Posté par le dans Insolites sur le golf

Pourquoi le 16e trou, un Par-3, du TPC Scottsdale est inoubliable et si particulier ?

Dans un classement 2021 des meilleurs Par-3 à travers le monde, le 16e trou du TPC Scottsdale n’y figurerait pas, et il ne serait probablement pas mentionné non plus dans les classements des plus beaux trous de golf. En réalité, aujourd'hui, pour de nombreux pros du PGA Tour, il s'agit d'un coup de fer 8 ou 9, voir un pitching wedge pour les plus gros frappeurs, vers un énorme green. « Inoubliable » pourrait être le terme juste pour ce trou pourtant célèbre.

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En effet, lors de la semaine du Waste Management Phoenix Open, le trou N°16 offre l'une des scènes les plus inoubliables du sport. Ce qui serait un coup de fer court décontracté sans personne autour, devient l'un des coups de golf les plus stressant de toute la saison de golf, alors que des milliers de fans hurlants et souvent pour certains un peu trop alcoolisés, se préparent à huer la moindre erreur ou à applaudir un coup réussit.

Entouré par le spectaculaire désert de Sonora, le TPC Scottsdale offre une vue fantastique sur les montagnes McDowell environnantes. Mais le décor électrique de style stade de ce trou N°16 du TPC Scottsdale a fourni des souvenirs sans fin au fil des ans, ceux des As du jeu de golf bien entendu, mais aussi des moments amusants et d’autres plus inquiétants.

Ce 16e trou du TPC Scottsdale est le trou le plus emblématique de ce parcours. C'est là que l'événement mérite à juste titre son nom de « Le plus grand spectacle sur gazon ».

La fête se déroule en Arizona, et ce Par-3 est le seul trou de golf entièrement fermé du PGA Tour, et parce que les sièges de la tribune entourent complétement le trou, il a gagné le surnom de « Colisée ». Les tribunes peuvent accueillir 20 000 spectateurs. En conséquence, il accueille certains des fans le plus enthousiastes du Tour.

Il y a environ 278 loges disponibles dans la tribune, mais la plupart sont généralement achetées par des entreprises. Les fans peuvent également assister à la folie du 16e trou depuis la loge spéciale « skybox » qui est intégrée au stade et offre aux spectateurs des téléviseurs HD, des canapés, de la nourriture et des boissons.

Au Waste Management Phoenix Open les amateurs de golf traditionnel côtoient les étudiants qui prennent l'événement aussi au sérieux qu'un « spring break » de printemps. Ces derniers sont juste bien plus visibles parce qu’ils sont bien plus exubérants que le public traditionnel du golf.

Un coup de départ qui atterrit sur le green attirera les acclamations de la foule bruyante, tandis qu'un coup de départ qui manque le green entraînera souvent des huées encore plus bruyantes.

Le Waste Management Phoenix Open et son trou N° 16 du TPC Scottsdale ont été le théâtre de certains des « Trous en Un » les plus retentissants de l'histoire du PGA Tour, y compris ce qui pourrait bien être considéré comme le meilleur de tous les temps.

Dans l'histoire de l'Open de Phoenix et de son passage au TPC Scottsdale, le 16e trou a vu neuf « Trous en Un » en tournoi. Tiger Woods y a réalisé un des plus célèbres, lors du troisième tour de l'édition 1997 de l'événement. C’était avant que les sièges du stade moderne qui entourent le trou n'existent.

Depuis le « Trous en Un » de Tiger Woods, quatre autres ont réussi l'exploit, dont Steve Stricker dès le lendemain avec un fer 6, alors que Tiger Woods avait joué un fer 9. Les deux « Trous en Un » les plus récents sur le 16e trou sont à attribuer à Jarrod Lyle en 2011 et à Francesco Molinari en 2015.

Quand Francesco Molinari a tapé son coup, il y a eu une montée crescendo du volume sonore car on devinait que son coup allait juste au niveau du drapeau. Sa balle n'a pas atterri à plus de deux mètres à droite, et une fois qu'elle a sauté et tourné à gauche, elle s'est dirigée vers le trou.

Quand la balle est entrée dans le trou pour un Ace, tout le cirque a éclaté, des centaines de canettes de bière, peut-être un millier, pleuvaient des gradins entourant le green, atterrissant sur le green, les bunkers, partout où elles pouvaient être lancées.

Alors que le tee de départ du 16 est légèrement surélevé, le green est gardé par trois bunkers. Ce Par-3 est le trou le plus court du Stadium Course, car il ne mesure que 150 mètres des tees noirs du championnat.

Il y a une controverse dans le monde du golf pour savoir si ce trou est bon ou mauvais pour le jeu. Certains disent que le bruit constant et le chahut des fans enlèvent l'art et le silence du sport, mais d'autres soutiennent que cela augmente l'engagement des fans.

À l’origine, les architectes du parcours de golf, Tom Weiskopf et Jay Moorish, n'ont pas élaboré le 16 tel qu'il se présente actuellement, soit un trou entouré de tribunes et où les fans génèrent le genre de folie collective que l’on trouve habituellement à la fois dans le football et les concerts rock.

