats arabes unis, un links dans un oasis de golf

À la pointe nord des Émirats arabes unis, Al Hamra Golf Club est situé à Ras Al Khaimah, célèbre pour ses vastes plages de sable blanc, des plantations de dattiers à perte de vue, et les impressionnants monts Hajar. On y trouve une atmosphère plus détendue et décontractée que la métropole animée de Dubaï, qui se situe à moins d’une heure au sud. Construit le long des rives et des vagues ondulantes du golfe Persique, Al Hamra est l'un des meilleurs, sinon le meilleur, parcours de style « links » de dix-huit trous, au Moyen-Orient.

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Ce n'est sans doute pas une destination de golf aussi connue que ses voisines Dubaï et Abu Dhabi, mais avec le Al Hamra Golf Club, Ras Al Khaimah possède une installation de golf d'une qualité exceptionnelle.

Situés dans la péninsule arabique, vous trouverez les sept États qui représentent les Émirats arabes unis, chacun individuellement gouverné par son propre souverain indépendant, et chacun avec sa propre richesse illimitée…

Avec autant de golfeurs qui cherchent maintenant à jouer au golf toute l'année, il n'est donc pas surprenant que les Émirats arabes unis offrent des conditions de croissance parfaites pour les parcours de golf, et des conditions de jeu presque parfaites toute l'année pour les joueurs.

Avec des paysages spectaculaires, de superbes plages de sable blanc, Ras Al Khaimah se démarque quelque peu des autres offres de golf souvent bondées des Émirats arabes unis.

Pour ceux qui cherchent à faire des découvertes pendant leur vacance de golf, Ras Al Khaimah constitue également un point de départ idéal pour jouer sur une myriade de parcours à travers les Émirats arabes unis, avec le centre-ville de Dubaï à moins d’une heure. 

Al Hamra Golf Club

Conçu par le célèbre architecte de parcours de golf suisse Peter Harradine, le parcours traverse quatre lagons d'eau libre interconnectés, et qui se confondent avec le bleu étincelant du golfe Persique.

Peter Harradine est un spécialiste des parcours dans le désert, et il a été responsable de la conception de certains des meilleurs tracés du golfe, notamment ceux des clubs de golf d'Abu Dhabi et de Doha.

Sur ce parcours, l’aller long de 3255 mètres se joue « Out », c’est à dire loin du club-house, tandis que le retour long de 3390 mètres revient « In » autour du lagon. Le résultat est un parcours de golf de championnat, Par-72, long de 6645 mètres.

Cependant, avec cinq options de tees de départ, le parcours est jouable pour la majorité des golfeurs de tous niveaux, ainsi à partir des tees rouges, le parcours mesure moins de 5490 mètres.

Le plan initial prévoyait que le parcours soit construit sur les marais salants bordant le golfe Persique, mais l’apport de quelque 5 millions de mètres cubes de sable et de terre ont été nécessaires, ainsi qu’une architecture experte, pour créer un parcours de golf vallonné, où les niveaux montent et descendent de un à plus de huit mètres au dessus du niveau de la mer.

En accord avec la tradition et le style des golfs links, le parcours présente des bosses, des creux, et des bunkers en pot, uniques sur les parcours de golfs de cette région.

Il y a quelques trous exceptionnels à négocier à Al Hamra, en particulier ceux qui épousent l'eau.

Des obstacles d’eau entrent en jeu sur plusieurs des trous, plus particulièrement de chaque côté du fairway du trou N°3, un Par-5 long de 527 mètres, et au trou N°18, un autre Par-5 intimidant, où l'eau menace tout le long de la droite du trou, du tee jusqu’au green sur trois niveaux.

Les 10e, 11e et 12e trous sont connus sous le nom de « Amen Corner » d'Al Hamra, où les zones humides sont une menace constante.

Les bunkers sont stratégiquement placés aux bons endroits, il est donc essentiel de bien calculer ses coups. Être du mauvais côté du fairway entraîne une approche très difficile, souvent au dessus des bunkers.

Enfin, étant donné la relativement faible fréquentation du parcours, le rythme de jeu y est rapide. Pour un handicap élevé, c'est un parcours difficile mais sans être cependant intimidant.

Pour le confort des golfeurs, il est à noter que l’on trouve des cabanes avec des boissons sur le parcours, et un service mobile de boissons.

Grâce à l'installation de projecteurs à la pointe de la technologie et zéro pollution, un tracé composite de 9 trous peut être joué après la tombée de la nuit à Al Hamra, ainsi pour les golfeurs les plus motivés, il n'est pas nécessaire de remettre les clubs dans les vestiaires lorsque le soleil se couche.

Les green fees sont certes onéreux, de 620 à 730 dirhams (145 à 170 €), mais cela comprend une voiturette, un seau de balle et des tees.

Sur place, à Al Hamra Golf Club, il y a aussi une sélection de bons restaurants. Le Lagoon's Sports Bar est considéré comme le 19e trou du parcours, et le Belgian Beer Café vaut également le détour.

À environ une heure de voiture de Dubaï, Ras al-Khaimah offre un magnifique littoral avec une vue imprenable sur l'intérieur des terres, d'excellents hôtels et l'un des meilleurs parcours de golf du pays, c'est tout un ensemble…

Le parcours fait partie du village d'Al Hamra, un développement immobilier de luxe comprenant des unités résidentielles, des hôtels, un centre commercial et une marina.

En plus du golf, bien sûr, il y a un grand choix d'activités à pratiquer, y compris le tennis, une gamme de sports nautiques, l’équitation, et les safaris dans le désert.

Le club de golf Al Hamra est associé à un certain nombre d'hôtels à proximité du parcours, ce qui en fait une excellente destination pour le golf et la détente.

Waldorf Astoria

Inspiré des grands palais d'Arabie, l'emblématique Waldorf Astoria Ras Al Khaimah crée naturellement une escapade inoubliable. La station balnéaire est entourée par les monts Al Hajar, de vastes étendues de désert, le golfe Persique, et des plages de sable blanc.

S'élevant du rivage comme le plus majestueux des châteaux de sable, la façade extravagante donne immédiatement le ton avec ses dômes dorés, ses toits de forteresse et ses arches arabesques.

À l'intérieur, l'attention portée aux détails se poursuit avec des éléments locaux tels que la nacre faisant référence à l'histoire de la plongée dans les perles des Émirats arabes unis, des œuvres d'art de calligraphie arabe et une grande horloge, une signature Waldorf Astoria en or champagne, affichant les cinq heures de prière quotidiennes.

Le service est sympathique, professionnel et attentionné. Chaque client se voit attribuer un concierge personnel qui offre une assistance avant l'enregistrement, à l'arrivée et tout au long du séjour. Une bonne nuit de sommeil est à peu près garantie avec un Sleep Master proposant 11 types d'oreillers différents.

Les installations comprennent un centre de remise en forme ouvert 24h/24, des courts de tennis éclairés et des sports nautiques allant du wakeboard à la plongée. L'élégant spa Waldorf Astoria propose des bains aux herbes, des lits flottants et des soins bienfaisants tels que le massage chaud Oceanic Stones.

Les chambres Palatial offrent une vue sur l'océan ou le parcours de golf depuis les baies vitrées ou les balcons, et disposent d'immenses dressings, de salles de bains en marbre noir avec baignoires et douches à effet pluie séparées, et d'articles de toilette de luxe Salvatore Ferragamo.

Des tons blancs et beiges apaisants et des tapis confortables reflètent le style élégant et classique de la marque, tandis que les détails arabesques tels que les motifs en treillis de mashrabiya et les mosaïques dorées ajoutent un sentiment d'appartenance.

Les spécifications techniques incluent les stations d'accueil iHome, les énormes téléviseurs HD et les machines Nespresso.

Dix restaurants et salons proposent des saveurs du monde, du mezze arabe traditionnel et coloré au thé de l'après-midi à la célèbre Peacock Alley. Avec un clin d'œil à l'original Waldorf Astoria, Lexington Grill est un steakhouse de style new-yorkais servant des tranches de bœuf séchées à l'air, tandis que l'UMI sophistiqué est l'endroit idéal pour des plats japonais de première classe tels que le wagyu tataki et la morue noire miso.

Tarifs indicatifs : Chambres doubles à partir de 600 AED (140 €) ou 750 AED (175 €) avec petit-déjeuner en basse saison. Et à partir de 850 AED (198 €) ou 1 050 AED (245 €) avec petit déjeuner en haute saison.

Ras Al Khaimah

Avec plus de 7000 ans d'histoire et de culture fascinantes, Ras Al Khaimah offre des paysages magnifiques, des côtes à couper le souffle et de riches plaines désertiques. L'émirat s'est fermement imposé comme l'une des destinations les plus authentiques du Moyen-Orient.

L'un des aspects les plus fascinants des Émirats arabes unis est que chaque émirat a quelque chose d'unique à offrir. Les émirats relativement plus petits comme Ras Al Khaimah ne sont peut-être pas aussi touristiques que Dubaï ou Abu Dhabi, mais ils proposent de nombreuses activités aux touristes et aux résidents des Émirats arabes unis qui aiment les attractions historiques et les aventures en plein air.

Le folklore, la musique folklorique et la danse jouent un rôle important dans tous les Émirats arabes unis, et particulièrement à Ras Al Khaimah. Transmises de génération en génération, ces formes d'art traditionnelles expriment les valeurs sociales, éthiques et esthétiques de leur communauté locale.

Ces dernières années, le réseau de transport inter-émirats des Émirats arabes unis s'est également considérablement amélioré. Ainsi, on peut aller à Ras Al Khaimah depuis Dubaï de manière confortable à un coût relativement bas. Ces services ne sont pas seulement utiles pour le tourisme, ils sont également utilisés par les personnes qui doivent faire la navette entre Ras Al Khaimah et Dubaï pour le travail.

Le service de navette est une option pratique pour se rendre à Ras Al Khaimah depuis Dubaï. Ce service a été lancé par la Ras Al Khaimah Tourism Development Authority. Ces navettes vers Ras Al Khaimah partent des terminaux 1 (DXB T1) et 3 (DXB T3) de l'aéroport international de Dubaï.

La durée totale du trajet est d'environ une heure. Une autre caractéristique de leurs services est que vous bénéficiez du WIFI gratuit dans le bus pour rendre votre voyage plus agréable. Le coût d'un aller simple est de 20 AED (4,60 €).

Le prix moyen pour un vol Paris Dubaï est de 389 € pour un temps de vol de 6 h 30.

 

Crédit photos : Ras Al Khaimah Tourism et Al Hamra Golf Club

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