Avant que cela ne devienne « Le plus grand spectacle sur gazon », et avant que Tiger Woods ne déclenche un tremblement de terre de 5,5 sur l'échelle de Richter avec son trou en un de 1997, et avant que le lieu de ce rassemblement à flanc de colline ne cède la place à des tribunes qui se sont transformées en une douzaine de loges d'entreprise, qui ensuite se sont transformées en un stade ou un trou de golf est entouré de trois étages de tribunes, et 278 loges.

Avant, il y eu Clarence Rose et une sérénité totale sur ce trou N°16. C'était le matin du 22 janvier 1987, « et il faisait froid et calme », ​​a-t-il déclaré.

« Je suppose qu'il y avait moins de 50 personnes qui regardaient, et cela inclut les bénévoles », a déclaré Clarence Rose, qui a été le premier à jouer le 16 en compétition lorsque le Phoenix Open a fait ses débuts au TPC Scottsdale.

« Inoubliable  ». C'est à peu près comme ça que Clarence Rose et d'autres décrivent le 16, qui était coincé entre le 15, un Par-5 que les joueurs adoraient, et un 17 trou, un Par-4 risque-récompense, difficile.

« C'était juste le désert avec quelques fans », a déclaré le caddie de longue date Jim Mackay. « Il fallait regarder à travers un nuage de poussière pour trouver le drapeau si le vent était de gauche à droite ».

Le concept original était d'éliminer le besoin de construire des gradins. Travaillant sur un terrain qui « était plus plat qu'une crêpe », Weiskopf et Maure ont déplacé des tonnes de désert et ont créé ce « terrain de golf de stade », avec une pléthore de superbes zones d'observation.

Mais en ce qui concerne le 16, Weiskopf a déclaré que la seule considération était « J'avais besoin d'un deuxième Par-3 sur le retour, et je voulais qu'il aille vers l'est, et je voulais que ce soit le plus court des quatre Par-3 ».

Il a opté pour ce qu'il est encore, un coup de 150 mètres, avec quatre bunkers gardant le green. Et bien que le TPC Scottsdale soit un très bon parcours de golf et que les trous 15, 17 et 18 offrent une fin de course passionnante, personne n’a jamais nommé le 16e trou comme l'un des plus grands Par-3 du golf.

Pendant une semaine par an, le 16e trou du TPC de Scottsdale est un paradis pour les fous et les bruyants. C'est tapageur, respectueux et irrespectueux, répété et spontané, drôle et ennuyeux.

« Je n'ai jamais assisté à un événement où si vous manquez un green, vous êtes hué ou si vous frappez un bon coup, l'endroit devient fou, ou des trucs comme ça », a déclaré Patrick Reed. « En général partout dans le monde, si vous frappez un coup de golf de qualité, vous allez vous faire applaudir, mais si vous frappez un mauvais coup de golf, vous ne serez jamais hué ».

C'est devenu un tel succès que d'autres sites de tournois ont essayé de recréer l'atmosphère de Scottsdale. Au Warwick Hills Country Club à Grand Blanc, Michigan, le site de l'ancien Buick Open, le 17e trou est devenu l'endroit le plus populaire et le plus bruyant du tournoi.

Au 84 Lumber Classic, à environ une heure au sud de Pittsburgh, des gradins ont été érigés derrière le 17e green sur le parcours Mystic Rock du Nemacolin Woodlands Resort. Les fans sont dirigés par le personnel du tournoi sur comment et quand faire du bruit dans leur tentative infructueuse d'être comme Scottsdale.

S'amuser avec des amis, faire quelques libations, chanter des encouragements aux golfeurs alors qu'ils montent sur le tee, c'est tout bon. Mais à mesure que l'atmosphère dans cette « arène » devient de plus en plus chargée, les choses deviennent de plus en plus agressives.

En 2013, vers la fin d'une manche d'entraînement, un marshal a demandé à un fan de se taire, ce à quoi l'homme ivre a répondu en assommant le marshal d'un coup de poing au visage. Avec un incident comme celui-là, une ligne a été franchie.

Être sauvage et fou, se peindre le visage, chanter et applaudir, c'est cool. Donner un coup de poing à un marshal ne l'est pas…

Alors que le 16e trou du TPC Scottsdale était un excellent outil de marketing pour le tournoi et est devenue un incontournable pour la télévision, la possibilité a toujours existée que les choses puissent devenir incontrôlables.

Pourtant les choses ne risquent pas beaucoup changer. Selon un article de l'Associated Press par John Nicholson, le 16e crée quelque chose comme environ 10 millions de dollars en recettes de billets. Les loges qui sont maintenant au nombre de 278, se vendent en moyenne 46 000 dollars.

Cela fait beaucoup de zéros, et vous pouvez parier qu'il faudra qu’il se passe quelque chose de vraiment sérieux pour que ces zéros soient gâchés.

 

Crédit photos : Icon Sportswire et TPC Scottsdale

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